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音響界的雙B P.128

音響界的雙B P.128

汽車界有雙 B ── BMW、BENZ,多年來在世界各地擄獲無數車迷的心, 視聽音響界也有雙 B ── B&O、B&W,而且這兩大品牌各具特色,前者以鋁合金材質及外型設計見長,後者則在專業音響領域中以先進的技術享富盛名。

Bang&Olufsen,簡稱 B&O,是一家丹麥籍的跨國公司,專門生產製造設計外觀獨具的視聽設備, 一九二五年由兩位剛從學校畢業的工程師 Peter Bang& SvendOlufsen 合作成立,他們嘗試發展出全世界第一台使用直流電的收音機,並在家中閣樓進行製造,雇用的員工則是家裡的傭人,生產收音機、劇院用音響系統和揚聲器。


提到 B&O 想到原創性、設計感與品味


由於產品的生產線很快就擴展到整個屋內,後來兩人找了一塊空地合建出有如學校的第一座 B&O 工廠,這是考慮到萬一生意失敗的話, 這棟建築還可轉為其他用途, 二次大戰時,工廠被恐怖分子炸毀,重建後的 B&O 工廠捨棄以往只重技術的做法,也開始注重產品的設計工藝和簡易操作方式的精進。

半個多世紀來, 只要提到 B&O 馬上讓人聯想到的便是「原創性、設計感、品味」的音響組合,這些獨特的產品出自於一群設計精英之手,B&O 的設計師多是以特約方式聘請,他們的設計靈感泰半來自日常生活,包括大自然、人類和科技,簡單來說,就是他們周遭的世界。

以 BeoSound9000 的設計為例,它推翻了市面上一般可放置多片 CD 的音響設計,因為使用者不易辨識隱藏其中的眾多 CD, B&O 的設計師認為, 「既然每張CD 的設計皆有特出之處, 為何要將它們隱藏起來?既然人們喜好美觀的設計,何不結合美學與音樂,將音樂視覺化?」因此,一項新產品的創意於是產生。

除了設計感強烈, 人性化的操作方式也是 B&O 產品的特色,以日前推出的電視機,造型十分新穎,和諧的外型和顏色讓它與時下家電用品有所區隔,其設計理念在於「電視機不僅是觀賞節目用的機殼」,因此,B&O 把設計焦點放在電視機的螢幕,並且把其他電子零件、揚聲器和後機殼全藏到牆後面去,而電視機的旋轉式底座具備自動轉向功能,使用者只要事先設定程式,開機後,畫面即自動朝向觀賞者,關閉電源時,它會自動轉回電源開啟前的位置,融入居家裝潢空間內。


B&W 以聽覺取勝


國內有許多室內設計師喜歡用 B&O 的產品,B&O 堪稱設計師的最愛, 此外,也有一群音響發燒友組成 B&O Club,專門研究該品牌的音響, 而成龍、陳孝萱、李安妮、劉泰英、王又曾等名人也是 B&O 的愛好者。

雖然 B&O 造型獨特, 但是台灣音響市場上銷售量最多、最受歡迎的揚聲器品牌卻是 B&W, 英國血統的 B&W 不僅在台灣銷售量龐大,在世界市場上也是赫赫有名,名聞全球的英國 EMI 錄音室, 成立於一九三一年,裡面即是採用全套 B&W揚聲設備來作監聽。

不僅是專業人士愛用, 從早年造型奇特的 B&W800 型, 到前幾年轟動一時的Nautilus,B&W 的產品從低價位到頂級的百萬設備都有。 若說 B&O 能討好使用者的視覺,那 B&W 的特色便是以聽覺取勝, B&W 的音質清澈、甜潤,即使音量開大也不會失去平衡而覺得吵鬧,往往讓聽者留下深刻的印象。

一九六六年, John Bowers 與 Roy Wilkins 在英國布萊頓開一家音響店, 由Roy 負責店面銷售, 喜歡動手 DIY 的 John 即在店的二樓開始鑽研喇叭的設計與製造,並在同年推出喇叭 P1。 之後,B&W 逐漸在音響界建立起自己的地位,其創意、技術獨步全球的聲譽始終受到純音響迷的認同。近十年來英國的音響製造業日漸凋零,倒閉或是轉手經營的公司不在少數, 但是 B&W 仍在全球音響界立於不敗之地,其影響力可見一斑。

B&W 最著名的產品是去年推出的鸚鵡螺造型 Nautilus 揚聲器,它看起來像是一隻蝸牛,事實上其設計靈感的真正來源是耳堝──人的內耳,為了製作最完美的音箱結構,B&W 花了六年的時間研發,發現這樣的造型最能呈現細膩的音質,別看它造型另類,它的每一個圓圈、每一個角度都是經過精密計算得來,以造型遷就性能, 而非以性能遷就造型的特質, 乾淨透明、 無雜質的聲音再現, 讓Nautilus 甫一推出即成為音響展上的焦點,也成為 B&W 的經典之作。

日前 B&W 推出多房間( Multi-room )系統的家庭音響設備 CASA,外型極具科技感, 是 B&W 上半年的代表作,其主機內置的軟體程式只需要簡單的銜接線,即可延伸至三十二個區域(房間),其控制面板皆嵌入牆中,更特別的是,其多音源的設計讓使用者可設定個別房間播放的音樂,即使在同一個屋簷下,不同的居室也能享受多樣化的音樂。

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