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引擎蓋上可以煎蛋嗎?

引擎蓋上可以煎蛋嗎?

圓神書活網

藝文風尚

2014-07-16 16:46

我向各位保證,結果令人失望:沒有滋滋作響的聲音,等了很久之後蛋白始終還是透明的。過了一個小時之後,那一塊滑溜溜的東西被曬乾了,可是跟一個荷包蛋卻毫無相似之處。實驗失敗的原因很容易解釋:蛋需要大量的能量才會凝固。

夏天裡,媒體全都急瘋了。政治人物在休假,大型企業也在放假,而那些明星躲到了不知名的地方。留在本地的記者頓時面對著一項挑戰,那就是得設法填滿他們的報紙和節目,可是到處都找不到題材。

偶爾那些飢渴的記者果真發現了一點小小的疏失,於是滿懷感激地把這點小事從各個不同的角度加以大書特書。「公務車事件」、高階人士在度假時的「邂逅對象」,或是村莊裡的打架事件,被當成醜聞來大幅報導,讓人不禁要問,同樣的題材,在寒冷的季節是否也能得到記者的青睞。

在如此百無聊賴的夏天裡,我接到許多電話,請我發表意見或是接受一段訪問。有一次,對方想知道有什麼消暑的好辦法,另一次,對方問我天氣炎熱是否是氣候變遷的前兆。還有一個廣播員,用嚴肅的語氣探詢太陽是否還一切正常,因為他聽說了關於太陽黑子的事⋯⋯

如果室外真的很熱,有一個標準問題肯定也會出現:「在引擎蓋上可以煎蛋嗎?」

如今談到在引擎蓋上煎蛋這件事,我自認是個專家,因為我在幾十個廣播和電視節目中做過講解,而每一年好像都會再增加幾個電台和電視台。當然我可以婉拒,不過這個問題有種特別的魅力,因為可以趁這個機會,順便解釋溫度和熱能之間的微妙差異。

再說我也得承認,我自己也試過一次:在埃及的酷熱之中,一輛租來的汽車的引擎蓋成了犧牲品。那輛深色汽車停在正午的烈日之下,金屬外殼的溫度肯定超過攝氏一百度。打個蛋,然後等待⋯⋯

我向各位保證,結果令人失望:沒有滋滋作響的聲音,等了很久之後蛋白始終還是透明的。過了一個小時之後,那一塊滑溜溜的東西被曬乾了,可是跟一個荷包蛋卻毫無相似之處。實驗失敗的原因很容易解釋:蛋需要大量的能量才會凝固。

汽車的金屬外殼雖然很燙,可是一旦把蛋打在上面,金屬外殼被蛋蓋住的部分就會迅速冷卻。那薄薄的一層鋼只能儲存很少量的熱,因此金屬外殼裡所含的能量不足以讓蛋維持高溫,這也說明了為什麼白天停在太陽下的汽車在夜裡很快就又會冷卻。

凡是廚師都知道,如果把鍋子從爐子上拿開,就算平底鍋是熱的,蛋在鍋裡也不會熟。原因在於要讓蛋白凝固所需要的熱,遠遠超過熱鍋裡所儲存的熱,因此在煎蛋時必須源源不絕地補充能量。理論上,引擎蓋的其餘部位可以提供所缺少的熱,可是鋼的導熱能力很差:舉例來說,如果加熱一支鋼製烤肉叉的一端,我們仍然可以去摸另一端而不會燙到手指頭。也就是說,鋼這種材質完全不適合把足夠的能量從引擎蓋的其餘部位傳到煎蛋的部位。石頭也只能儲存少量的熱,也是熱的不良導體,如果你在炙熱的石頭或是柏油路面重複這個煎蛋實驗,你也會大失所望。

儘管如此,我覺得有一個解決之道:一個用黑色電鍍銅製成的引擎蓋。這種材質會很理想,理論上實驗應該會成功,畢竟新型的太陽能收集器,就是使用銅製的百葉板來傳導熱能。如果我在一個陽光燦爛的日子碰到這樣一部車,我就會來試試看。要是成功了,就會成為下一個百無聊賴的夏天裡的「轟動新聞」,而我終於可以宣布:引擎蓋上的確可以煎蛋!(本文選自全書,陳若雲 整理)
 
 
作者︰郎伽.優哥希瓦 Ranga Yogeshwar
 
德國最有魅力的科學節目主持人。1959年生,在盧森堡、印度兩地成長,德國亞琛科技大學物理學碩士,主修實驗粒子物理與太空物理,2009年獲烏帕塔大學授予榮譽博士學位。他的父親是印度籍科學家,母親是出身盧森堡的藝術史家,祖父是科林圖書分類系統的發明人。他自己曾就讀音樂學院,多元背景塑造出豐富的知識養分,以及獨特的個人風格。
 
他曾任職於瑞士核能研究所(SIN)、歐洲核子研究組織(CERN),後來轉戰新聞工作。自1987年起在西德電視廣播公司(WDR)科學組任職,負責策畫科學節目,並因主持「夸克及其他相關問題」(Quarks& Co)、「八點前小知識」(Wissen vor 8)等節目而家喻戶曉。他擅長以熱情活潑的解說,以及深具娛樂性的實驗,將複雜概念轉化為簡單易懂的有趣知識,在德國擁有廣大粉絲。
 
1999年,德國業餘天文學家克諾佛,將自己發現的小行星以優哥希瓦的名字命名(20522 Yogeshwar),由此可知優哥希瓦在德國科學界的盛名。他深具親和力的形象,在推廣普及科學上獲得諸多獎項的肯定,包括侯茲普林克新聞獎(Georg-von-Holtzbrinck-Preis)、施密特新聞獎(Helmut-Schmidt-Journalistenpreis)、格林獎(Grimme-Preis),以及科學報導年度記者獎。無怪乎,德國新聞通訊社Teleschau讚譽優哥希瓦是「全德國媒體圈最聰明的腦袋之一」。
 
2009年出版《幾點鐘去看牙比較不會痛?》,長銷逾50萬冊,使他躋身暢銷作家的行列。2010年本書上市,更立即躍登亞馬遜網路書店總榜冠軍。2011年3月日本福島爆發核災,他製作了福島核災專題報導,為德國大眾解說核災事故,獲得德國電視獎的肯定。
 
出版:先覺出版(2012年5月)
 
書名:激盪創意、啟發思考的99個問答──風靡德國的冠軍知識書 
 
  
 
目錄:
 
推薦序    平實的科學素養,可以點滴累積 秦一男
前言   與知識為伴,永不寂寞
 
為什麼丸子會在鍋子裡翻轉?
煮東西:廚房裡的祕密
1 為什麼丸子會在鍋子裡翻轉?
2 牛奶加熱之後,為什麼表面會有一層薄膜?
3 爆米花是怎麼「爆」的?
4 職業廚師為什麼用銅鍋來烹調?
5 不鏽鋼真的不會生鏽嗎?
6 攪動卡布奇諾咖啡時,為什麼聲音會改變?
7 為什麼保溫壺能保熱,也能保冷?
8 為什麼切洋蔥的時候會流眼淚?
9 為什麼辣椒會這麼辣?
10 酵母在麵團裡都做些什麼?
11 為什麼番茄醬搖一搖會變成液態?
12 用煮蛋器煮比較多蛋時,需要的水反而少?
13 為什麼要煮一顆完美的蛋那麼難?
 
麵粉為什麼會爆炸?
當心了:大大小小的災難
14 麵粉為什麼會爆炸?
15 時速一百公里時,撞車有多危險?
16 閃電擊中水面的時候該怎麼辦?
17 滅火器是怎麼起作用的?
18 為什麼絕對不能用水去澆熄燃燒的油?
19 為什麼在加油站不能使用手機?
20 在飛機上開手機會有危險嗎?
21 如果飛行時推進器失靈,會發生什麼事?
22 為什麼夏天會下冰雹?
 
為什麼要把花莖剪掉一截?
大自然的奧祕:植物、動物與人類
23 為什麼要把花莖剪掉一截?
24 氮醉和潛水伕病是怎麼一回事?
25 為什麼「娃娃樣式」特別惹人愛?
26 蚊子為什麼會嗡嗡叫?
27 宇宙中很吵嗎?
28 為什麼狗屎會臭,馬糞卻不會?
29 蝴蝶為什麼有彩色的翅膀?
30 為什麼骨頭在死後很久還能保存下來?
31 為什麼啄木鳥不會頭疼?
32 為什麼醫院裡的病菌這麼危險?
33 蓮花效應是怎麼回事?
34 枕頭有生命嗎?
35 蘋果為什麼會從樹上掉下來?
36 為什麼砍樹會釋放出二氧化碳?
 
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算一算:生活中的物理
37 為什麼腳踏車的胎壓比汽車輪胎高?
38 液體暖暖包是怎麼起作用的?
39 為什麼以「炸彈開花」式跳水會水花四濺?
40 印度人怎麼作算術?
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42 海平面是什麼意思?
43 為什麼在鏡子裡左右相反,卻沒有上下顛倒?
44 怎樣揭穿逃稅的人?
45 一片紙尿布能吸收多少液體?
46 選前預測是怎麼作的?
47 玻璃為什麼是透明的? 
48 為什麼鞭子會劈啪作響?
49 地毯為什麼會滑動?
50 為什麼在低壓地帶天氣不好?
 
為什麼幾噸重的船能夠浮在水上?
上路:我們如何向前行
51 為什麼幾噸重的船能夠浮在水上?
52 馬路上的橫向溝槽,是怎麼形成的?
53 為什麼汽車輪胎行經某些車道的噪音特別大?
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55 飛行能讓人保持年輕嗎?
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58 海市蜃樓是怎麼回事?
 
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一語中的:某些用語是怎麼來的
59 政治和絨毛玩具有什麼關係?
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65 什麼時候言詞不再有意義?
 
小傷口該貼繃帶嗎?
我們體內的作用:身體與心靈
66 小傷口該貼繃帶嗎?
67 什麼樣的情況下會睡眼惺忪?
68 為什麼我們全都服用相同的藥物?
69 為什麼不含藥效的藥物也能有效?
70 滿月時我們睡得比較不安穩嗎?
71 為什麼頭髮會變白?
72 靜電電荷是怎麼產生的?
73 為什麼右撇子比較多?
74 為什麼錄下來的聲音聽起來不一樣?
75 每年都該注射流感疫苗嗎?
 
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由小見大:人性觀察
76 鬱金香和金融危機有什麼關係?
77 為什麼不該相信統計數字?
78 成見會起什麼作用?
79 動物和我們真的那麼不一樣嗎?
80 恐龍究竟長什麼樣子?
81 我們為什麼老是誇大其詞?
82 去學校上學,是為了活得更好嗎?
83 我們可以信賴自己的記憶嗎?
84 巧合在科學中扮演著什麼樣的角色?
85 熱氣球是誰發明的?
 
「沒耐性」讓我們付出了什麼代價?
有感而發:把眼光放遠一點
86 「沒耐性」讓我們付出了什麼代價?
87 面對氣候變遷,我們做了什麼?
88 電腦消耗了多少能量? 
89 為什麼錯誤有時候是好事?
90 為什麼完美有時候是種障礙?
91 我們越來越跟現實脫節了嗎?
92 為什麼我們喜歡異國文化?
93 數位世界的透明性會導致什麼結果?
94 大自然有多原始?
95 為什麼電腦遊戲的吸引力如此危險?
96 收不到手機訊號的地方,為什麼令人愉快?
97 味覺會被欺騙嗎? 
98 為什麼我們總是需要找藉口?
99 沒有答案的問題

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