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抓住無線創造商機 P.86

抓住無線創造商機 P.86

我們可以從科技演進的歷史,來看之後的趨勢,並從中觀察如何投資台灣的未來。我們先來看最近歷史上科技進展的三個大年代。一九七○到八○年代,是從交換機時代轉換到Ethernet(乙太網路)。八○到九○年代是乙太網路到WWW(全球資訊網);接下來的這十年,是Wireless(無線網路)到mobile(行動通訊)。

科技的趨勢,大約是十年一轉換,而教育一個科技到成熟,也差不多需要這樣的時間。比如說手機要七年,筆記型電腦的逐漸普及要八年。Wireless LAN(無線區域網路)從九二年開始就有標準,可是到二○○二年才真的起飛,就是典型的例子。

而科技力量帶來的市場,也是呈倍數成長。從最初美國商業機器公司(IBM)推出36○主機時代的百萬美元市場,到英特爾Pentium CPU(微處理器)時代創造出的Billion(十億美元)時代,再到下個十年的Trillion(兆),市場絕對是愈來愈大的。

下一個十年為什麼是無線?從中華電信的營收就可以看出倪端。中華電信的行動電話營收已經占六○%,固網只占三○%。而且,行動電話的營收節節上升,固網是節節下滑,行動電話超越固網已經是個趨勢,全球的趨勢也是如此。二○○三年,全球電信業者的行動電話總營收,達三八三○億美元,已經超過了固網總營收的三四二○億美元。

另外一個行動大趨勢是Wi-Fi(無線區域網路的商業用語)。從二○○二年開始起飛,到現在二、三年內衝到非常大的量。現在全球的各大都市,都在全面鋪Wi-Fi的熱點。台北市更要做全球第一的Wi-Fi City,連高雄也要跟進、台中也要跟進,大家都要做。

將來,Wi-Fi加上mobile,會形成產業的火車頭。下一條的成長曲線,也包括WiMax(長距離無線區域網路標準)。它不用執照,不用像3G(第三代行動電話)的執照費要上百億元;它也不用付專利費。就像韓國因為發展CDMA技術,一年付給Qualcomm的專利費是要好幾百個million(百萬美元)。我們講3G講了快十年,都還沒起來。而3G的標準又有各種形態,韓國一種、大陸一種、歐洲一種,每一家都不一樣。

無線區域網路,它是電信的、通訊的,可以很快速地讓大眾從語音進入data(資料傳輸)的世界。現在大家都在想,固網要怎麼延伸?一定要有last mile(最後一哩)的線路。Wi-Fi加上WiMax,就是比現在大家熟悉使用的ADSL更好。

當然,我自己在英特爾公司服務,我們很積極在推廣WiMax。但最後提供晶片的,不會只有英特爾一家。這是一個基礎建設,國家要不要把資源投進去?我認為是絕對要的,而且現在亞洲很多國家的速度已經很快了,但台灣就相對落後很多。

WiMax是骨幹,與Wi-Fi不重疊。我的想法是,台灣現在從台北、台中到高雄,每個城市都要做無線網路城,要利用這個機會,幫助台灣的廠商建立品牌、品質、建立自己的Wi-Fi產業。韓國的手機產業為什麼會成功?他們是先把自己的市場養起來,然後打品牌,打製造。台灣應該檢討一下,我們是不是有這樣的電信法規,能形成這樣的科技政策,讓台灣的廠商都進來參與?

 如果看Wi-Fi的人口成長,明年可以突破一億使用人口。到了二○○八年,可能將突破七億人口大關,是繼行動電話後,使用人口成長最快速的另一項科技應用(見圖)。在這個無線大趨勢裡,將延伸出五大科技,從基礎建設到內容,分別是寬頻、無線通訊、行動電話裝置、數位家庭到數位內容。而台灣要如何從中制勝?如何能贏?

我們如果觀察台灣產業進入的時間點,過去往往都是在Low Entry Barrier(低進入門檻),然後以壓低成本、低價取勝。可是大部分都是代工形態,卻很少是把台灣在產品應用上的經驗,複製到全世界的例子。韓國的手機產業強,是因為三星(Samsung)、LG利用本國的內需市場不斷測試,因此得以在全世界都有不錯的表現。現在Wi-Fi的機會來了,台灣有機會成為全球Wi-Fi覆蓋率最高的城市國家。

其實,從國防、經濟的角度來看,無線都是最重要必須掌握的關鍵。現在來看台北數位城的發展,我絕對是樂觀其成。如果做成功,是世界第一成功的Wi-Fi City。

不過,我也要提出一些建言供大家參考。因為無線區域網路是開放的頻段,所以會有干擾的問題。包括家裡的無線電話,或者是家裡自己也有安裝無線區域網路基地台,甚至是頻段2.5G的微波爐,都會對無線區域網路產生干擾。

依目前台北市的規畫,如果明年底前順利布建一萬個基地台,依目前的故障率來看,隨時會有二百個AP(無線區域網路基地台)會掛掉。所以維修、維護的人力成本,將是服務能否盡善盡美的關鍵。在台灣鋪無線網,絕對是對的。但最好能在鋪設無線網的同時,把台灣的無線產業也拉進來。因為,在將來的無線大趨勢裡,台灣就能作為一個Wi-Fi經驗輸出國,帶動整體產業發展。

其實,現在大家疑慮的干擾問題、將來的升級問題,只要是技術上的問題,都可以克服。但首先一定要走標準規格!避免自己鎖國,只用一個標準。像日本的行動電話,在2G時代很可惜,用自己的PDC系統。全世界除了日本以外,沒有其他國家、地區採用PDC。這也讓日本人不僅在2G手機市場失去機會,也在進入3G時代,必須仰賴韓國的CDMA技術,以及北歐從GSM的WCDMA技術。

台北現在要做全球第一座無線城市,就會出現第一家專業的Wi-Fi Operator(營運商)。之後,全球各地更會陸續出現很多的Wi-Fi 營運商,這些都是台灣可以輸出的經驗。這也是一個很好的契機,希望台灣可以抓住。

在台灣鋪無線網是對的,你走到哪裡都可以上網。但現在必須有一個全島一致的政策:在技術上,大家要怎麼去克服升級;在應用上,我們要怎麼樣來找應用。一定要用同樣的標準,把台灣的無線製造商一起拉進來,才能形成產業影響力。

大家要好好想一想,新的無線趨勢正在手裡誕生,但如何統合大家一起把整個產業帶起來,先培養內需市場,再將經驗輸出。這是一個台灣無線產業的好時機,不能錯過的。

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