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冠狀病毒之父回台 迎戰SARS P.32

冠狀病毒之父回台  迎戰SARS P.32

為 WHO 和美國疾病防治局首席 SARS 顧問的賴明詔, 專長為濾過性病毒的繁殖及致病方法,他將接任中研院副院長,要整合國內各學研單位的力量和資源,加上何大一院士、翁啟惠院士,並肩為台灣的防治工作提供第一手意見。

中研院院士賴明詔於五月八日返台,迎接他的是一場異常艱難的硬仗。

眼下台灣的 SARS 疫情一發不可收拾,政府的隔離政策已無法有效阻止傳染病的蔓延, 最後的希望, 只能放在早期發現潛伏者和疫苗的研發。  賴明詔挾著對SARS 元凶──冠狀病毒近三十年的研究, 準備將貢獻畢生所學,協助台灣度過這次的難關。


冠狀病毒之父曾是短跑健將

現任美國南加州醫學大學卓越教授的賴明詔,是美國最早研究冠狀病毒的學者之一,有「冠狀病毒之父」的美譽,發表過兩百篇學術論文,美國醫學院冠狀病毒的教科書大都出自他的手筆。當 SARS 肆虐全球之際,他便是世界衛生組織和美國疾病防治局的主要諮詢對象。

台大醫學院院長陳定信是賴明詔的大學同學,在台大醫學院時期,兩人是既相扶持又競爭的好朋友。巧的是,兩人又同在一九九一年榮任第十九屆中研院生命科學組院士。

陳定信對賴明詔是讚譽有加,他說從台南一中起賴就很優秀,是保送進台大,學業、人品各方面都沒話說,而且對同學很和善,並不因為學業名列前茅而恃才傲物。除了品學兼優外,體育也嚇嚇叫,還拿過一百公尺短跑冠軍。

德智體群俱佳,賴明詔還會拉小提琴,為了拉好這項樂器,陳定信看到賴的手上長出了厚厚的繭。

賴明詔和陳定信在台大時期有一半的研究相同,後來卻發展出兩種典型,在一九
六八年畢業後,陳定信選擇留在國內,以第一名優異成績畢業的賴明詔卻是出了國,赴美國加州大學柏克萊校區攻讀分子生物學。當時他領著加州大學的全額獎學金,拜師世界級著名學者 Duesberg,開啟了與病毒相交的學術生涯。

三十年後的今日,全台籠罩於 SARS 陰影之下,兩位老同學即將在李遠哲領軍組成的「 SARS 醫藥研發團隊」中攜手合作,共抗新世紀瘟疫。「 SARS 醫藥研發團隊」乃是根據總統在國安會議中的指示而成立,下分政策小組和工作小組,陳定信和賴明詔均是工作小組中的成員,針對 SARS 未來的醫療和防治工作,兩人已經通了好幾次越洋電話。


病毒比病毒學家更聰明

賴明詔的專長是濾過性病毒的繁殖及致病方法, 特別是 C 型肝炎病毒、D 型肝炎病毒和冠狀病毒,這也是他還未踏入國門便深受倚重的主因。

台南一中在褒揚第一屆傑出校友時,特別介紹賴明詔在學術上的成就:「二十年來,賴教授不斷地在研究這些病毒為什麼會引起各種不同的疾病,他用最尖端的分子生物學的方法來研討病毒,使我們對這些病毒的最基本性質有了創新了解,也因而對它的治療及預防方法的發展逐漸有把握,他的研究對基礎醫學的進展及對人類健康的維護非常有貢獻。」

桃李滿天下的賴明詔,台大醫學院生化暨分生所教授兼所長張明富便是他的得意門生。在課堂上,他的名言是「病毒比病毒學家更聰明。」他認為,病毒在自然界的歷史比人類要久遠得多,它們更清楚如何在這個世界上生存。

張明富在賴明詔的指導下獲益匪淺,他發表在國際知名期刊《自然》雜誌上的一篇論文──(首位人類 D 型肝炎基因定序)(以往都是老鼠的被定序), 備受好評,便是和賴聯名發表的。張明富說:「怎樣選擇好題目,開創新的研究領域,是我從賴老師身上學到最寶貴的科學態度。」

張明富相當期待賴的歸來,屆時他要跟恩師索取人類的冠狀病毒株作為控制組,以利後續找到 SARS 綜合性抗體的研究工作,甚至進一步配製出 SARS 疫苗。


SARS 是目前已知最長的 RNA 病毒

賴明詔在美國霍華休斯醫學研究所主持的實驗室,許多研究計畫持續長期均獲得美國衛生院的研究獎助。長期鑽研牛、豬、雞、貓、老鼠等多種動物體內冠狀病毒的結果,他發現,冠狀病毒會侵入人類及動物的體內,導致呼吸道和腸胃方面的病痛,這種病毒有三萬一千個核●酸,是目前已知最長的 RNA 病毒。

他也表示,動物的冠狀病毒通常不會跨物種傳播,但他領導的實驗室率先發現,不同種類動物體內的冠狀病毒偶爾會交叉傳播,並交換基因生成變種。

冠狀病毒致病的方式相當特殊,它侵入細胞後、會將自己的遺傳物質轉錄到人體的細胞核內,接著大量複製,令細胞發生病變,接著再去侵入其他的細胞。針對這樣的病毒特性, 他已經研究出兩種主要的病毒蛋白,未來將有助於了解 SARS的結構與致病機轉。

由於現任中研院副院長之一的陳長謙即將退休,賴明詔已接受李遠哲的邀請,於七月一日到任,屆時,他將整合國內各學研單位的力量和資源,協調台大醫院、中研院、長庚、交通、靜宜等校,組成研究團隊,並與何大一院士、翁啟惠院士並肩合作,為台灣的防治工作提出第一手的寶貴意見,也但願在這群一流專家的全心全意奉獻下,幫助台灣盡早遠離 SARS 的夢魘。


賴明詔小檔案
出生:1942 年 9 月 8 日
籍貫:台南
現職:美國南加州大學卓越教授
學歷:台灣大學醫學院醫科學士、美國加州大學柏克萊校區分子生物學博士
經歷:美國南加州醫學大學教授、中央研究院訪問教授、 美國 Howard Hughes
   Medical Institute 正研究員
專長:病毒學、分子生物學
家庭:已婚,育有二子


SARS決戰  台大菁英擺開陣勢

在台大醫學院暨附設醫院鍥而不舍的努力下,終於培養出台灣第一株SARS病毒株,並迅速完成病毒基因定序,後續的檢測與治療全倚賴這成功的第一步了。
SARS研究成果報告場中,台大菁英醫師與教授一字排開,嚴陣以待,由台大醫學院院長陳定信主持大局,他的開場白是「SARS不止於遏止和治療,基礎研究也很重要,這是未來徹底根治SARS的關鍵」。

接著,各研發有功人員輪流發言。召集人楊泮池首度發現SARS感染會讓宿主發生血球吞噬現象,即宿主的巨噬細胞被活化,開始吞吃宿主的白血球和血小板,過度的免疫反應導致病情加重。

內科醫師陳培哲與國衛院助研究員葉秀慧合力將SARS病毒分成二十五段DNA,並解出「該死的元兇」有兩萬九千多個核甘酸,與加拿大、越南、香港及中國大陸的序列相比較,台灣種病毒和加拿大的最接近,只差三個鹼基。陳葉只花了兩個星期,便完成工作。
針對公路總局科長前往台大醫院未被收治,於數日後發病死亡的敏感問題,感染科醫師張上淳有點後悔,如果當時台大能主動打電話給這位科長,定期關心其病況發展,悲劇也許不會發生,如今他只能說很遺憾。

在嚴肅的氣氛中,愛開玩笑的陳定信,還是忍不住調侃台大病毒檢驗科主任高全良,說他為了養病毒,不止體重瘦了五公斤,頭髮也掉了幾百根。為了打好這場仗,也只能再委屈高主任犧牲小我了。


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