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笑看王建民旋風

笑看王建民旋風

總是叩人心弦的美國職棒大聯盟季後賽,今年恐怕又要跌破一大堆人眼鏡了,因王建民而在台灣擁有最多球迷的洋基隊在五戰三勝制的美聯分區系列賽中,慘遭外卡的老虎隊以三比一淘汰出局。洋基隊的惟一一勝是首場由王建民所拿下,也是他個人在季後賽拿到的第一場勝投。

而大家期待的王建民與郭泓志兩位台灣球星對決,如今也因郭泓志所屬的道奇隊被大都會清盤而破局。台灣兩大強投所屬的球隊都打包回家,今年大聯盟掀起的王建民、郭泓志熱,也只好等待明年再來了。


季賽戰績 不是季後賽勝利保證

本季美國大聯盟的季後賽晉級名單,有些球隊是老早就已出線,但有些卻打到季賽的最後一場才確定。

像美聯東區首位,洋基直到季中明星賽時都還在與紅襪纏鬥,但是八月底洋基在波士頓的芬威球場對紅襪的五連戰中,演出號稱「波士頓大屠殺」的五連勝後開始戰績獨走,最後以九十七勝、六十五負的美聯最佳戰績,取得季後賽的主場優勢;運動家隊則以九十三勝、六十九敗,穩穩打入季後賽;但美聯中區原本是去年世界大賽冠軍的白襪和今年球季異軍突起的老虎纏鬥,最後卻由季初落後許多的雙城以九十六勝、六十六敗取得中區冠軍;還好老虎八月前累積的好基礎,最後仍能以外卡晉級(戰績九十五勝、六十七敗),而尋求衛冕的白襪,則連季後賽門票都拿不到,只能提前放假。

至於國聯東區,大都會從季初就一馬當先,最後以九十七勝、六十五負的國聯最佳戰績打入季後賽;國聯中區冠軍紅雀,則在季賽最後一天因太空人落敗才辛苦晉級(八十三勝七十八敗);在國聯西區,教士與道奇互不相讓,最後兩隊都以八十八勝七十四敗晉入季後賽,比較季賽兩隊直接對戰成績後,教士是西區冠軍,道奇拿到外卡。

假如按照季後賽前的這張成績單,今年美聯盟主理應洋基莫屬,國聯冠軍應是大都會,這麼一來可能重演二○○○年紐約地鐵大戰的盛況。當年洋基在七戰四勝制的世界大賽中,以四比一打敗大都會,拿下隊史第二十六座冠軍杯,也是洋基最近一次拿到世界大賽冠軍。

專業體育頻道ESPN在大聯盟季後賽開打之前,邀請了十七位國際知名的棒球專家預測哪隊是今年的世界大賽冠軍。

這十七位專家九票賭雙城會拿到美聯冠軍,洋基拿到六票,運動家二票,但是老虎卻掛零;而國聯的部分,有八位專家預測大都會會拿到冠軍,有五票投道奇,教士則只有四票,沒有人看好紅雀。而誰會拿到世界大賽冠軍?有七票賭雙城,六票選洋基,二票看好運動家,道奇與大都會都只有一票。

這次晉級季後賽的八支球隊,除了洋基是常客外,其他七隊對世界冠軍頭銜都飢渴無比。

幾乎是美國職棒代名詞的洋基,成軍九十三年來已拿到二十六次世界冠軍,洋基老闆史坦布瑞納以重金挖角明星球員著稱,這次季後賽排定的豪華打線,除了九棒的Robinson Cano外,其餘每個人年薪都超過一千萬美元。


薪資總和超越兩億美元的豪華球隊

洋基今年季初就以一億九千八百六十六萬美元的薪資總和,成為大聯盟史上最貴的球隊,季中因陣中傷兵太多,又做了幾筆交易,讓薪資總和飆破兩億美元,全隊年薪超過一千萬美元的球星就有十一人。比起小市場出身的奧克蘭運動家隊(全隊年薪六二三二萬美元,超不多是洋基三分之一),全隊只有Jason Kendall年薪超過一千萬美元,卻能打出好成績,形成了非常強烈對比。

這次晉級的其他球隊,有的儘管是季後賽常客,但都與世界大賽冠軍暌違多年了。

像是紅雀隊近年來年年打入季後賽,卻始終拿不到世界冠軍;雖然隊史九屆世界大賽冠軍僅次洋基,但最近的一次是一九八二年,已有二十四年沒有嘗到冠軍滋味了,去年是紅雀最有希望的一年,卻在國聯冠軍賽中不幸敗給太空人。

打敗洋基的老虎隊,拿過四次世界大賽冠軍,但最近一次已是一九八四年的事了。而大都會成軍只拿過二次總冠軍,最近一次是一九八六年。慘遭大都會淘汰出局的道奇,搬到洛杉磯後拿過五次世界大賽冠軍,但最近一次是一九八八年。運動家隊史上拿過四屆,最近一次是一九八九年。然後是呼聲最高,卻是第一個遭淘汰的雙城隊。雙城拿過五屆世界大賽冠軍,最近一次是一九九一年。

這八隊入圍球隊,只有教士隊從來沒拿過世界大賽冠軍,最有機會的一次是一九九八年,卻在世界大賽中被洋基以四比○淘汰出局。

國人最熟悉的洋基,最近十多年年年打入季後賽,但是從二○○○年以後就與世界大賽冠軍無緣。

今年洋基豪華超級打線從分區系列賽第二戰之後,幾乎完全熄火。年薪二五六八萬美元的A-Rod十四次打數只有一支安打,且在重要關鍵時刻頻遭三振,成為頭號戰犯。而洋基教頭Joe Torre帶領洋基第十一年,今年球季雖然帶領球隊在傷兵眾多的情況下,擺脫紅襪連霸美聯東區冠軍。但老闆給他的惟一任務是拿世界大賽冠軍,卻未能達成使命,未來前途恐怕面臨變數。

俗話說,有錢能使鬼推磨,洋基的老闆史坦布瑞納最迷信這一套,洋基總是以高價去搶知名度高的明星球員,打造美國球迷心目中的「邪惡帝國」,不過這幾年看下來,洋基當冤大頭的機率頗高。

今年洋基下半球季,很多大牌球星受傷,就靠去年突然崛起的王建民;頂著三十五‧九萬美元的低薪,卻幫洋基拿下十九勝六敗,成績亮麗;相對於四十三歲老投手Randy Johnson拿了一五六六萬美元高薪,卻投出十七勝十一敗,防禦率達五‧○的不怎麼漂亮成績,及年薪一九○○萬美元,只拿到十五勝的Mike Mussina,王建民就像是一支超低價的飆股一般。


低薪球員反成球隊中堅

今年洋基從小聯盟自己培養出來的,像二壘手Robinson Cano,年薪只有三十八‧一萬美元,但是他今年這個球季打擊率達○‧三四三,打了一六○支安打,十五支全壘打,打點也有七十八分,對洋基來說,簡直是「俗擱大碗」。而在松井秀喜受傷期間的替補選手Melky Cabrera也是頂著三十幾萬美元低薪,交出○‧二八○的打擊率,七支全壘打,五十分打點。這次洋基在打入季後賽首輪就出局,也許是該調整「買選手」戰略的時刻了。

今年打入季後賽的八支球隊,洋基以破二億美元的薪資總和,遙遙領先各隊;大都會則以一億美元居次,不過這也只是全聯盟第五的薪水;道奇以九九一七萬美元居第三,是全聯盟第六;紅雀以八六九一萬美元,全聯盟排第十三;老虎的八二三○萬美元居第十四;教士的六八八九萬美元,排名第十七;雙城的六三八一萬美元,排第十九;運動家的六二六二萬美元,全聯盟排行第二十一。從球隊薪水排行來看,撒大錢不一定就能拿到世界大賽冠軍頭銜。

這次洋基必須檢討的戰力,像是Randy Johnson、Mike Mussina年紀已偏高,這次在分區系列賽關鍵的二、三場,他們都沒有幫洋基守住戰局,A-Rod頂著超級薪水,表現一年不如一年,而過去威風凜凜的強打像Gary Sheffield、Jason Giambi,似乎逐漸年華老去,如何重新整頓,恐怕得好好思考。

洋基過去幾年犯了不少買斷球員失敗的案例,著名的《今日美國》,曾列舉十大冤大頭,洋基就占了六個。

像前年三十八歲的老投手Kevin Brown,頂著一五七一萬美元高薪,投了幾場就背傷,洋基白白付出一大筆錢,卻只發揮了很少的作用。還有Carl Pavano在馬林魚二○○三年拿到世界大賽冠軍時,還是隊上三巨投之一,去年洋基與他簽了一紙四年總價三九九.五萬美元的合約,但他開季後只投了幾場就受傷,今年球季後半傷癒,卻右因喝酒開車撞牆傷及肋骨,又整季報銷;而那年的世界大賽MVP右投手Josh Beckett,當時年薪只有一五○萬美元,今年被紅襪相中,成為紅襪王牌投手。

二○○一年為響尾蛇拿到世界大賽冠軍的兩大功臣,Curt Schilling後來到了紅襪,並在○四年世界大賽中負傷浴血奮戰,幫紅襪破解了長達八十五年的貝比魯斯魔咒拿到冠軍;而洋基則砸重金換來Randy Johnson,如今看起來,紅襪還是比較有眼光。

在運動場上,選手以實力拿下身價這是天經地義的事,像NBA的小牛隊最近以三年薪六千萬美元與德國球星Dirk Nowitzki簽下延長約。在足壇,當紅的法國足球明星席丹二○○一年從祖文特斯轉隊到皇家馬德里,轉隊費用就高達八六三六萬美元;英國的貝克漢轉到皇馬隊,也有四七○○萬美元身價,當年剛成名的費哥從巴塞隆納轉到皇馬,也有七○○萬美元。

美國職棒有不少簽長約失敗的案例,像是當年遊騎兵高價搶下了A-Rod,後來因球隊重整將他讓給了洋基。

在南韓右投手朴贊浩也因單季十八勝,被遊騎兵隊以七年一億五百萬美元的複數年薪簽下,後來動輒受傷,如今轉到教士隊,今年年薪一五三三萬美元,在教士隊薪資總和六八九○萬美元,他就占了四分之一。不過朴贊浩今年只投了七勝,不到王建民的二分之一,又是一個不划算的投資。

今年運動家得以出線,是因挖了兩個寶,一是白襪的棄將Frank Thomas,當年他以高薪被白襪挖角,年薪上千萬美元,最後兩年卻因頻頻受傷被釋出。三十八歲的Thomas素有「重傷害」的威名,卻因不善與人相處,沒有球隊要他,最後委身運動家隊,年薪降至五十萬美元,卻能發揮應有實力,打出三十九支全壘打,一一四分打點,成為運動家攻擊主力。運動家只花了五十萬美元,卻像挖到金礦一般。

還有從農場打造出來的年輕選手,像Cano一般的Nick Swisher,今年也有三十五支全壘打,九十五分打點超優成績。運動家花小錢,卻創造驚人戰績,就像買股票選到超級飆股一般令人驚嘆。


台灣之光表現撼動人心

洋基被淘汰了,原本在紐約準備投系列賽第五場的王建民,今年球季也正式結束了。總結王建民在大聯盟第二年的表現,十九勝是全聯盟的勝投王,比起國聯最多勝投手只有十六勝,王建民的成績相當亮眼;他同時也超越朴贊浩十八勝、野茂英雄十六勝,成為亞洲投手在大聯盟單季最多勝投紀錄保持人。

這個球季中,王建民投出四○七次滾地球,是全聯盟第一,也是大聯盟史上第二,僅次於藍鳥王牌HRoy Halladay的四○八次。整個球季他投二一八局只被打出十二支全壘打,是投一五○局以上投手最少的。而滾地球與飛球比率二‧八四,是美聯第一,全聯盟第三。勝率七六%是全聯盟第三,王建民以低身價卻投出不平凡的紀錄。

而台灣因王建民爆紅,跟他有關的產品也都發光發亮,甚至連以一千萬元簽到轉播約的公視與找王建民打廣告的Acer都成了贏家。分區系列賽的轉播單位福斯,在球賽轉播中打出台灣地圖,說這是強投的故鄉,都讓台灣在深感走不出去中意外得到收穫。

在美國職棒場上,就像是一個小型聯合國,全世界球打得好的選手,都會被挖角到這裡,大家在相同的競技場中比身手,誰要真走出去,就必須拿出真正的實力,就像王建民一般,只有憑實力才能在這個全世界競技的舞台中脫穎而出。

想想王建民,台灣很多政客卻陷在台灣這個小島上天天自相殘殺,藍鬥綠、綠鬥藍,如今又出現紅軍滿街走,大家都在計算有限的政治利益。走不出去的台灣,政客又鬥紅了雙眼,當然我們要付出經濟發展遲緩的代價!

 

 

 

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