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老馬遇伯樂 找回競技神駒魂

老馬遇伯樂  找回競技神駒魂

郝廣才

名人專欄

1053期

2017-02-23 14:59

如何找出獨特的自我? 你要有一把鑰匙。鑰匙可能是一本書、一把吉他、一個人或一匹馬。一九五八年十一月七日,有匹耕田老馬,因此躍登美國最大馬術賽的冠軍寶座!

一九五六年二月的一個星期一,二十八歲的德萊爾(Harry de Leyer)開著車,趕去賓州紐荷蘭馬匹拍賣會。之前他的車中途爆胎,現在就怕錯過拍賣會。

德萊爾來自荷蘭,爸爸是馬場主人,德萊爾是家中十二個孩子的老大,他兩歲就會騎馬,每天早上騎馬放牧後才去上學,放學再把馬騎回來,替馬清理。

四○年二戰爆發,納粹占領荷蘭,搶走所有好馬,他的學校成了猶太人集中營。


四五年二戰末期,盟軍的傘兵在他家的村子空降,有名美軍降落時被德軍擊中身亡。德萊爾家將這名士兵安葬立墓,並寫信慰問士兵的媽媽,要她放心,他們將好好照應他的墓。士兵的媽媽很感動,便邀德萊爾和他的太太來美國,到北卡州自己家的菸草田工作。

 

牠險成狗食 他80美元買下


五○年十月八日,德萊爾和太太到美國,他以為自己這輩子就是農夫了。正好農場有三匹馬,德萊爾有空就訓練馬,帶馬參賽。有個馬術教練瓦許看出他的天賦,對他說:「你應該去馬場工作,並成為一流騎師。」

於是,他存錢搬到長島,在諾克女子住宿學校當馬術老師。德萊爾負責教女孩騎馬,他這天到紐荷蘭的拍賣會,是要挑一匹便宜的馬給初學者練騎。拍賣會是馬兒的最後機會,牠們若沒人買,就會被宰殺當狗食。

德萊爾趕到時,拍賣會已結束。剩下的馬被趕上車,他走到拖車邊,看見一匹白馬,白馬正往下望著他。這一瞬間,彷彿鑰匙插進鎖「喀」的一聲,他決定買下牠,僅花了八十美元。

他發現馬只穿一隻馬蹄鐵,肩膀有傷,原來這是匹耕田的馬,現在八歲,被主人嫌老賣掉。回家後,德萊爾幫馬洗了五次澡才弄乾淨,他的孩子叫牠「雪人」(Snowman)。雪人很安靜,不踢也不咬,很和善。

一年後,德萊爾把雪人賣給儒根博士,博士把雪人送給兒子當十二歲的生日禮物。四天後,雪人從十公里外的儒根家跑回來。德萊爾以為是柵欄沒關好,但儒根說柵欄關得好好的。那只有一個可能,雪人自己跳過柵欄!所以儒根把柵欄加高,以為就沒事了。三天後,雪人又出現在德萊爾家門口。這回他們給雪人套上一根繩子,繩子綁著一個輪胎,這樣牠再會跳,也跳不過了吧?怎料才兩天,雪人又回來了,還拖著輪胎。

德萊爾決定把雪人買回來,誰也想不到一匹耕田老馬,居然有跳躍的本事。他開始訓練雪人如何調整步幅、速度及起跳時機,只花三個月,雪人就可以出賽。


五八年五月四日,雪人首次上場,參加長島一個小型比賽,輕取勝利。接著他們參加「沙點大賽」,參賽的馬有全美冠軍馬,也有最高價的馬。三天激烈競賽後,德萊爾和雪人竟以一分險勝。

醜小鴨原來是天鵝!德萊爾和雪人一路奪冠,來到紐約麥迪遜花園廣場大賽,這是美國最大比賽,經過四天較勁,五八年十一月七日雪人最後勝出,他們不到半年就囊括三大賽的冠軍。五九年雪人再度拿下麥迪遜花園廣場大賽,牠是第一匹連兩屆奪冠的馬。有人出十萬美元要買牠,德萊爾回絕。

 

賽馬

▲德萊爾和「雪人」這對絕佳拍檔,騰躍各大馬術賽,就像灰姑娘一樣,從麻雀變鳳凰,但他們靠的不是神仙幫忙,而是自己的奮鬥和堅持。(圖片來源/Getty)

 

一起拚到最後 創馬術傳奇


雪人共拿下三次麥迪遜花園廣場大賽冠軍、打破馬跳高的全美紀錄,表演邀約不斷,而六二年雪人因成績位居第三,德萊爾決定讓牠退休。六九年,雪人回到麥迪遜花園廣場,國家馬會為牠舉辦退役儀式。雪人慢慢繞場一圈,眾人起立致敬,驪歌聲中,眼中滿是淚水,多希望時間能停在牠最巔峰的時刻!七四年,雪人二十六歲,被診斷出腎衰竭,醫治無效後,德萊爾決定讓雪人安樂死,把牠埋在馬場中雪人最喜歡的地方。

七九年,德萊爾再度騎著另一匹馬,重回麥迪遜花園廣場大賽。他連續跳過障礙,眼看要奪冠,卻在跨越最後一道跳欄時落馬,但他沒摔落地,他以腳勾住馬鐙,保持騰空,撐足時間後輕輕落地,然後站起來,高舉右手。全場觀眾從屏息到此情緒爆發。他做到了!他是這項大賽最老的冠軍!二十年後能再奪冠的只有他!


德萊爾這時已當爺爺,他繼續騎著別匹馬在各大賽競技,他是吸票機,很多人特地帶孩子看他比賽,學習「奔馳爺爺」的精神。

如今德萊爾九十歲,他還在教孩子們騎馬。他與雪人的故事,是馬術史上最偉大的傳奇。「雪人和我單獨的話,什麼也贏不了,但我們一起卻贏了世界,牠成就了我。」德萊爾說,「馬就像家人各有不同,一把鑰匙開一把鎖,當聽到喀一聲,這世界就為你打開了!」

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