在今天看見明天

第三次工業革命報到

谷月涵

名人專欄

1158期

2019-02-26 16:51

通訊、運輸、能源,當這三大要素同步跳躍創新,往往引發新一輪工業革命。
由此來看,新經濟列車已經啟動,台灣更沒有掉隊的本錢。

各位《今周刊》的朋友,好久不見,我回來了!

 

近來「第三次工業革命即將全面引爆」的說法甚為流行,由工廠生產的價值漸次沒落,來自大數據創造的價值則逐步抬頭。享譽全球的社會科學家傑瑞米.里夫金(Jeremy Rifkin)說,一旦經濟的三大關鍵要素——通訊、運輸和能源,同時出現大躍進式的創新,工業革命便隨之誕生。

 

據他指出,十八、十九世紀間第一次工業革命,由電報、鐵路和煤業發展所帶動;十九至二十世紀初第二次工業革命,由電話、汽車和石油所點燃;二○一○年後加速的第三次工業革命,則與網路、自駕車(主要是指電動車)和再生能源相關。

 

今年起,人們透過網路接收媒體內容的時間已經超過電視;通用汽車的自駕車可望與Uber合作,在美國提供共享服務;太陽能發電成本每度快速降至○.一美元,風電低至○.○六美元。這些都是邁向第三次工業革命的關鍵。

 

科技大躍進,固然對經濟成長帶來長期的正面效益,但同時也對財富分配造成極為負面的衝擊。因為新科技應用,如資訊科技所需的新技術,牽涉到重大的學習成本,只有技術性勞工才擁有這方面的優勢;工業革命對技術性勞工的迫切需求,拉高他們的薪資水準,同時也擴大他們與非技術性勞工的所得差距。

 

由創新所引發的財富不均,還有一個更重要的因素:隨著科技的進步,生產設備價格的下降速度,會比每單位消費商品/勞務價格的降速更快;由於科技的進步,同樣一筆錢,資本家可以買進的生產性資產,比消費者所能購買的商品多得多;這意味著,絕大部分的財富會愈來愈集中在科技企業家的手中。

 

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