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失敗造就羅琳

失敗造就羅琳

2015-01-08 15:43

J. K. 羅琳的故事是這樣的,她在人生最失意的時候,想起一九九○年一月十一日那天,她在火車上,好像看見哈利波特向她招手,於是她寫下有關哈利的故事,沒想到故事暴紅,她也成了最有錢的作家。

JK羅琳

 

一個熱愛文學的女生喬安,大學主修法文,畢業後到法國巴黎念書。念不出什麼名堂,又跑回倫敦,在國際人權組織打了一陣子工,一樣沒打出什麼道理。一九九○年一月十一日,她決定搬離倫敦市中心,坐上開往西北部曼徹斯特的火車。

火車隆隆開著,跑了好一陣子,忽然越走越慢,「轟隆」一聲,停了下來。車上廣播說火車發生機械故障,要停車檢修一番。

這下可無聊了,喬安正在盤算著要如何消磨這段等待的旅程。她望出窗外,看見窗外草地出現一群牛,優閒地邊漫步邊吃草。這時靈光一閃,她好像看見一個頂著黑髮、戴著眼鏡,消瘦文弱的小男孩,透過車窗對她微笑。


看見車窗光景  瞬間把畫面變成故事

 

她腦筋一轉,想像這個小孩是個孤兒,他正坐著火車要到巫師學校去學魔法……。當天晚上,她就動筆寫下在火車上的構想,但並沒有持續寫下去。

喬安最大的精神支柱,是她的母親。這年十二月,母親因病過世。她不但錯過和母親見上最後一面的機會,當然也來不及告訴母親她想寫的故事。

她在英國一直找不到像樣的工作,後來便跑去葡萄牙當英文老師。然後嫁給一位葡萄牙電視台的新聞記者,生下一個女兒,然而婚姻維持兩年就破裂收場。於是,喬安帶著女兒回到英國,因為她的妹妹住在蘇格蘭的愛丁堡,她便落腳在愛丁堡。

一樣老問題,喬安找不到工作,她只能靠領救濟金過活。

新問題,她被診斷出有嚴重的憂鬱症。

看來命運很無情,但她現在不是一個人,她有一個女兒。喬安決定把她當年在火車上的靈感搬出來,這是她唯一會的技能:寫故事。

她的家又小又冷,她沒錢付暖氣費。於是她推著嬰兒車,走進一家咖啡館,每天點一杯卡布奇諾,在角落的一張小桌子,用筆一個字一個字寫下了世界最賣座的小說—《哈利波特》。

喬安的全名是Joanne Rowling,當她把《哈利波特》拿去十二家出版社投稿,卻都遭到拒絕。

好不容易找上一家只成立十年的小出版社—布魯姆斯伯里(Bloomsbury),他們願意一試,付給喬安一千五百英鎊的預付版稅,這對當時的喬安來說,算是不少的錢。出版社又擔心奇幻小說的讀者大多都是男孩子,他們可能不會願意買女性寫的書來看,所以要求喬安取一個只有英文字母、看起來比較「中性」的名字。


下定決心寫小說  讓自己快樂也得到機會


於是她便用Joanne 的「J」,再加上祖母的名字Kathleen 的「K」取名,變成了當今最暢銷的作者J. K. Rowling(J. K. 羅琳)。

羅琳有一次應邀在哈佛大學的畢業典禮演講,她告訴哈佛的畢業生一樣他們很少嘗到的滋味—失敗。

有時候人要學會從失敗中看見未來,羅琳就是從完全失敗之後,才下定決心寫小說。雖然寫作本來就是她的夢想,但是因為她出生普通家庭,父母就一直勸告她人生要務實一點,不要做夢。

羅琳說她現在回想起來,並不怨父母當時不支持她的夢想,因為父母完全出於善意,是為她好。她自己當時也同意和現實妥協,並沒有真的動筆。

直到她失敗到一無所有,才發現寫作是她唯一的機會,和最大的快樂。挫折可能是轉折,而人生的轉折都握在自己手裡。誰也不能怨,環境也不能怨,一切其實是我們自己決定的,只有你才能為自己負責。

羅琳的前夫,我想他是二十世紀最受驚嚇的男人,他打死也不會想到,他拋棄的女人,竟然會成為最賺錢的作家。但他也不能怨!如果他們沒有離異,事情還很難說!

 

JK羅琳

▲羅琳寫下的《哈利波特》奇幻文學系列小說,描寫主角哈利波特在霍格華茲的冒險故事,所有版本的總銷售量逾4億本,是世界上最暢銷的小說。(圖片來源/Getty)

 

圖片來源:https://www.flickr.com/photos/smkybear/2395845001

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