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一個遜咖投手 如何成功改造建仔?

鄭閔聲

話題人物

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1005期

2016-03-24 09:55

今年大聯盟熱身賽中,王建民的表現令人驚豔,似乎已找回過去巔峰時期的身手;
幫助他重返榮耀的,不是什麼王牌教練,而是一個被大聯盟排擠的訓練員:渥佛斯。

三月二十日凌晨,台灣棒球迷眼前的電視機,像是被施了魔法的時光機,領著熬夜的人們,重返記憶中那個全國上下、同時因為一位運動員表現而狂喜的美好年代。
 
螢幕上的台灣旅美投手王建民低著頭,緩緩將雙手舉至頸後稍作停頓,接著抬起左腿,延展軀體,像一把彈弓似地投出比賽的第一球;白球進壘前,朝著打者內角急速下墜,裁判毫不猶豫地舉起右手,高喊「Strike(好球)」。
 
若不是王建民身上的藍色球衣,大概會有不少人以為,這是十年前紐約洋基隊賽事的重播畫面。
 
當年的王建民旋風,至今仍是台灣人共同的記憶,「王建民力拚重返大聯盟」,也年復一年成為熱門話題。只是,這位台灣之光,過去幾年並不順遂,一度沒有大聯盟球隊要他,只能到獨立聯盟拚搏。
 
正當外界對他的期待,隨著年齡增長下降,今年春訓,王建民的手臂卻像年輕了十歲,頻頻投出超過一五○公里的快速球。重返大聯盟的目標,突然不再那麼遙不可及。

一切的改變,都從去年九月,王建民遇上了一位被許多大聯盟球團視為離經叛道的「導師」渥佛斯(Ron Wolforth)開始。
 
五十六歲的渥佛斯,從小展現棒球天分,擁有不錯的臂力與球速,但在球場上的成績始終不突出。就讀山姆休士頓州立大學期間,曾擔任校隊投手,是他履歷上少數的「實戰經歷」;但連他自己也坦承,「我的大學棒球生涯,只是個低於平均水準的投手。」
 
大學主修物理
用科學方法找出投手病灶

在課堂上,渥佛斯反倒表現得像個明星,曾獲選為物理系年度最優秀學生。然而亮眼的學科成績,並未改變他對棒球的熱愛,大學畢業後,他只想回到球場,不能當選手,至少要擔任教練。
 
然而,在講究「專業」的棒球圈裡,沒有一支職業球團或具競爭力的大學球隊,願意給沒有顯赫資歷的渥佛斯機會,「這個只打過低階大學聯盟的傢伙,真的懂棒球嗎?」是許多人對他的第一印象。
 
幾經波折後,渥佛斯終於找到他的第一份教練工作:內布拉斯加大學女子壘球隊。儘管這份工作與理想有段差距,他依舊全力以赴。五年的壘球教練生涯,他領軍的女壘隊,兩度打進全美總冠軍巡迴賽。
 
雖然訓練女壘選手的成績備受肯定,渥佛斯卻始終無法捨棄成為棒球教練的夢想。一九九一年,他辭去內布拉斯加大學教職,開設私人棒球訓練營;○三年,他將訓練營移回家鄉德州,改名為「德州棒球農場」。

大學主修物理的渥佛斯,從九○年代就對投手投球的運動機制,以及造成運動傷害的原因產生濃厚興趣。「我自認是個有不錯球速與天賦的投手,卻一直沒有辦法投出成績,一定是哪裡出了問題。我聽夠了那種,『基因優劣決定球速』的論調,想從科學角度,找出影響投手表現、讓手臂受傷因素是什麼。」
 
一九九九年起,渥佛斯大量諮詢運動醫學專家及物理治療師,並結合物理學專業,試圖為上述問題找出解答,最終得到結論:「傳統的棒球教學方式,並不適合每一個身材、協調性都不同的選手。」
 
渥佛斯(左)的訓練課程,是先找出每位選手的障礙,再客製化菜單,開發潛能。(圖片來源/Getty)
 
訓練方式很另類
腋下夾海灘球、墊腳投球


「從少棒開始,教練就開始告訴球員『多用點下半身的力量!』問題是,該怎麼做到呢?這就像我對年輕男孩說:『我強烈建議你們每個人,都娶個有錢又美麗的妻子。』但他們能根據這樣的建議做些什麼呢?」渥佛斯笑著說。
 
渥佛斯的訓練分為兩階段,首先是評估選手狀況,找出限制成長的障礙;接下來,才是針對各種障礙,打造「客製化」的解決方案。例如讓選手在慣用手的腋下,夾著一顆海灘球模擬投擲動作,藉此讓投球機制更加流暢;將選手後腳墊高練習投球,體會重心轉換與如何運用下半身……。種種乍看詭異的訓練菜單,更讓「專業棒球人」質疑,渥佛斯只是譁眾取寵。
 
儘管自二○○三年以來,已有七十九位曾參與棒球農場訓練課程的選手,被美國職棒選秀會挑中;凱茲米爾(Scott Kazmir)、威爾森(C.J. Wilson)等陷入低潮的強投,也陸續求教於渥佛斯。但絕大多數大聯盟球團,仍將他的訓練課程視為「邪魔歪道」,不少農場學員進入職棒後,礙於球團眼光,只能躲在房間,進行渥佛斯傳授的訓練方式。
 
但渥佛斯從不氣餒,他持續透過有如電視購物的方式,例如「十二周讓你增加十公里球速!」「當你繼續相信那些千篇一律的訓練方式,你將失去讓你變得特別的魔法!」這類的口號,向全美國推銷他的訓練觀念。「我只是想透過我的方式開發每一個人的潛能,讓他們達到別人難以置信的高水準。」他說。
 
建仔起初半信半疑
親身體驗後 深深為此著迷


王建民去年首次得知棒球農場,並仔細瀏覽了網站上的教學影片後,對於渥佛斯獨樹一幟的訓練花樣,也充滿懷疑。一向寡言的王建民,在與渥佛斯首次面對面的視訊上不斷發問,擔心接受這套完全陌生的訓練課程,會破壞自己好不容易找回的球感。
 
但看了王建民投球影片的渥佛斯一再說明,王建民這位成熟的運動員現階段最需要的,只是微調投球動作,提高流暢性,鍛鍊一些過去不常用到的肌肉群,減輕受傷肩膀的負擔,「所有的訓練方式,絕對不會改變你原有的獨特風格。」
 
儘管如此,個性謹慎的王建民還是沒有卸下心防,恰好渥佛斯要在東岸的佛羅里達州設立棒球農場分校,並提議兩人碰面試試,王建民才抱持著「反正沒什麼好損失」的心情,接受為期三天的「試用訓練」,讓渥佛斯針對他時常痠痛的肩膀、不夠流暢的投球動作、未充分使用的雙腿,一一提出改進方案。
 
親身體驗之後,王建民幾乎立刻被渥佛斯的訓練課程收服,不僅回台期間依舊按表操課,今年一月與堪薩斯皇家隊簽下小聯盟合約後,也直奔佛州的棒球農場進行自主訓練。前後三個月的特訓成果,終於在春訓期間顯現出來。
 
剛遇見渥佛斯(右)時,王建民(左)對他的訓練方式抱持懷疑態度。(圖片提供/展逸國際行銷)
 
建仔傻勁感動他
「他可能是我最棒的學生」

原本大家還以為,王建民回春是來自「皇家再生工廠」調教,直到他親口證實棒球農場提供的協助,外界才重新注意渥佛斯這個「圈外人。」
 
「部分專家總批評我沒打過高階的棒球比賽,沒資格擔任教練。照這樣的邏輯,沒有一個男性能當婦科醫師,因為他們從沒擁有過女性器官。」渥佛斯對自己結合棒球基礎、運動力學、物理治療的訓練方式充滿自信,「我可以讓每一個有心向上的投手,邁向更高層級的比賽。」他說。
 
然而,渥佛斯的另類訓練,終究不是「魔術」,能讓平凡人瞬間成為強投;追求卓越的決心與毅力,才是成功的關鍵元素。「如果一切很容易,那所有人都能辦到。你必須把吃苦當成習慣。」渥佛斯經常勉勵學員的這段話,或許來自他追逐教練夢想路上的體悟。而王建民,無疑為這段話做出了最完美的詮釋。
 
「他可能是我教過最棒的學生。」就在王建民三月二十日首次先發登板前夕,渥佛斯這麼評價王建民。讓渥佛斯感動的,顯然不是王建民在球場上的表現,而是他克服一切困難,只為重返大聯盟的傻勁。
 
王建民及渥佛斯與命運對抗的比賽還持續著,沒有人知道結局,但他們已經用盡全力,只求不留下遺憾。
 

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