在今天看見明天

混亂中必藏規律,於是這個週期表誕生!

郝廣才

話題人物

1197期

2019-11-27 11:25

一八六九年二月十七日,門得列夫(Dmitri Ivanovich Mendeleev)發表了「化學元素週期表」,雖然引來批評聲浪,雖然還有新元素等待被填入表中,但,這天,是化學界創造偉大發明的一天!

喝一口湯,除了好喝、難喝,你還能說出什麼?

 

舌尖靈敏的你,能說出有哪些食材嗎?好廚師了解食材特性,知道誰和誰搭,會產生什麼化學變化;神廚師掌握慣性,又能突破規則,創造意想不到的味道!

 

一八六九年二月十七日,門得列夫(Dmitri Ivanovich Mendeleev)教授吃過早餐,拿起一封信,回到書房。信是從三二○公里外的特維爾省寄來的,他本來打算早上搭火車過去,那有一群乳酪業者等著迎接他。但他已經忙了三天,體力來到突破邊緣,看來要改搭下午的火車,但時間不多了,那是今天最後一班火車。

 

他坐在書桌前,把信翻到背面,直接寫出一堆元素,不時用手撮著蓬亂的白鬍子。頭髮更亂,像暴風吹散的草堆,他習慣一年剪一次頭髮,請牧羊人用羊毛剪剪短,現在他的頭髮垂過肩頭,看起來像西伯利亞的巫師。是的,他手上的工作,在古代是巫師做的,他即將召喚奇蹟。

 

謹遵慈母嚴訓、追尋真理

 

牆上掛著伽利略、笛卡兒、牛頓、法拉第的畫像,他們是最偉大的科學家。一旦突破,他在化學界的地位,如同牛頓於物理,達爾文於生物。他很急,馬車已在雪地等待,但火車不等人,偉大的時刻會不會在今天降臨?

 

門得列夫出生於俄國西伯利亞,父母生了十四個孩子,他是老么。爸爸是高中校長,在他出生那年眼睛瞎了,重擔落在媽媽肩頭。媽媽靠經營玻璃工廠,不但一家溫飽,還建學校教育工人子女。

 

他在學校的表現,像西伯利亞荒原一片空白。幸好有個姊夫是自由派知識分子,因為要求立憲革命,被放逐到西伯利亞,姊夫為他打開知識的大門,讓他走入科學世界。

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