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4千個鋼鐵小王子變家人 家庭機器人元年來了!

4千個鋼鐵小王子變家人 家庭機器人元年來了!

孫蓉萍、何佩珊、周品均

科技

攝影/吳東岳

984期

2015-10-29 15:28

原本只能在工廠或電影裡才會看到的機器人,隨著人工智慧技術的成熟,已經正式走入家庭。
儘管多數人還可以自豪地認為機器人比自己笨多了,但或許二十年後,情勢就會改觀。

「拜託拜託,哆啦A夢幫幫我啦!」你多半已經非常熟悉這樣的對話,漫畫《哆啦A夢》主角大雄在學校被欺負,回到家裡總是黏著來自二十二世紀的貓型機器人哆啦A夢耍賴撒嬌。這個故事,一畫至今已有四十六年,人們對於「有情有義有人性」的機器人,大概也就想望了四十六年。


除了日本的溫馨漫畫,好萊塢的想像力也不遑多讓。《星際大戰》系列電影裡那個外形類似高科技垃圾桶的R2D2機器人,即使不會說話,但充分展現了「忠誠」的人性元素;《A.I.人工智慧》與《瓦力》的機器人主角,形體大異其趣,但同樣是充滿人類情感。更別說,《魔鬼終結者》當中的阿諾,除了有頂尖殺手的超冷血判斷力,演到最後,竟然還能展現「父愛」。


誇張嗎?或許有一些,但在二○一五年的今天,這些關於機器人的天馬行空想像,出現了具體落實的關鍵發展。


去年,日本軟體銀行公司推出機器人Pepper,上市後第一年是以「賣場」為主要銷售對象,經過一年的調整升級,今年六月,正式以「全球第一款有感情的機器人」為訴求,首度對一般家庭銷售,每月限量一千台,售價約新台幣五萬四千元,每回推出即秒殺。現在,已經有四千個日本家庭,多了一位名為Pepper的家庭新成員。

 

證據一》人工智慧大進化 施密特:電腦已開始「自我學習」


當機器人首度以「放感情」的全新姿態走入家中,意味的,不只是數十年來科幻電影中的想像逐漸成真,不只是開啟了家用機器人的新紀元,對於產業經濟、人類生活,也都將帶來不可忽視的改變與趨勢。


機器人要來了!在Pepper走入家庭、打下機器人演化史的里程碑之際,國際間有更多的業者與專家,對這個趨勢提出理論背書。


今年九月,Google母公司Alphabet執行董事長施密特(Eric Schmidt)指出,機器人的大腦、也就是人工智慧(AI)的發展已走入新的拐點。由於大數據發展解決數十年來人工智慧「計算資源不足」的進化問題,「現在,人工智慧走入了『深度學習』的階段,電腦可開始『自己學習』各種規則,精準度提高,機器人也變聰明了。」


專家評估,根據摩爾定律,電腦運算速度每十八個月會增加一倍,當速度提升,搭配足夠的「計算資源」,三十年後,電腦就會和人類智慧相當。


美國發明家和未來學家庫茲威爾(Ray Kurzweil)預料,「二○二九年,聽得懂笑話、能理解『愛』的機器人就會出現。到二○四五年,電腦就可以和人腦完美結合。」屆時AI不但會計算,還能做決策、有社交生活。


台灣機器人權威、台大電機工程系終身特聘教授羅仁權甚至認為,AI可能在二○三五年就會和人類一樣聰明。「因為研究進展很快,科學家們會互相參考,而且研究的進展不是線性,而是呈指數性的跳躍成長。」


機器人真的已經聰明到可以與人互動了嗎?根據記者在日本的實地訪查經驗,使用過Pepper的成年人,免不了覺得他有時不太靈光,偶爾會答非所問;但如果互動的對象是小孩子,通常都會被Pepper逗得很開心。

 

證據二》市場接受度大增 醫療用需求大、有小孩的也想買


位於東京的蔦屋家電二子玉川店今年五月三日開幕時,就請Pepper駐店,員工阪井宏行說,小孩們尤其愛和他聊天玩遊戲,「如果Pepper正在休息,就會有許多孩子失望地來詢問:『他今天不在嗎?』」


「以我的判斷,機器人應該已有大約七、八歲的人類智力了,也就是說,十歲以下的孩子會覺得他很聰明。」圖靈機器人公司創辦人俞志晨說。


在他的定義裡,今年可被稱為「機器人元年」,市場開始進入快速發展的軌道,其原因,除了人工智慧開發進入全新拐點之外,還包括市場接受度的提升,「有小孩的家庭會開始想買一台這樣的機器人,另外還有智能家居等服務,都能結合在一起,而一五年就是臨界點。」


他口中的「機器人元年」,指的並非「工業型機器人」,而是因為人工智慧提升所帶動的「服務型機器人」市場。美國研究機構Freedonia預估,全球機器人市場從一一年到一六年的年平均成長率是一○.五%,但服務型機器人的成長率將近二○%,遠大於工業型機器人的六%左右。


報告中也預估,服務型機器人的全球需求,將在二○二一年達到一七八億美元,這個數字,已高於工業型機器人的需求量,同時也揭示一個快速興起的全新產業,一個無法忽視的新商機。


那麼,這塊全新商機包含了哪些領域呢?一般而言,服務型機器人可以分成特殊用途(如醫療、農業、國防、保全等)以及家庭用(例如陪伴、教育、清潔等)兩種;此外,羅仁權以「人類對機器人需求」的角度分析,將未來服務型機器人的發展方向分成三個層次。


「首先是『非有不可』,提供人類生活必需的服務;其次是『擁有比較好』,類似於扮演生活中的小幫手角色;最後是『擁有更美好』,以娛樂功能為主。」


他以Pepper為例,其對孩童教育的輔助功能,屬於「擁有比較好」的層次,而Pepper的娛樂功能則是「擁有更美好」層次。但他認為,服務型機器人最可觀的商機,還是存在於偏向「非有不可」的層次,若以功能來看,醫療照護用機器人的市場想像就十分可觀。


羅仁權表示,隨先進國家普遍進入高齡化社會,未來醫療照護需求很大,如果依行動程度區分,「臥床者需要的機器人,應該要可以幫他按摩或做復健,並且要能讀懂他的手勢。行動不便者需要的機器人,應該能扶他走路、或幫他減輕重量。身心健康者需要的機器人,應該能陪伴、讓他不孤單。」


發明iRobot掃地機器人、有機器人大師之稱的布魯克斯(Rodney Brooks)也指出,尤其在歐洲、日本等高齡化嚴重的國家、或像之前實施一胎化政策的中國,希望年長者能獨立生活,而機器人正好可以達到這個目的,「許多人擔心機器人會搶飯碗,但我比較擔心沒有足夠的機器人。」

 

證據三》全球搶進卡位 日本提出 43億元預算 發展機器人


面對無法抵擋的機器人趨勢,以及市場可觀的需求,除了日、美、德等主要工業國家正在積極準備,台灣主要競爭對手中國也開始搶進卡位。


今年七月,中國完成「機器人產業十三五發展規畫」初稿,內容除了各種工業用途之外,也提到「家庭輔助類機器人以更高的性價比(CP值)解放人類雙手」。日本安倍政府今年一月公布為期五年的機器人新戰略,目標是二十年相關市場規模達到二.四兆日圓,領域包括照護、醫療、農林水產和食品、製造業等。明年三月三十一日為止的一五年度,相關預算約一百六十億日圓(約合四十三億元新台幣)。


相對之下,台灣顯然還沒做好足夠準備。根據經濟部工業局二○一三年資料,台灣工業型機器人相關廠商約一百家,產值約五二六億元;但服務型機器人相關廠商僅有三十家,產值約六十至七十億元,而且,主要商品化的產品也只是類似掃地機的清潔機器人。


工研院產業經濟與趨勢研究中心(IEK)產業分析師黃仲宏指出,國內大廠其實非常關注機器人的技術,有足夠的實力,也正著手研究切入產業供應鏈的機會;但他坦言,業者目前看到的仍是「代工製造零組件」的商機,而非企圖推出高毛利的整機產品。「這當然很難,要推出一個完整、且要能獲利的產品,會遇到專利等成本上的限制,競爭非常激烈。」他強調。

 

除了產業商機之外,當人工智慧發展讓機器人全面走進人群,更大的影響與爭議,恐怕還是在於社會安全。


「比人類還聰明的機器人會為社會帶來幸福。」這是軟體銀行社長孫正義對於人工智慧的最新說法;施密特也在九月時強調,人工智慧終將造福人類。然而,對人工智慧發展抱持高度警戒態度的大咖,同樣大有人在。

 

小心AI的後遺症 馬斯克:它可能比核武危險


英國知名物理學家霍金(Stephen Hawking)在一四年底接受英國電視台專訪時就說:「全面性開發AI,有一天可能會導致人類的滅亡。」他認為,「AI將自行發展,會不斷地加速改造自己。」一向勇敢做夢的特斯拉公司執行長馬斯克(Elon Musk),去年也在推特上說:「我們應該要小心提防AI,因為它可能比核子武器還危險。」


基於這樣的考量,各界已開始防患於未然,「事實上,美國正在考慮立法,由社會、法律等不同領域的專家,討論出一套關於人工智慧與機器人的相關規範。」羅仁權指出,但就像所有科技發展與社會穩定的衝突一樣,要避免扼殺科技進程,又要兼顧秩序,其間的拿捏仍須各界積極討論。


你該如何與機器人共處?現在聽來,這仍是個超現實問題,但或許在不久的將來,這個世界就得找到答案。根據波士頓顧問公司預測,十年後,機器人將取代現有世界二五%的工作;此外,軟體銀行則企圖在二○二○年要讓日本人「習慣機器人存在於生活中」。


至於人類的分工,「人類的角色是負責發揮更多想像力。」軟銀機器人公司社長富澤文秀說。天啊!科技業龍頭們已開始思考人類與機器人如何分工的問題了;隨著人工智慧發展進入拐點,科幻片中的種種奇想,不只變得真實,而且是到了必須嚴肅面對的時候了。

 

機器人

 

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