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谷歌、亞馬遜、Gopro都用它的攝影機!群光花20年打造新事業,20人團隊拚出250億年營收

谷歌、亞馬遜、Gopro都用它的攝影機!群光花20年打造新事業,20人團隊拚出250億年營收
群光視訊影像產品事業部總經理蔡媚伊帶領團隊,搶進GoPro 攝影機、亞馬遜及谷歌監控設備,挹注集團營收。

李逸涵

科技

攝影/吳東岳

1337期

2022-08-03 09:26

2000年,數位相機市場正炙熱,原本已有兩大事業鍵盤、電源的群光電子,內部20人影像團隊選擇從攝影機切入藍海市場,先後牽手GoPro、Nest Cam、Ring等品牌。

亞馬遜的視訊門鈴Ring、谷歌的智慧攝影機Nest Cam,這些普及於美國家庭、可遠端監控家園的產品,其實都是出自於總部位於新北三重、過往以製造鍵盤與電源供應器聞名的群光電子

 

負責群光兩大網路巨擘客戶的硬體,是它的視訊影像產品事業部,該公司2021年合併營收首度破千億元、創歷史新高,而此部門所在的影像事業部共貢獻四分之一、約近250億元的營業額,法人圈更看好該部門2022年業績再成長兩成。

 

但這個在2000年初成立的部門,一路來歷經風霜,幾年前,它甚至一度歷經主力產品「泡沫化」。究竟,他們是怎麼從灰燼裡奮起、最後成功打進谷歌、亞馬遜的供應鏈呢?

 

群光視訊影像產品事業部一開始是從手持攝影機,也就是俗稱的DV開始切入市場,自主設計攝影機並出貨給歐洲零售客戶,讓客戶貼上自己的品牌販售,後來Toshiba更因為這些貼牌生意,找群光下代工訂單。

 

然而,2007年蘋果iPhone上市,掀起智慧型手機浪潮,侵蝕數位相機、攝影機的需求;短短4年內,兩項產品的全球出貨量,從最高峰的一億台「腰斬」至不到5千萬台,這讓群光2011年營收年增率從連續多年的10%歸零。

 

眼看主力產品需求直線向下,群光率先啟動該事業部轉型,當時他們有一票工程師,嘗試把無線通訊的技術整合進入攝影機。2011年,就因這個產品搶下後來的極限運動攝影機霸主、美商GoPro的訂單。

 

GoPro全球熱賣

帶動極限運動熱潮

 

群光視訊影像產品事業部總經理蔡媚伊回憶,當年,GoPro創辦人伍德曼(Nicholas Woodman)為測試這款由群光開發與製造的產品,曾自己拿著一台、也叫她拿著一台對著拍攝,伍德曼邊跑遠大聲問蔡媚伊,「還可以看到我嗎?」

 

2012年群光正式對GoPro出貨,經過兩年的試水溫,2014年GoPro全球銷售衝破4百萬台,帶動其部門在該年的旺季營業額,比往年大增7成。

 

雖然GoPro熱賣,但相對來看,運動相機仍屬於小眾市場,後來讓群光視訊影像產品事業部翻轉,每年收入逾兩百億元,竟是一封來自「前客戶」的電子郵件。

 

這個前客戶是一家2006年成立、同年成為群光客戶的攝影機新創公司Flip,該公司在2011年解散後,旗下員工轉進其他新創公司,像後來寄信給群光、聚焦打造室內移動式攝影機的新創公司Dropcam。

 

群光在2012年開始對這家新創出貨,兩年後,該公司被谷歌砸下32億美元收購,群光順勢進入谷歌的供應鏈。正當法人圈、投資人看好未來群光有望乘著翅膀飛翔,一波未平、一波又起的挑戰已悄然來臨。

 

群光電子

群光電子泰國廠現為影像設備的主力生產據點,研發、接單、製造,鞏固其供應鏈地位。(圖/群光提供)

 

親自赴美介紹產品

不需競價即獲得訂單

 

Dropcam被谷歌收購的兩年後,群光聽到了該公司正在尋找其他製造公司的風聲,而且他們還發現谷歌考慮的名單中,竟有台灣的電子五哥。

 

深知群光無論量產、報價能力都難與電子五哥匹敵的蔡媚伊,親自帶領研發團隊,在兩個月內為谷歌開發出其首款戶外攝影機,2016年的消費電子展,飛到美國對當時谷歌的團隊主管介紹產品。

 

「請不要把我們當成一般的製造業!」蔡媚伊當時劈頭就對著谷歌主管表明立場。由於科技產品的研發動輒一季甚至半年,但群光僅花兩個月就端出成品,因此這名谷歌人當下雙眉上揚、擺出不可置信的表情說,「這看起來像已經可以賣的產品了。」

 

那次,除了讓群光繼續站穩供應商的地位,也創下該公司第一次不用與競爭對手競價,也就是跳過詢價流程,就直接拿到訂單的紀錄。

 

但是,磨練還沒結束。

 

當群光拿下訂單、準備進入量產,谷歌卻在同時間派蘋果出身的供應鏈主管,帶著30多人團隊進駐群光中國東莞的工廠,逐個環節檢查產線,要求在檢測的工站,必須從一個員工最多負責五站、改成一人負責一站,甚至還要求必須為每片電路板、每個零組件建立完整的生產履歷。

 

群光也見招接招,增加工人人數,並調派專員負責生產履歷,終於在2016年9月進入量產,而谷歌這款取名為Nest Cam的網路攝影機,直到今天依舊在美國亞馬遜電商銷售榜中穩居龍頭寶座。不只谷歌,群光2016年打入拿下其訂單的智慧門鈴新創公司Ring,2018年被亞馬遜收購,用一樣的方法搶在報價前主動端出產品,鞏固訂單與供應鏈地位。

 

群光靠著谷歌、亞馬遜、GoPro「三足鼎立」,不僅貢獻視訊影像產品事業部6成營收,更讓產品從產業棄子,蛻變為當紅炸子雞。

 

群光電子

 

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