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台大物理博士用半導體晶圓技術烘豆,還賣進好萊塢…40萬烘豆機有滿滿黑科技,成全球唯一 

台大物理博士用半導體晶圓技術烘豆,還賣進好萊塢…40萬烘豆機有滿滿黑科技,成全球唯一 

徐采薇

科技

攝影/唐紹航

1385期

2023-07-05 09:45

誰能想到,半導體技術竟也能應用在咖啡烘豆?台大物理博士鄭景丞,便將二者結合,打造出全球唯一的近紅外線咖啡烘豆機,並成功外銷二十餘國。

台灣大學物理學研究所博士畢業,面對多數同學一畢業就躋身年薪兩百萬元的台積電新貴,現年36歲的鄭景丞卻憑著對精品咖啡的熱情,在28歲畢業前夕,大膽走上咖啡烘豆機的創業之路。

 

運用半導體製程中的紅外線加熱技術,鄭景丞研發出全球唯一具近紅外線加熱專利的烘豆機,並成立新創公司盧貝思,累計迄今賣破5百台,是全台市占率最高的自動化商用烘豆機。

 

除此之外,它更成功外銷馬來西亞、歐美等20餘國,從台灣知名咖啡店「打咖啡」到好萊塢製片廠都是它的客戶。去年營收近4千萬元,今年有望挑戰5千萬元大關。

 

大學愛上喝咖啡的鄭景丞,選修台大農藝系開的「精品咖啡課」學習相關知識。「咖啡的生豆味道無法改變,但剩餘風味75%取決於烘豆,25%取決於沖煮。」他學到烘豆對咖啡風味的重要,也發現市面上多數烘豆師偏愛的瓦斯烘豆機有諸多限制。

 

具體來說,用瓦斯加熱效率低又耗能,且成品好壞全仰賴烘豆師寸步不離守在機台旁調節火候;尤其精品豆,只能一鍋鍋小批量生產,費時又費力,讓原價就貴的豆子,烘焙後售價往往直翻4倍。

 

盧貝思

鄭景丞(右3)與其團隊,研發全球唯一的近紅外線烘豆機, 不僅在全台賣出好成績,下一步更將征服海外市場。(攝影/唐紹航)

 

近紅外線烘豆機

近紅外線烘豆機。(攝影/唐紹航)

 

高效+節能+自動化

對手難以跨越的技術壁壘

 

「我當時就想到,半導體製作晶圓時常用的紅外線加熱技術,能在短時間內穩定增溫、降溫,如果把它用在烘豆會怎樣?」鄭景丞結合自身專業,於2013年還在台大物理博士班時期便開始研發烘豆機,不僅自學寫程式打造自動化系統,還買車床、銑床製作零件,「我同時握有物理、軟體、電控、機械等技術,我就是把它們排列組合,做出整合。」

 

他透露,研發過程中,紅外線燈管的安裝方式最頭痛。一方面他必須讓紅外線能均勻照射到咖啡豆,另方面還得避免豆子被燈管燙焦。歷經3年研發有成,鄭景丞2016年拿出自己投資賺來的百萬元積蓄,加上親友注資,自家獨門烘豆機正式量產開賣。

 

這台取得全球唯一近紅外線專利的烘豆機,可說好處多多。過去烘豆師偏愛使用的瓦斯烘豆機,通常得花15分鐘才能從常溫拉升到兩百度,但盧貝思的紅外線烘豆機僅6分鐘就將常溫加熱到200度,並於10分鐘降回常溫,高效率的同時還比傳統瓦斯節能3至4倍。

 

此外,盧貝思還導入數位自動化,不僅能將烘豆流程記錄在電腦裡重複執行,或平行複製到其他機台,還能透過感測溫度、溼度等數據,自動調節火候,大幅減省烘豆師每回得從頭調節溫度、在旁監測的人力與時間。

 

其客戶之一、井井咖啡廳創辦人陳璽文便指出,「一般標榜自動化的烘豆機都是溫度到了就下豆,但盧貝思還多了一層『加熱速率』,能將初始加熱速度控制在誤差正負3以內。」此舉不僅能百分之百複製豆子風味,還能讓員工再也不用苦等豆子烘好,替他減省不少人力。

 

同時,鄭景丞邊賣邊精進技術。比如,近期他在感測數據上增設了「爆音」。所謂爆音,是咖啡生豆經高溫烘焙後膨脹產生的響聲,能依此定位豆子的烘焙度,並選擇要加溫或降溫。層層技術堆疊,讓其他自動化烘豆機難以仿效。

 

「他在做的是咖啡產業的數位轉型。」元享投資董事長、識富天使會聯合創始人劉文帥評價。正因如此,在盧貝思草創第3年,他即以個人名義投資,並在去年引入識富天使會基金。

 

開賣頭一年,鄭景丞在網路賣出20台烘豆機。「沒直接摸到就敢下單,代表競爭力夠!」劉文帥肯定地說。

 

採納投資人建議衝刺市場

出口占比達4成

 

然而一年過去,鄭景丞攤開報表卻發現,公司非但沒賺錢,甚至「愈賣愈虧」。他苦笑,當時自己忽略了營運成本,相比多數自動化烘豆機要價百萬元以上,他單純以市面上最便宜機種的價格販售,只賣十幾萬元,自然慘賠。

 

好在,投資人劉文帥是市場專家,他強調,「價格要反映成本,你賣的是別人的生財器具,價值很高。」由此說服鄭景丞調高售價到40幾萬元。接著,他更建議盧貝思建立業務團隊。

 

在10人業務團隊努力下,產品更已外銷20幾國,鎖定烘豆業者、咖啡廳老闆和專業級玩家等主力客戶,近來更與東南亞經銷商談定合作,歐洲廠商也在接洽當中,出口占比已升至4成。

 

「要不是疫情,他們兩、三年就回本了。」劉文帥說。盧貝思外銷進程因疫情停擺,所幸6月已重返象徵國際市場的歐洲精品咖啡展。鄭景丞也趁勢許下宏願,要將盧貝思行銷到全世界。

 

盧貝思

 

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