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不去微軟了?OpenAI:阿特曼回任執行長!從這場宮鬥鬧劇看AI路線之爭...為何會被主導的公司放逐?

不去微軟了?OpenAI:阿特曼回任執行長!從這場宮鬥鬧劇看AI路線之爭...為何會被主導的公司放逐?

黃煒軒、黃佳盈

科技

達志勿轉

1405期

2023-11-22 14:30

近一年全球生成式AI浪潮的引領者、「ChatGPT之父」阿特曼,近日遭OpenAI無預警解雇,他做錯了什麼?從這場OpenAI之亂,又揭露了當前AI發展的什麼問題?

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2023/11/22下午1430最新進度:

OpenAI X平台發文指出:我們原則上已達成協議,讓阿曼特重返 OpenAI擔任執行長,並與Salesforce執行長泰勒Bret Taylor、前美國財政部長薩默斯(Larry Summers),以及Quora執行長Adam D'Angelo組成新董事會,由泰勒擔任董事會主席。OpenAI表示,目前正在合作找出細節。

 

短短3天之內,一場宛如台灣8點檔的肥皂劇情節,在今年暴紅的生成式AI新創OpenAI上演。

 

2015年底於舊金山成立的OpenAI,是全球最知名的生成式AI新創,去年底推出的聊天機器人ChatGPT,已普遍被認為是引爆今年資本市場AI狂潮的最重要推手。

 

同樣是接近年末時刻,這家估值高達860億美元(約2.7兆新台幣)、引起全球科技巨擘爭相覬覦的「十角獸」,再度席捲了全球新聞版面;只是,有別於去年底推出ChatGPT時的驚訝與興奮,這次OpenAI意料之外的登場,輿論更多的反應,卻是錯愕。

 

就在阿特曼(右)與OpenAI的「回鍋談判」破局不久,微 軟CEO納德拉(左)宣布,阿特曼將加入微軟的新AI團隊。

▲就在阿特曼(右)與OpenAI的「回鍋談判」破局不久,微軟CEO納德拉(左)宣布,阿特曼將加入微軟的新AI團隊。(圖/取自Sam Altman X平台)

 

突襲》被董事會無預警開除

 

場景,回到美國西岸時間11月17日。當日中午,OpenAI董事會無預警發出公告,宣布開除執行長阿特曼(Sam Altman),「OpenAI董事會今天宣布,阿特曼將辭去執行長一職,並離開董事會。臨時執行長將由技術長穆拉提(Mira Murati)擔任,立即生效。」OpenAI在官網上這麼寫道。同一時間,阿特曼在官網上的個人資訊也迅速遭到移除。

 

「公司在進行了深思熟慮的審查後得出的結論是,阿特曼在與董事會的溝通中始終不坦誠,這阻礙了其履行職責的能力。董事會不再相信他具備繼續領導OpenAI的能力。」談及解雇阿特曼的原因,OpenAI新聞稿如此表示。

 

有「ChatGPT之父」稱號的阿特曼,被踢出一手創辦的公司,消息震撼全球科技圈。然而,更感到錯愕與不解的,或許是阿特曼本人。

 

「wtf (見鬼了)!」據悉,這是阿特曼第一時間接到消息時,傳給助理的評論。當日稍晚,阿特曼在貼文表示,今天在很多方面都是一次奇怪的經歷,「這有點像在你還活著的時候,讀著自己的悼詞⋯⋯。」他無奈感嘆。

 

但,錯愕之聲並未間斷,就在阿特曼被宣告放逐的幾個小時後,OpenAI 聯合創辦人兼總裁布羅克曼(Greg Brockman)也在社群媒體X(原推特)上發布了辭職消息,「我為我們8年前創業後共同建立的一切無比自豪,但今天,我辭職了!」

 

戲劇還沒結束。就在18、19日兩天,在受到來自微軟、紅杉資本等主要投資人的壓力下,外界一度傳出OpenAI臨時執行長穆拉提向阿特曼釋出了善意,邀請共商「回鍋任職」的可能性。但隨後,雙邊協商破局。

 

精采的還在後頭。11月19日半夜,再度出乎意料,微軟執行長納德拉(Satya Nadella)宣布公司將組建一個AI研究團隊,並表示新團隊將由阿特曼和布羅克曼兩人共同領導。

 

究竟,OpenAI發生了什麼事?

 

先從OpenAI的「政變」說起。根據布羅克曼的說法,主導這場「突襲」政變的,是以OpenAI聯合創始人兼首席科學家蘇茨克維(Ilya Sutskever)為首的四名董事。布羅克曼表示,一直到16日晚間,阿特曼才從蘇茨克維口中,得知董事會隔天將舉行會議的消息。

 

布羅克曼指出,在17日中午舉行的這場會議上,除他之外的四名董事,對阿特曼宣布了解雇決定。隨後,布羅克曼本人也被告知,自己已被董事會除名。

 

OpenAI之亂大事紀

 

分歧》一邊衝組  一邊怕失控

 

這場意料之外的政變所為何來?對此,OpenAI並未在新聞稿中說明具體原因,但不少分析認為,其中關鍵,或在於OpenAI內部高層對AI發展方向長久以來的「分歧」,已到了水火不容的地步。

 

據悉,在阿特曼被趕下台之前,OpenAI內部基本分為兩派,一派,是以阿特曼和布羅克曼等人為首,主張應「積極發展AI、風險相對次要」的樂觀派,一派則是以蘇茨克維為首,表示發展AI宜「安全至上」,強調「風險控管」的謹慎派。

 

儘管少有對外發聲,但蘇茨克維對安全的重視,可從過去幾次的談話中透出端倪,例如,在今年10月初一場接受麻省理工學院(MIT)技術評論的專訪中,蘇茨克維表示,他的首要任務,將不是建構下一個GPT或DALL.E(OpenAI 開發的AI繪圖模型),而是找出「如何阻止人工智慧失控」的辦法。又例如,今年上半年,OpenAI投入五分之一人力成立的內部AI安全團隊,即是由他所主導。

 

換句話說,阿特曼與蘇茨克維對AI發展的願景,並不完全一致。而加速雙方分歧擴大,進而導致這場「光速分手」的導火線,不少分析猜測,或來自11月6日舉辦的OpenAI開發者大會。

 

當日舊金山舉辦的首屆大會上,阿特曼除了發表最新版的ChatGPT GPT-4 Turbo及AI助理Assistants API,同時表示,將開放客製化的ChatGPT「GPTs」,並推出「GPT商店」,讓經過驗證的開發者能夠上架自己的GPT作品,而OpenAI也能從中抽成獲利。「你可以依照指示,為幾乎所有任務打造客製化的ChatGPT,發布給外界使用。」阿特曼當時很興奮地指出。

 

但,不少分析解讀,在蘇茨克維等高度重視AI風險的人士眼中,這相當程度代表了阿特曼正在「玩火」而不自知。

 

「當他提出GPT商店和收入分成時,他就越界了。」近日在外媒廣泛流傳的一則Reddit貼文中,一名自稱是OpenAI員工的匿名作者指出,阿特曼過於向「商業化」傾斜,且在沒有進行充分安全審查的情況下,就匆匆將技術推向市場,這顯然與OpenAI的「使命」背道而馳。

 

談到OpenAI的「使命」,就不得不談到它獨特的公司治理架構。事實上,也正是OpenAI在矽谷新創圈、甚至放眼全球都高度罕見的公司治理架構,間接造成了阿特曼當今「被放逐」的窘境。

 

OpenAI公司管理結構(阿特曼被開除前)

 

根源》OpenAI是非營利組織

 

許多人或許不知道的是,OpenAI其實是一家「非營利組織」,當初成立宗旨是希望在確保風險與安全的前提下,以最先進的「通用人工智慧」(AGI)造福全人類。

 

然而,理想很飽滿,現實很骨感。要發展最先進的AGI,少不了龐大的資本支持。在思考如何兼顧理想與現實之下,阿特曼在2019年找上微軟這個「大金主」後,重設了OpenAI的治理架構。在新架構下,阿特曼將公司拆解為上層、非營利的OpenAI Inc,以及位在OpenAI Inc之下、設有盈利上限的獲利實體OpenAI LP,2023年第二次改制,新增營利子公司OpenAI Global LLC。

 

簡單來說,重組後的OpenAI,對外的商業化營運就此由OpenAI LP負責,但對OpenAI LP的最終決策與控制權,則掌握在OpenAI Inc手中,至於OpenAI Inc的實控人,則是OpenAI的董事會。

 

此外,為了保持OpenAI非營利的「核心精神」,董事會成員除被要求不得持有公司股份外,也多數須為「獨立董事」,這造成公司治理上的一個奇特現象:也就是長期以來支持阿特曼的微軟,儘管持有OpenAI Global LLC近半數股份,卻無法入主OpenAI的董事會。

 

「微軟沒有董事會席位,也沒有控制權……。從一開始,微軟就接受了股權設有上限、AGI技術與管理權由非營利組織掌握的條件。」在OpenAI官網的公司結構介紹中,清楚寫著當年答應微軟入股投資的切結。

 

結構》大股東無法影響決策

 

在大股東無法影響決策之下,也讓阿特曼最終敗在了自己主導設立的公司治理結構上。

 

但,一切就此塵埃落定了嗎?恐怕還沒有。

 

就在微軟發布「成功攬才」公告不久,一封由OpenAI三分之二員工共同署名的公開信,從矽谷媒體圈流出。根據信件內容,OpenAI員工們指出,董事會違背了公司的最佳利益,他們無法替那些缺乏能力與判斷力、也不關心員工及OpenAI使命的人工作。

 

公開信要求,OpenAI現有的董事成員必須集體請辭,並任命兩名新的獨立董事,同時亦須恢復阿特曼和布羅克曼的職位;否則,他們將很快採取行動。什麼樣的行動?「加入微軟的行動。」公開信如是指出。

 

弔詭的是,在這封「措辭嚴厲」的公開信簽署人當中,排名首位的,是當時接替阿特曼執行長位置的穆拉提,更令人詫異的是,被外界認為主導這場政變、已與阿特曼決裂的蘇茨克維,竟然也在其中。

 

針對自己的「粉墨登場」,蘇茨克維隨後在X平台發文表示,自己極度後悔參與董事會開除阿特曼的行動,「我從來無意傷害OpenAI,我深愛我們共同打造的一切,我會盡我所能,讓公司重新團結起來。」

 

蘇茨克維看似對阿特曼讓了步,但,阿特曼會因此回歸嗎?面對這個提問,即將成為阿特曼老闆的納德拉,在最近一次接受彭博電視專訪時,給出了一個開放性的答案:「我想,我將把這個問題,留給 OpenAI及其董事會。」

 

無論阿特曼最終回歸與否,納德拉的這番「開放性」回答,或許就如同阿特曼與蘇茨克維面對AI當前發展道路的分歧一般,它,或許當下沒有明確答案,但隨著AI爆發成長,積極或謹慎的路線之爭,不僅OpenAI,也是全世界必須共同嚴肅思考的迫切課題。

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