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醫學進展》免疫治療、細胞治療在台現狀追蹤 抗癌生力軍 療效仍待持續進化

醫學進展》免疫治療、細胞治療在台現狀追蹤 抗癌生力軍  療效仍待持續進化
衛福部嚴格控管細胞療法的細胞培育環境與流程,以確保治療安全性,圖為桃園長庚醫院細胞治療中心。

鄭閔聲

健康

攝影/蕭芃凱

1262期

2021-02-24 16:39

發動免疫系統消滅癌細胞,近年出現令人振奮的發展。
在台灣,免疫藥物與細胞療法雖無法取代傳統治療,卻已讓晚期病患希望無窮。

雖然藥物未必能治癒癌症,就健保的立場,還是希望每一個病患都能用到最好的藥。所以免疫新藥只要經過核准,我們的原則是全部開放(給付),讓病患得到多一點治療的機會。」出身醫界的中央健保署署長李伯璋很清楚,在過去幾年出現顯著突破的免疫療法,被許多接受傳統治療無效的癌症病患,視為最後一線希望。

 

免疫療法納健保

須權衡效果與公眾利益

 

免疫治療,指的是以藥物提升病人免疫系統功能,讓自體免疫細胞攻擊癌細胞,以抑制或延緩癌細胞生長、擴散。二○一九年四月起,健保把用來治療八項晚期癌別、十一項適應症的免疫藥物納入給付,開放符合資格的病患申請,省下每年動輒百萬元計的龐大藥費;截至二○二○年九月底,共二三六七名病患獲核准用藥。

 

健保給付免疫藥物的政策,獲得醫界與病友團體肯定,但在執行面上,仍有人質疑「看得到吃不到」。例如衛生署前署長楊志良,就曾以台灣病友聯盟理事長身分投書指出,健保受限於經費,對免疫新藥訂定嚴格給付規範,病情不夠嚴重的人沒資格給付,讓大量病患擔心等不到治療機會。

 

四十五歲的Sandy,一七年被診斷出最棘手的「三陰性」乳癌,立即接受手術與化學治療,但無病狀態僅維持兩年,就發現肺部轉移。主治醫師建議同時使用化療與免疫治療,但因健保未給付乳癌免疫藥物,若不是她幸運符合藥廠試驗計畫,一輪六次療程,就得花上新台幣近百萬元。

 

經過七個月治療,Sandy的腫瘤明顯縮小,雖然仍難免掉髮、虛弱,但至少還能勉力從事一向熱愛的登山活動,「如果免疫治療給付範圍擴大,一定能幫助更多病友、減輕家庭負擔。」她說。

 

對於外界建議,李伯璋回應,因健保資源有限,健保署開放給付條件也必須考慮財務衝擊,免疫治療目前主要是作為已無其他藥物可使用、且免疫系統與身體狀況較佳的病患最後一線用藥,「有人建議擴大範圍,或是在第一線提早使用,效果比較好,站在以病人為中心的角度,我們都會盡量去考慮。不只免疫治療,標靶藥物也一樣。」他說。

 

  • 第一線治療:治療需循序漸進,第一線藥物通常副作用較小,藥效也較溫和。若第一線治療無效,才會進一步使用第二、第三線藥物。

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