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喊了大半年的減肥,去問問看經濟學家怎麼說

喊了大半年的減肥,去問問看經濟學家怎麼說

吳錦錩

職場

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2021-11-04 10:26

年末,兩件事,一個是離職,一個就是減肥;看似無關的兩件事情,其實有相似之處,都是希望讓自己更好,更好的工作與發展、更好的外型與健康。還有、還有,就是公司裡老是嘟嚷著不幹了、要離職的同事,年末仍然安穩地坐在座位上;而喊了大半年想減肥的人,年末、靠近冬天,看起來更圓了。

 

坊間減重門診、減肥藥品、健康食品、到處林立的健身房,以及電視、網路、報章媒體的專家一大堆,為何減肥喊了半年,仍然不成功?

 

確認了一件事情,減重是一件嘴巴說說但不容易做到的事情,越是如此,台灣減重商機越大。而店家最愛的客戶就是減重有點兒效果、但沒太大成效的人;突然想起銀行機構最愛的客人,借錢不還本金、只還利息的客戶。

 

你們看過醫生、相信專家說的、也聽了親友的話,仍然沒效。拿這件事情去問問經濟學家,說不定他們知道。

 

曾經有兩位耶魯大學教授相約減肥,因而創立一家提供民眾設立目標、履行承諾、達成任務的公司。客戶設立目標、承諾、任務之後,必須繳交保證金給這家公司,於約定時間之內完成者,退還保證金給客戶;若無,則沒收保證金,並且捐獻給客戶指定的個人、慈善機構與「討厭的慈善機構」。

 

這家公司關於客戶減重目標包羅萬象,例如20週減少3公斤、10週參加一次馬拉松、5週騎腳踏車100公里、每週3次健身房、每天1萬步,或者一年內維持某個體重數字;前提是由客戶自行決定,以及要有完成時間與具體數字。

 

兩位相約減重的教授,說到底,是在實驗行為經濟學的研究成果。不跟各位討論艱深的行為經濟學,倒是實驗結果挺有趣的,超過50%客戶選擇捐獻給「討厭的慈善機構」。

 

怎麼會這樣!是減重誘因不夠迷人?還是減重動機不夠強烈?客戶知道減重成功之後,拿回原本繳納的保證金,是開心的事情。但是客戶也知道如果減重不成功,這筆保證金不會落入公司,而是捐獻給有需要的個人與機構、甚至是討厭的慈善機構。於是乎,就算減重不成功好像也是功德一件,在某種程度上聊慰人心。

 

這就像是男友或老公說,如果另一半減重成功,給予女方獎勵、獎金、獎品。結果常常是女方失敗收場,並非是誘因不夠迷人,而是就算減重不成功,這些獎金與獎品,男友或老公還是要送。女生不是有一句話這樣說「你的就是我的,我的還是我的。」總之,減重動機不夠強烈。

 

經濟學第二章開宗明義介紹需求是什麼:假設其他條件不變,消費者願意(willing)且能夠(be able to)購買的商品數量。如果將「減重」當作民眾的需求,則有三件事情必須討論,第一是願意、第二是能夠、以及假設提他條件不變。

 

願意,是主觀的認定想不想、要不要,而能夠,則是客觀的有沒有、能不能執行。不懂!我用庶民的話來說,「願意」是嘴巴上說的,「能夠」是手腳上動的,喊了滿天震響的減肥,還要看這個人的具體行動。中國大陸有一句順口溜挺有意思的,「相信他的嘴,也要看他的腿」,可見一斑。

 

你們會說「我很想啊,也真的做了」,但為何還是減重失敗?經濟學家預埋一個伏筆:假設其他條件不變。若將這個假設放到減重這件事情上,我想到幾個條件發生變化,也給各位減重不成功的人找點藉口,例如社交餐會、業務應酬、逢年過節、家人飲食習慣、旅行美食、工作環境使然……我知道這都是你們不得不的「千百個不願意」。

 

回歸正題,其實經濟學家還有提出一個觀念,市場上存在兩個商品A與B,如果消費者選擇A,只有兩個原因,一是A比較便宜,否則就是A優於B。假設A就是減重,減重的代價不低且辛苦,而美食是B,若拿減重跟美食相比,減重怎麼可能優於美食?說來說去,你們就是不會選擇減重。

 

少吃、多動,是減重不二法門,大家都知道,但普遍做不到。另,還要睡眠好,這點大家做得倒是挺不錯的。網路上看過一個減重成功的案例,有位體重驚人的女生向一位心儀男生告白卻失敗,於是將減重轉化成恨,沒想到卻效果驚人。看起來,方法、理論一大堆,還是不及人性使然。

 

作者簡介_ 吳錦錩Peter Wu

台大國際企業學博士。現職身份多元、角色互換,除了專業,也講人生,享受自由。臉書:吳錦錩Peter Wu

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