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5G搶人才》聯發科蔡明介:多讀數學物理這種「硬科學」 而不是只想「當網紅」

林宏文

產業動態

聯發科提供

2019-09-20 17:38

聯發科公司昨(9)日舉辦無線通訊研發大樓落成記者會,董事長蔡明介同時宣布5G晶片已躋身全球領先群,明年第一季可以正式量產出貨。聯發科同時開放媒體參觀漂亮的辦公大樓,全新的大落地窗,數棟大樓環繞一個有如「維也納森林」的大草坪,員工在擁有健身房及托兒所的環境安心工作,展現亞洲最強IC設計公司無敵工作環境。

回想20餘年前,我第一次去採訪聯發科,當時員工還在聯電舊廠房上班,一群工程師穿著拖鞋、短褲,晚上加班到深夜,最初開發光碟機IC,日本、歐洲競爭對手還請通路商來傳話,「你們應該做不出來吧!就別做了!」對比聯發科5G晶片如今已在全球領先,並成功躋身全球第15大半導體公司,確實不能同日而語。

 

5G搶進領先群!

聯發科如何在強敵環伺中脫穎而出?

 

根據IC Insights最新統計,今年上半年全球半導體公司營收排名前15強,其中台積電是第3名,僅次於英特爾及三星,聯發科則排名第15。前15強中幾乎全是IDM廠(擁有晶圓廠的公司),若以IC設計公司來排名,入列的有博通、高通、輝達,聯發科則排第4名。

 

對於公司的快速成長,蔡明介發表感言說,聯發科是以創新驅動、全球布局、以人為本三大方向,與員工、股東及客戶一起追求成長。

 

不過才22年,聯發科為何能夠有這麼大的進展?在蔡明介輕描淡寫地的說明中,有兩件事相當重要,一個是聯發科的有機成長與併購,另一個則是讓人才看見願景。

 

有機成長(organic growth)的意義,是透過組織自然成長,以研發產品、擴充產能及團隊等方式,在競爭中脫穎而出,這是聯發科崛起關鍵。另外當本身成長動能不夠時,又以併購進行外部成長,增加規模和業務多樣性,例如收購晨星、雷凌及立錡等。聯發科先以有機成長奠定基礎,再靠併購快速成長,有如用兩隻腳快跑,終於躋身國際大廠。

 

IC設計業面對的是國際競爭,需要經歷市場無情的競爭與淘汰,尤其聯發科研發的手機晶片,是競爭最慘烈市場,歷年來已有英特爾、英飛凌、德儀等大廠淘汰出局。以聯發科這種來自台灣的小企業,能夠不畏懼地活下來,很不容易。

 

在美中及日韓貿易戰下,有機成長也有另一個新意義。企業成長要靠自身力量,若有太多補貼與支持,有時候反而不是助力。台灣IC業早期有政策支持,例如政府投資台積電,以工研院協助初期示範廠房,或以租稅及分紅配股吸引人才回台,但這些政策工具只有在初期使用,就像孩子不能一直受父母照顧,長大後一定要放手,如此小孩才能成長茁壯。

 

目前台灣許多政策工具幾乎都已不存在,但相對來看,中國還在大力扶植階段,以各種手段鼓勵資金與人才投入,但恐怕也要記取教訓,過度補貼無法讓真正強者出現,聯發科在強敵環伺下脫穎而出,可以成為大陸很好的參考。

 

大陸一流人才比較想去網路產業

每個人都想當馬雲

 

在人才投入部分,蔡明介提到,聯發科提供好的發展環境,讓人才看到企業比較寬廣的布局(picture)及願景,因此願意參與投入。但他也覺得現在人才愈來愈難找,因此他希望政府及社會可以多鼓勵學生讀數學物理這種硬科學,而不是大家只想當網紅。

 

在台灣,人才確實已成為IC產業發展瓶頸。產業競爭早就是國與國的競爭,蔡明介早年也曾以「上駟對中駟、中駟對下駟」的孫臏賽馬理論,來談IC產業人才競爭問題。這比喻也很適合用來觀察美、中、台IC公司在製造與設計兩大領域的競爭力。

 

例如在製造部分,為何英特爾產品設計很強,但近來製程卻經常出狀況?關鍵是英特爾一流人才都在做產品設計,但製程與工廠在英特爾並非主流,一流人才也不願意去做製程,因此製程技術已開始落後台積電。

 

此外,大陸中芯也已成立18年,但大陸一流人才比較想去參與網路產業,每個人都想當馬雲或馬化騰,沒有人會嚮往在整天穿著無塵衣、包得密不透風的晶圓廠工作。

 

因此,當台積電網羅了台灣一流人才,並專精投入30餘年做製程這件事,日積月累就拉大領先幅度,把製程做到世界第一。

 

網羅一流人才

IC設計業維持競爭力關鍵

 

同樣的,IC設計產業也有類似情況。美國一流人才投入IC設計產業,至今仍可維持世界第一寶座,至於兩岸最強的聯發科及華為海思,兩家公司也都是找來一流人才,專心投入多年,最後才能成功。

 

對比兩岸IC設計產業,大陸至去年底為止有1698家,其中比較活躍的有300~500家,營收超過人民幣1億元有208家。1億元人民幣營收,大約也是一家IC設計公司達到損益兩平的規模。

 

在中國大舉投資半導體計畫下,目前已預估今年底會成長到3000家IC設計公司,這是個驚人數字,去年中國IC設計業產值已超越台灣,預料今年雙方差距恐怕還會再拉大。

 

台灣目前IC設計公司約200~250家,其中大約100~150家公司較活躍,台灣由於產業已較成熟,大、小公司規模差距更加明顯,例如後面一百家公司規模就很小,但若以每家平均10個工程師來計算,還有1000多名工程師,若能透過更積極整併,還是可以釋放出不少人力資源。

 

在全球IC設計產業競賽中,我相信接下來大陸企業排名一定會上升,台灣公司需加緊努力才不會被超越。若從另一個角度來看,兩岸也很可能都有蔡明介說的「年輕人都想當網紅」的現象,如何讓更多上駟人才往IC產業移動,這是兩岸IC設計業共同面對的問題,也是能否在全球版圖中更上一層樓關鍵。

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