在今天看見明天

數位健康管理夯創投競相投入

數位健康管理夯創投競相投入
為開發健康管理服務,虹映員工親身試驗,如今也都養成運動習慣。(後排左四為創辦人陳風河)

林宏文、何佩珊

科技線上

攝影/邱如仁

927期

2014-09-25 12:48

穿戴裝置浪潮來了,在台灣,有兩家小公司,一家成立半年,就被創投追捧,募資逾二.五億元;一家則是逆向思考,不做硬體、改做服務平台,而他們相中的市場大餅不是別的,正是數位健康管理!

當全球迎向高齡化社會,人類越來越長壽,你的健康將由誰來管理?答案可能很跳脫框架,因為負責為你記錄每天身體狀況數據的,將是從頭到腳的各式穿戴裝置;而負責儲存、分析這些數據的,將是雲端計算與海量資料分析。這些新技術,都讓健康管理成了科技公司的新課題。

 

數位健康管理

▲點選圖片放大


創投瘋健康管理  台醫光電成立半年,募資逾兩億

 

創業三次、成立五家公司的台醫光電總經理陳治誠,非常看好穿戴裝置的醫療應用,他與工研院團隊一起創立台醫光電,把多重光學技術整合進穿戴裝置,就是朝向智慧醫療、智慧健康及智慧安防等市場。
 
台醫光電今年四月才成立,以工研院電光所組長陳治誠的團隊為基底,短短半年時間就獲得日本及台灣半導體、光電、資通訊、生技廠商及創投的投資,募資金額達二.五一億元。
 
他們相中的不是別的,就是數位健康管理。因為台醫光電擁有兩項世界第一的技術,一個是可以戴在手腕上的「穿戴式心跳血氧監測」技術,比一般測量心跳的穿戴式手錶,多增加了測量血氧的功能;另一個則是不用抽血的「非侵入式血糖監測」技術,以眼睛的房水液〈夾在眼球角膜和水晶體之間的透明液體,功能是向眼內的無血管組織提供營養〉作為創新的測量方式,讓糖尿病患者不用穿刺手指,就能測血糖。

 

台醫光電的非侵入式血糖技術。

▲台醫光電的非侵入式血糖技術,只要將裝置貼近眼睛就能有效測量血糖值。


陳治誠說,目前市面上大部分裝置,都局限於走路、體溫、心跳,以及透過演算推估的脂肪燃燒率,尚未見到可測量血氧飽和度、血壓及呼吸等生理訊號的穿戴式保健裝置產品,因此,台醫光電決定要進軍健康管理領域時,他們就選定方向,一般市場上能做的心率計算、脂肪燃燒運算等,他們不再插旗,反而是從血氧飽和度下手,還把他們的多重光學技術應用到血糖偵測上。
 
會選血氧飽和度的偵測,主要是因為血氧的數值涉及人體的呼吸及循環系統是否正常運作。所謂的血氧,是指人體內血紅素是否擁有氧氣的計算值,一般正常人的數值在九○%到九九%,就是一百顆血紅素中有九十顆到九十九顆有氧氣,激烈運動時,血氧值會從九五%降至九○%,若低於九○%,就是危險訊號。「人在運動時脂肪到底燃燒多少,與血液中的氧氣消耗有直接關係,因此透過血氧濃度的變化,可以非常精確地計算出脂肪燃燒的程度。」陳治誠說。
 
非侵入式的血糖監測也一樣,過去,糖尿病患者要檢查血糖值,都需要以穿刺手指採血檢驗來進行,而且醫生建議第一型糖尿病患,每日應測量其血糖值八至十次,第二型糖尿病患應每日測量其血糖值四至五次,次數相當頻繁,加上穿刺造成的疼痛及感染疑慮,以及侵入式血糖儀須使用試片耗材,每年就要花費二至四萬元,這些都是侵入式檢驗血糖造成的極大不便。
 
台醫光電運用了多重光學技術的強項,以低能量紅外光照射眼球水晶體前的房水液,檢測眼球內的葡萄糖濃度,就能測量到血糖濃度值。因此,台醫光電就打算把這個非侵入式血糖儀裝置,做成一個小盒子,讓消費者像望遠鏡一樣貼近眼睛就能測量血糖。目前此項產品將進行人體試驗,預計後年可上市。
 
陳治誠不諱言,「穿戴式裝置是物聯網產業的四個關鍵技術之一,穿戴裝置進一步拉近人機介面的距離,尤其是在健康及醫療照護物聯網領域,穿戴式健康監測智慧裝置能否準確、有效,將是關鍵。」
 
儘管各家科技廠結合醫療器材的技術,思索著如何把健康管理的概念發揮到最大。比起一般科技廠都在搶做穿戴裝置,位在新竹的虹映科技反而逆向思考,從服務平台做起,成為台灣少數做健康管理平台的公司。


硬體非關鍵  數據服務平台才是金雞母
 

出身宇瞻科技的虹映科技創辦人兼執行長陳風河說,「多數穿戴裝置未跳脫產品思惟,假設我的iPhone可以配Apple Watch,但如果我拿的是Android手機,Apple Watch就沒辦法使用。」
 
所以,虹映從一開始就選定要做服務導向的雲端平台,目前已經與虹映合作的穿戴裝置廠商就有Mio和愛普生的智慧手錶。
 
「其實我們也有自己做硬體的能力,但我們不做,我不想要消費者必須買我的硬體,才能用我的服務,我們考慮的是end user(終端消費者)要不要這個東西。」陳風河對這點,有著相當大的堅持,「另一方面,虹映做的是服務平台,如果又自己推硬體,別人怎麼與我合作?」
 
陳風河會動念從記憶體模組廠轉到健康管理平台,也很有趣。「一開始想做,是因為看到園區很多人健康狀況不佳。」同時他也提出疑問,「台灣年輕人不婚、出生率低、人口老化、慢性病多,台灣健保能撐到什麼時候?」
 
他很感嘆,現在年輕人對老人的扶養比是五比一,二十年後,這個數字可能變成一個年輕人要照顧一個老人,「老人只能想辦法讓自己過得好。我們說運動要做什麼?第一是求活得久一點,第二是求好死。」陳風河點出台灣人不得不面對的現實問題。
 
虹映不只藉由雲端平台加入「揪團運動」等社群功能,以達運動推廣目的,為了提供更精準的健康管理處方,他們同時也和元智大學展開大數據合作。「我們會分析心率數據,共同發表生理模式,建立大數據引擎。」
 
陳風河的著眼點很簡單,消費者每天利用穿戴裝置把健康數據記錄下來,重點是後續要如何應用這些數據。「像是我們的平台分析這些數據後,將來就可以做到即時互動提醒,例如你運動時戴著耳機,我可以馬上告訴你跑得太快或太慢,可建立更精準的健康管理模式。」
 
一頭栽進健康管理領域後,陳風河很有感觸,「如果你做一件衣服出來可以量心跳率,但什麼都不能做,你要穿嗎?」他相信穿戴裝置的「應用」還是最重要的,「一定要對消費者有意義,才能吸引消費者。」
 
當多數廠商都忙著在做穿戴裝置硬體時,虹映卻堅守在後端的平台服務,他們還計畫與壽險公司、健檢中心合作,讓健康管理的觀念和服務更有效率擴散。畢竟,隨著蘋果、谷歌等大廠相繼聚焦在健康管理後,勢必將掀起數位健康管理的新風潮。

延伸閱讀

Fitbit掛牌引發產業熱潮——鈦昇崛起

2015-06-25

智慧穿戴裝置時代來臨

2014-09-25

台灣醫材走到十字路口 下個殺手級產品在哪?

2017-10-19

憑一支小米手環 黃汪力拚穿戴龍頭

2018-08-29

2020年打響CES科技前哨戰

2020-02-01