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威名更加精打細算度壞年冬 P.112

威名更加精打細算度壞年冬 P.112

威名百貨本身不負責存貨,擺脫存貨惡夢,節省了大筆存貨管理開支,才能把價格壓低、爭取消費者上門。目前,威名百貨在「供給連鎖」這門功課上再下功夫。另外,威名百貨更從人力支出上下其手,把過去七個人的班砍成五個人,員工被分配了更多的工作量,埋怨聲四起,卻也無計可施。

全美國最大的零售業者威名百貨( Wal-Mart )的廣告名言:「每天都便宜」( Every day low prices ),是其他零售業者打敗不了的事實,也是確保威名百貨穩坐零售業霸主的護身符。人們到威名百貨買東西,圖的不是東西品牌或是品味,看重的是比其他家便宜的價格。

因此每到八月分,要知道零售業的整體表現,拿威名百貨的帳本來瞧瞧準錯不了。開學倒數計時,家長們習慣了到低價位的威名百貨替孩子準備新學期用具。從衣鞋襪帽,到背包紙筆,走一趟威名百貨就全部搞定。

十月的萬聖節開始,大包裝的糖果陸續擺上貨架,到十一月換成耶誕禮物。威名百貨超級大賣場的形象已經深入美國家庭。在美國一些小城鎮的孩子,可能不知道米老鼠屬於迪士尼世界,但是卻認得威名百貨員工穿的藍色圍裙。

除了做零售外,威名百貨底下還有一個大批發連鎖店山姆士( Sam's ),走的也是低價位的批發生意。一般美國家庭平時每個月上一次大批發山姆士買些日常生活用品,每周末帶著吵鬧的小孩上威名百貨買些零碎小東西。深入基層家庭的發展策略,讓威名百貨成為目前美國最大的零售商店,在全美共有三千三百家店,每年的營收高達二千二百億美元。全職與兼職的員工加起來將近有一百萬人,也是全美國最大的私人企業雇主。


物流管理系統「供給連鎖」是成功祕器

要運轉這麼一個龐然大物並不簡單,主要對手 Kmart 就曾在市場競爭下差點兒滅頂。說穿了,威名百貨靠的就是一套特有的物流管理系統「供給連鎖」( Supply Chain ),這套管理方式讓威名百貨得以擺脫零售業者最怕的夢魘──存貨問題。由於貨架上的物品由供應商直接上架,供應商會根據威名百貨每天的交易記錄算出自己在架上的貨品賣出多少,以決定何時補貨,基本上威名百貨本身不負責存貨,節省了大筆存貨管理的開支,才能把價格壓低爭取消費者上門。

目前威名百貨在供給連鎖這門功課上又再下功夫。正在試驗性地採用一套新的物流管理科技系統──音頻識別晶片 RFID ( Radio Frequency Identification )。由於這些放置於包裝上的晶片有發出音頻的功能,因此很容易可以追蹤貨品的流向。當貨物抵達運輸口時會主動發出訊號讓管理人員知道有多少貨品即將抵達,當貨架上空了時,也有訊號會主動告知需要補貨。

威名百貨希望未來這套系統可以省下大筆供給連鎖的管理費用,讓每家店的倉儲量減到最低、防止小偷、減少送錯貨等人工失誤。同時,當收銀員掃瞄 RFID 晶片時,供應商的電腦上立刻出現貨品賣出的資訊,讓供應商可以一目了然地知道在威名百貨店裡自家產品的銷售狀況。


提升設計感 服飾便宜又流行

過去到威名百貨選購服飾的消費者分為兩種,一種是年輕的父母去幫還沒有「比較」能力的小朋友買一些穿壞就丟的衣服,另一種是上了年紀不太需要出門的歐巴桑到那兒選些寬大舒適又便宜的居家服飾。另外,家庭主婦也喜歡到威名百貨幫一家老小成批購買不需要追求時尚又便宜的內衣、內褲、襪子等等。但是為了開拓一些青少年市場,威名百貨現在開始跟一些流行品牌接觸,試著把時尚元素融入威名百貨的服飾部門。

最明顯的例子是威名百貨正在各連鎖店逐步推出的 George 品牌服飾,這是英國第三大最暢銷的流行品牌,目前威名百貨對此寄望頗深。George 服飾走的是單件五十美元以下的市場,設計上卻不輸給其他像 AP 等走中價位路線的流行服飾,希望能以此打破傳統上認為威名百貨服飾穿不上台面的迷思。


被控苛刻員工 威名百貨官司纏身

由山姆華爾頓( Sam Walton )一手創立的威名百貨,走的是溫馨家庭路線。過去創辦人山姆常常走訪每一家連鎖店,拿起店裡的廣播就講上幾句激勵士氣的話。在威名百貨每個周日是溝通日( Open Door ),員工只排半天班,鼓勵大家走到經理級管理人員的辦公室,把心中對於公司的想法說出來。有七○%的管理人員是由基層員工中提拔出來,員工們看到了升遷的管道暢通,自會覺得替威名百貨賣命值得。

但威名百貨的企業形象在九○年代逐漸蒙上了陰影,因為愈來愈多的威名百貨員工開始控告公司。其中包括歧視女性員工;另外,一些搬運工人受傷,客人在店裡摔傷等案件,林林總總加起來目前在美國大小法庭裡,約有一萬件控告威名百貨的案件待審,威名百貨同時成為美國被控告第二多的私人企業。而在過去六年裡,威名百貨最少被判了七十五次非法煙滅證據,付出了數百萬美元的罰金。

除了面對層出不窮的控訴案件外,威名百貨還要面臨業績下滑的挑戰。對管理階層來說,還是得維持一個預期數字才能對股東交代。而在商品價格接近底線的狀況下,唯一能維持利潤的方式就是從節省開支上下手。威名百貨在從九九年業績成長出現減緩狀況,去年公司大會上,執行長史考特( Lee Scott )表示公司淨利成長了九%,比預期的一四%差,要求管理階層還是要想辦法省錢。現在威名百貨從人力支出上下其手,把過去七個人的班砍成五個人,員工被分配了更多工作量,埋怨聲四起,卻也無計可施。

雖然威名百貨有官司和營業成長等問題的壓力,但威名百貨的經營方向和結果,在同業中還是很令人激賞的。威名百貨就是有辦法把零售業中最昂貴的人力支出控制在一六.五%,比起同業的平均二○.七%表現為好。在壓低人力支出的同時,還不斷空出手來發展新的控制成本科技和新產品。這也難怪投資人對於威名百貨還是信心十足,股價始終維持在五十美元左右。而過去五年來,投資人投資威名百貨的報酬率達到四○○%,在去年最艱難的時期,威名百貨股票投資報酬率都還有八.三%的水準,的確令人刮目相看。

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