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Spotify:唱出音樂產業的Love Story還是Swan Song?

2014-08-24 18:23

社群網路讓歌手的網路粉絲數變成業界的參考指標。以往是先成為歌手、出版唱片才經營粉絲,未來是:誰有粉絲,誰就能出唱片。

Spotify是瑞典原生的數位音樂平台。美國商業模式諮詢機構Board of Innovation 2011年評選10大震撼創業模式,Spotify是其中之一,當年排名第一的是Kickstarter,群眾募資平台;帶動團購風潮的Groupon排名第三,民宿旅遊專門店Airbnb第五,Spotify第六。那真是網路風起雲湧的一年。

很快地經營出成功的營運模式的Spotify,用戶超過2400萬,付費的超過一千萬;營收在歐洲超過蘋果的iTune;正準備IPO,市值預估有80億美元。從創立以來,Spotify就備受爭議,有說它扼殺音樂產業的,也有說它掀起音樂革命。我們來看兩個版本的故事。Spotify唱的是音樂市場剛剛甦醒的love story,還是掐在音樂產業脖子上的swan song...

Sleepify「無聲」專輯,一個月賺走2萬美金版稅

Spotify提供便利又廉價的音樂服務,消費者喜愛,但音樂人卻不見得愛。Spotify付給音樂創作者的版稅大約很少,美國獨立樂團 Vulfpeck想到了一個既可籌經費,又可抗議Spotify的方法,他們錄製一張叫做Sleepify的專輯,歌曲是:
1. z 0:31
2. zz 0:32
3. zzz 0:32
4. zzzz 0:32
5. zzzzz 0:32
6. zzzzzz 0:32
7. zzzzzzz 0:32
8. zzzzzzzz 0:32
9. zzzzzzzzz 0:31
10. zzzzzzzzzz 0:31

看出來了嗎?越睡越熟,從頭到尾完全安靜無聲,30 秒。今年三月發表這張「無聲專輯」,Vulfpeck建議粉絲晚上睡覺時,10首歌輪流重複播放。結果一個月點擊超過370萬次,短時間專輯收到超過2萬美金的版稅。為什麼那麼多人點呢?

Vulfpeck在專輯旁加註了 : 請支持我們展開樂團”Sleepify”演唱經費。你很容易就能幫我們,按一下播放,再按一下重複播放,然後去睡覺...你總要睡覺的...為甚麼呢?因為你每收聽一次,我們可以分得 0.005 美元。....你睡了8小時醒來,我們就可以賺到7.2美元。你睡覺就能支持我們了...

Spotify發現搞怪後下架專輯,Vulfpeck又創作了第二首叫做Reflect,顧名思義,反映他們的處境,你猜內容是什麼?對了,又是 30秒靜默。

Spotify真的吝於付版稅嗎?據說這家公司雖然擁有千萬付費會員,仍在燒錢,因為70%的營收都拿去付版稅了,2013光版稅就付了五億美金,但是音樂創作者真能拿到的版權費卻還是微乎其微。

你說問題在哪裡?

Love Story?
7月7日美國《華爾街日報》登了一篇創作型歌手Taylor Swift的文章音樂的未來是一首愛的故事,這篇與Spotify看似無關的文章,其實有很多遙遙相應的觀點。她寫得溫暖包容,卻又犀利、一語道破。

20年、30年、50年.....,音樂產業未來在哪裡?許多人都說唱片業的未來會被盜版、網路分享和串流摧毀。專輯銷售五萬多張,就是排行榜第一名。Taylor Swift說她自己是:

「音樂產業裡極少數還活著的靈魂,相信音樂產業沒有死,而是才剛剛活了過來」

"One of the few living souls in the music industry who still believes that the music industry is not dying...it's just coming alive."

「人們還是願意買專輯,只是他們買得不多,他們只買那些,像一箭穿心讓人感到疼痛,或讓他們感到堅強,或讓他們知道在感到孤單的時候其實沒有那麼孤單的歌」

"...people are still buying albums, but now they're buying just a few of them. They are buying only the ones that hit them like an arrow through the heart or have made them feel strong or allowed them to feel like they really aren't alone in feeling so alone."

「但總還會有那些能夠穿透情感層面的歌手,最終會停駐在人們的生命裡」

"There are always going to be those artists who break through on an emotional level and end up in people's lives forever. "

社群網路讓歌手的網路粉絲數變成業界的參考指標。以往是先成為歌手、出版唱片才經營粉絲,未來是:誰有粉絲,誰就能出唱片。

一打開Spotify網站,你看到的不是哪個歌手、哪張專輯、哪首歌。你看到的是你自己的播放清單playlist。

你是怎樣的人?

在怎樣的情況下想聽怎樣的歌?


想和怎樣的朋友分享你的歌單?一如Facebook,你的朋友定義了你是誰,Google,你搜尋的軌跡定義你是誰。Spotify:你聽的歌定義你是什麼樣的人;你決定誰才是歌手。
 
本文收錄於英語島English Island 2014年8月號  訂閱雜誌

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