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洋溢法式風情的加州莎當妮

洋溢法式風情的加州莎當妮

陳新民

美食旅遊

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849期

2013-03-28 14:06

美國葡萄酒拓荒者格吉斯釀製的莎當妮,帶有新鮮的口感,又有典型法國布根地梅索白酒那種飽滿的乾爽味,令人回味無窮,因而在頂級酒市場攻占一席之地!

編按:大法官暨葡萄酒專家陳新民新作《酒海南針》,羅列來自世界各葡萄產區共三百款美酒,特別之處在於每瓶酒在台售價約兩千元上下,適合作為葡萄酒愛好者從初學進階到鑑賞級的指南。《今周刊》獲授權,以連載方式摘錄精采文章,每周一篇共六篇,由陳新民嚴選推薦物超所值的葡萄酒。

若說美國是個「睡獅」,不要驚醒他沒事,一旦驚醒他,可真是「獅哮一聲百獸驚」。君不見,珍珠港事變一驚後,美國迅速變成世界第一等強國,居然每天可以讓一艘軍艦下水!

而有「紫金」(purple gold)之稱的葡萄酒產業,美國也是在上個世紀八○年代以後,才開始蓬勃發展,而且「一鳴驚人」,美國酒——尤其是加州酒,很快地占領了世界頂級酒版圖的一大塊。

目前美國葡萄酒九○%產在加州,全州五十八個郡中,有四十六個生產葡萄酒,酒莊超過一二五○座,每年產值接近六百億美元,三十三萬人藉著葡萄酒為生,所以是加州甚大的「紫金」產業。

 

加州納帕谷區 寸土寸金葡萄酒重鎮

 

加州的葡萄酒最著名產區,乃是位於舊金山東北八十公里處、面積達一萬一千公頃的納帕谷區(Napa Valley)。

「納帕」,以當地印地安人的語言,意義為「收穫」,表明本地水土十分適合種植穀物。目前有一五○座葡萄園,星羅棋布於此,這可是寸土寸金之處。

現在品酒界有一句時髦的話,所謂「膜拜酒」(Cult Wines),原本是由法國柏美洛地區的瓦藍德羅堡(Chateau Valandraud)首開風氣,因為是在狹小車庫內釀的酒,也稱「車庫酒」(garage wine)。

由於這些酒的產量很少,多半在五、六千瓶之譜,並強調全新橡木桶長年窖藏(通常一年半至二年),因此酒體澎湃與強壯,售價自然不便宜(至少二百美元以上),而且多半採取網路預購。

這股風氣反而在美國加州發揚光大。美國加州近年來冒出的膜拜酒,簡直如雨後春筍般迅速,打亂了市場的行情,以及美酒家對於美酒的評判標準。

後者的情形乃是追尋派克大師的一貫主張:加州酒必須發揚本地葡萄,特別是赤霞珠(Cabernet Sauvignon)具有強壯與結實的特性,應當釀造出果味豐富與粗獷型的加州酒,而不必硬學波爾多那一套「沒落貴族」的調和模式,以致於讓加州酒「削足適履」,變得四不像。

 

加州新潮頂級酒 漿果、草莓果味鮮明

 

這些加州的新潮頂級酒,可以說都是「派克化」(Parkerization)的產物,導致風味嘗起來,幾乎都有同質性:顏色深紅近紫、酒體濃稠、集中的糖果味、偏甜,以及明顯的漿果、草莓等果味,而且可以趁新鮮飲用。至於頂級波爾多或布根地所強調的「貴族般的優雅氣息」,則已如明日黃花。

不過,畢竟美國還是崇尚歐洲文化為主流思想,想要在加州這塊美麗新天地,複製出盡量原汁原味的法國酒,特別是波爾多酒的努力,一直沒有間斷過,這便是釀造所謂的「美麗塔吉酒」(Meritage)的潮流,也就是釀製加州版的波爾多調和型酒。

這讓我想起了年輕時候,電視影集「篷車英雄傳」的葡萄酒版本。這些充滿理想主義與毅力的精緻葡萄酒文化「拓荒者」,值得我們再三品賞他們的傑作,即使這些作品已經有日漸衰退的趨勢。

 

美國美酒拓荒者 莎當妮白酒揚名巴黎

 

在此介紹曾經引領風騷一時的名酒莊,現在雖然都有江河日下的兆頭,令人有「走在夕陽大道」上的蒼涼感,不過身為愛酒人士,我們也應當對之表達崇敬與懷念。

格吉斯山酒莊(Grgich Hills Estate)創始人麥可.格吉斯(Mike Grgich),便是上述這種美國美酒拓荒者的代表人物。

雖然他上場的時間較晚,已經快要接近美國美酒復興期的中場,但無疑地,他的貢獻堅定了許多美國酒農追求完美的決心。

格吉斯出生在前幾年飽受戰火蹂躪、種族屠殺,而受到全世界關注的原南斯拉夫領土克羅埃西亞的葡萄莊園,他在故鄉讀完釀酒大學後,先在德國擔任兩年交換學生,後來轉赴加拿大,再來到美國加州納帕河谷尋找機會。

因緣際會地,格吉斯在加州最古老的酒莊——伯琉酒莊(Beaulieu Vineyard)找到了一份打雜的工作。他真是好運到家!

當時號稱「加州最偉大釀酒師」俄裔的切里斯切夫(Andre Techelistcheff),正好在此酒莊服務。這位大師曾經在本酒莊工作達三十五年之久,一手將酒莊的金字招牌打響。

可能兩人都是來自蘇聯或盟國,能用俄文溝通,又同在異鄉謀生,大師於是傾囊相授,包括釀製莎當妮(Chardonnay)白酒的低溫發酵技巧。

學成後,格吉斯先到新成立的羅伯.孟大維酒莊擔任釀酒師,後再進入老酒莊蒙特利納堡(Chateau Montelena),在那裡釀出了一九七三年分的莎當妮。

沒想到,三年後,這一款莎當妮居然在巴黎的「美法名酒大賽」中,名列白酒第一。

這是一場把美國酒推上世界舞台時代性盛會,許多酒書都津津樂道提到(或批評)此次比賽的過程。這款白酒品質之好,也當是沒有疑問的了!
然而,世界是現實的。一九七六年獲得如此殊榮後,格吉斯馬上獲得一個咖啡飲料集團的資助,在一九七七年買下一個一四八公頃的園區,成立自己的酒莊,而且特別訂在國慶日的七月四日,表明了格吉斯成為美國公民的一分子。

 

格吉斯山酒莊 赤霞珠酒洋溢黑醋栗香

 

格吉斯山酒莊成立後,自然是以拿手的莎當妮作為主打,而後再逐漸往赤霞珠等紅酒發展。

果然不負眾望,格吉斯的莎當妮有非常新鮮的口感,又可以感覺到典型法國布根地梅索白酒那種飽滿的乾爽味,加上層次十分複雜,令人回味無窮!

一九九五年至一九九七年之際,孔雀洋酒的曾彥霖兄大膽地進口了一批一九九一年分的赤霞珠,以及一九九二年分的莎當妮,我曾多次品嘗過這兩款酒。甚至一九九一年分的赤霞珠,我還有接近一箱之多,靜靜地睡在我的儲酒櫃中。

這款赤霞珠紅酒,顏色如紅寶石,古典的波爾多風格,黑醋栗的典型香味,二十年陳年後,也和陳年布根地一樣散出烏梅的香氣,只是要醒上至少三個鐘頭,開始時,有一股不悅之窖氣,但接著會消失無蹤,展現迷人風貌。

可能是因為酒莊規模太大了,光是人工費用便是一個可觀的數字,畢竟會釀酒的人並不一定會管理。因此格吉斯山酒莊為了生存,不得不釀製一大批各種價位與各種種類的酒,以致於水準參差不齊。

近年來,派克評分已經很少看到超過九十分以上,對於格吉斯山酒莊當家的莎當妮與赤霞珠,也都在八十八分處徘徊。

我相信本酒莊的波爾多口味不夠強烈,以致不獲派克的青睞,當是主因之一。這也是要告訴酒友們:值得下手!

 

Grgich Hills Napa Valley Chardonnay

Grgich Hills Napa Valley Chardonnay
葡萄品種:Chardonnay

 

蒙特利納堡莎當妮

格吉斯釀出的蒙特利納堡莎當妮,在1976年大放異彩,也讓這座1882年成立的美國老酒莊揚名於世。

 

酒海南針:引導您進入美酒世界的300款名酒
書名:酒海南針:引導您進入美酒世界的300款名酒
作者/出版社:陳新民
出版日:2013年2月

 

葡萄酒達人 陳新民

現任大法官,留學德國開始品飲葡萄酒,至今超過30年,對葡萄酒有獨到的見解及認知。

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