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「慢性發炎」是「失智症」早期信號,4種人最危險!多項研究:小心大腦萎縮,腦功能下降

「慢性發炎」是「失智症」早期信號,4種人最危險!多項研究:小心大腦萎縮,腦功能下降

池谷敏郎

健康

2020-04-14 17:23

乙型類澱粉蛋白的蓄積將引起輕微發炎,當發炎持續,神經細胞就會壞死。最終導致腦部萎縮,演變成失智症。

當壓力慢慢累積,引起腦內發炎並持續悶燒後,壓力賀爾蒙就會分泌過剩,活性氧也會跟著增加,導致腦部神經細胞壞死、甚至傷害部分組織。因此,在憂鬱症患者的大腦中,常會發現萎縮現象——這是前文提過的觀念。

 

說到腦部萎縮,大家是否聯想到哪種常見的疾病呢?沒錯,就是失智症。所謂失智症,指的是神經細胞因腦部疾病壞死,導致大腦萎縮,腦功能下降的狀態。一般來說,失智症可依致病原因分成幾種類型,其中最常見的是肇因於阿茲海默症(Alzheimer's Disease)的阿茲海默型失智症。

 

阿茲海默型失智症也是因腦部神經細胞死亡、腦部萎縮所致。過去,人們認為造成疾病的原因是稱為「乙型類澱粉蛋白」(Amyloid-β)的蛋白質。

 

根據美國哈佛醫學院的研究,乙型類澱粉蛋白普遍存在於人體各器官內,以保護身體不受病毒傷害。但當人體老化後,這類蛋白質的「生成」與「排除」機制便很容易失衡,並蓄積在腦內,長久下來,周圍的神經細胞就會壞死,導致腦部萎縮──這是過去關於失智症成因的說法。

 

但最近有學者主張:「乙型類澱粉蛋白稱不上是真正病因。」為什麼呢?因為有許多人儘管腦內蓄積了乙型類澱粉蛋白,卻沒有罹患失智症

 

那麼,真正的原因是什麼?沒錯,醫界仍然將關注焦點放在發炎上頭——腦內一旦蓄積了乙型類澱粉蛋白,就會引起輕微發炎;當發炎長年持續下去,便會造成阿茲海默型失智症。這是目前專家學者們正在研究思考的方向。

 

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