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拯救高齡化台灣危機 需要聽力師助攻

拯救高齡化台灣危機 需要聽力師助攻
做純音聽力檢查時,受測者須戴上耳機,聽力師會調整儀器產生不同頻率的音波疾音量,受檢者只要依照聽力師指示,以舉手或按鈕的方式來表示是否聽到聲音。

楊雅馨

各式病症

攝影/陳弘岱

1221期

2020-05-13 11:04

老化最大危機就是失智,其中最能延緩失智的可控因素為「控制聽覺損失」。二○一七年內政部統計顯示,台灣老年聽障人口逾九萬,占整體聽障人口的近八成。

據衛生福利部委託台灣失智症協會進行之失智症流行病學調查結果,估算二○一九年,六十五歲以上失智人口超過二十八萬人,且根據流行病學調查發現,年紀愈大盛行率愈高,且有每五歲盛行率倍增之趨勢(見下表)。此外,根據國科會一六年二月發布的研究數據指出,從失智患者不同的嚴重程度及照護方式,每人一年的照護花費約二十二萬至四十八萬元不等。

 

一七年醫學期刊《刺胳針》(Lancet)指出,三分之一的失智症有機會預防,其中「可預防,但未預防」的九個危險因子中,又以中年聽力損失占居首位。無獨有偶,一八年歐洲更年期期刊《Maturitas》的研究也發現,聽力損失者罹患失智症的風險,較聽力正常者高出六九%。

 

失智症

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聽損與認知退化  高度相關

 

在一九年世界衛生組織(WHO)公布的「降低認知衰退與失智風險」準則中,即建議應該針對長者提供助聽器,再透過定期篩檢管理聽損的狀況。「然而,在臨床上,還是會看到有些長輩是到了失智症,才開始進行助聽器的介入治療,通常已經有點慢了。」全面性新生兒聽力篩檢推手、馬偕醫院耳鼻喉科資深主治醫師、馬偕醫學院聽力暨語言治療學系主任林鴻清,於臨床上有以上之觀察。

 

亞東醫院耳鼻喉科專任主治醫師溫明勳指出,聽損會減少外界對大腦的刺激,久而久之造成長輩認知功能退化的程度更加明顯,「對於自尊心較強或過於自卑的長者,也會因為聽損所造成的溝通障礙,產生社交畏縮與恐懼,進而封閉自己,造成社交孤立、憂鬱。」

 

「要發現家中長輩是否有出現聽力退化的問題,家人只要用點心,其實並不難發現。」林鴻清進一步說明,當你發現家中長輩在聆聽別人問話時,要多問兩至三次時,就代表著或多或少有聽損導致溝通障礙的問題。

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