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SARS 造成亞洲經濟症候群 P.110

SARS 造成亞洲經濟症候群 P.110

人和 SARS 裡的冠狀病毒有一點是相同的,那就是會為自己的生命找活路。冠狀病毒為在不同人體裡找棲宿,所以不斷異變;而人們也會在病毒入侵後,產生抗體。人體如此,生活如此,經濟活動也將是如此。

經過五個星期的政府嚴控與人民自律,新加坡在五月的頭兩天未再出現「嚴重急性呼吸道症候群」( Sever Acute Respiratory Symdrome;SARS )的新病例。受到舉世肯定,甚至世界衛生組織( World Health Organization;WHO )都公開讚揚新加坡的防疫措施,其最重要的精神,就是新加坡內閣資政李光耀所說的「全面抗炎,正常過活」。


李光耀帶頭呼籲──全面抗炎正常過活

李光耀的話既有震撼力也具凝聚力,可是,全世界,尤其是身陷「疫區」的香港、中國大陸,以及台灣人的內心深處都察知:「我們的生活不再一樣了。」這句話,仿若是兩年前受到九一一恐怖攻擊事件的紐約人心聲。

在亞洲華爾街日報( Wall Street Journal )的連日報導中, 看到香港與新加坡一項又一項的生活變化。

今年以前,走進香港餐廳,負責來接待的多半是店經理或服務人員;現在,則換成了身穿印有紅十字標誌白衣、手持消毒液的「健康大使」在門口迎接來用餐的客人,店內牆上則貼著一張寫著「您可以安心用餐」的大字海報。另外,在香港市區內的所有大樓電梯、 自動提款機( ATM )的按鈕都用類似保鮮膜的東西覆蓋,以定時清理。在購物中心擔任「健康大使」的一位大學生說:「即使有的人手上已經很乾淨了,但他們還是一直用消毒紙巾和消毒液反覆洗手。」

在新加坡,計程車司機在白襯衫口袋上貼著一個四方形的黃色標籤,上頭畫有卡通體溫計,在上午×點或下午×點旁打勾,代表這司機在何時已去計程車中心量過體溫。儘管新加坡的計程車司機都很守法,但有的乘客在上車後,還是一路把頭伸向打開的車窗外。


對 SARS 過度憂心──造成經濟負面影響

包括 WHO 等很多專家們都認為,人們對 SARS 反應過度了。 英國《風險研究》主編泰特也表示,正當 SARS 在世界各地造成三百人死亡的同時,已有十萬多人在車禍中喪生。泰特說:「因為 SARS 是如此陌生,還沒被了解,所以人們才會這麼擔心、恐懼。」

儘管泰特以科學數據比較了 SARS 與車禍的致命率, 而 WHO 也以隔離、衛生等醫學建議來安定人心, 但美聯社還是委託國際媒體資訊研究公司( ICR ),對SARS 做了一項「民意調查」,結果有五二%的民眾認為,在未來幾個月內, 美國將會爆發像亞洲般嚴重的 SARS 疫情,而且黑人染症的機率高過白人、女人得病的比率會多過男人。

這調查令一些醫學專家哭笑不得, 「又不是美伊戰爭,SARS 的爆發與否,不是民意所能決定,而要靠每個人的衛生習慣、醫療體系對疾病的預防和管制。」雖然如此,還是有人認為應正面思考,全美傳染病中心負責人詹姆士休斯( James Hughes )就說:「至少大家開始關注 SARS 的發展。」

但 WHO 傳染病部門負責人大衛海曼( David Heymann )仍憂心地指出,人們對SARS 的過度擔心,已造成經濟上嚴重的負面影響。 WHO 估了一個數字,全球經濟損失約達三百多億美元。


SARS 對全球經濟──造成約一千五百億美元損失

醫療保健與生物科技諮詢公司  Bio Enterprise  Asia  執行長古林德沙伊(Gurinder Shahi )有另一種算法。 他找出每年季節性感冒對亞洲地區所造成的經濟損失數字,例如,泰國每年用於支付感冒的直接醫療費用和勞工病假約為十六億美元,新加坡則在三億美元之譜。 因此,沙伊預估,SARS 對亞洲經濟造成的損失應在五百億美元左右,全球損失則會超過一千五百億美元。「這數字可能還是被低估。」沙伊又補了一句不怎麼樂觀的後話。

可是,也有一些經濟專家認為,如果 SARS 在兩個月內得到控制,全球的經濟不會受太大影響, 即使半年或半年以上才能控制住  SARS, 則對疫情嚴重國家的GDP 影響至多是○‧二至○‧三個百分點。

《遠東經濟評論》( Far Eastern Economic Review )則算得比較具體, 它研究各國政府公開的文件, 以及美林、高盛、雷曼兄弟、JP 摩根、摩根士丹利、法國國家巴黎百富勤、標準普爾, 以及 ING Financial IDEA Global 等八家金融機構的報告, 從中估算出 SARS 對今年各國國內生產毛額( GPD )年成長的影響,再以國際貨幣基金( International Monetary Fund;IMF )統計二○○二年各國的 GDP 來換算,得出的數字是一百零六億美元。


SARS 是暫時性衝擊──亞洲經濟仍將高速發展

最近,較具權威與分量的世界銀行( World Bank )也終於開口了。世界銀行表示,到目前為止,SARS 仍是一個暫時性的衝擊。 再者,由於東亞地區有較大的經常帳順差, 並擁有八千億美元的外匯存款,占該地區 GDP 總額約三○%左右,應能撐得過 SARS 難關,繼續以高於世界其他地區的速度成長。

或許,世界銀行的樂觀說法,仍不足以撫慰亞洲人心中的不安。但人和 SARS 裡的冠狀病毒有一點是相同的,那就是會為自己的生命找活路。冠狀病毒為在不同人體裡找棲宿,所以不斷異變;而人們也會在病毒入侵後,產生抗體。人體如此,生活如此,經濟活動也將是如此。

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