在今天看見明天

幸福就在簡單生活中

幸福就在簡單生活中

譚美.史楚貝

個人成長

860期

2013-06-13 15:25

現代人努力賺錢追求物質上的滿足,卻發現自己心靈空虛。直到過著減量生活,只買真正需要的東西,才發現快樂的所在。

提姆.卡舍(Tim Kas-ser)教授在《物質主義的高代價》寫道,一九五七年的美國人有三五%認為自己「非常快樂」,從此以後,就沒有達到這個水準。這實在令人訝異,尤其是我們賺的錢比以前還多,家裡更是擺滿了許多東西。即使是擁有許多物質財富的美國人,也沒有你想像中的快樂。

根據新經濟基金會所做的「快樂星球指數」,在評估的一四三個國家中,美國排名第一一四名。快樂星球指數調查是一種「創新的評量,顯示全世界人類從生態的效率來看,得到幸福的程度。這是第一個結合環境衝擊與幸福的指數,來衡量各國環境效率與人民壽命,及快樂生活的關係。」


買東西不會使你快樂


像哥斯大黎加、馬爾他、馬來西亞,大部分的歐洲國家,以及所有的拉丁美洲國家,得分都比美國高。美國表現較差的可能原因是,我們太過於強調物質財富,認為這是快樂的指標之一。

有太多的研究都發現,不快樂與負面情緒與重視物質的心態有關。例如,一九七六年研究人員調查一萬二千名十八歲的大學新鮮人,然後在他們三十七歲時,再度評估他們的生活滿意度。十八歲時表示重視物質的學生,對於二十年後的生活比較不滿意。

提姆.卡舍認為「強烈的物質價值觀逐漸破壞人們的幸福感,生活不快樂也不滿意,感到沮喪與焦慮,生理上也出現問題,像是頭痛、情緒失調、自戀與反社會行為。」卡舍指出,這些負面的結果需要更多的消費。此外,重視物質的人,對於他們的東西抱持非常高的期望。

簡而言之,物質主義讓我們偏離真正使我們快樂的兩個因素——良好的人際關係,以及做你喜愛做的事情。好消息是,越來越多人放棄物質主義,並選擇簡單的生活。

簡單生活研究所的研究員山姆.亞歷山大(Samuel Alexander)與賽門.阿瑟(Simon Ussher),於二○○一年進行一項多國的網路研究,調查自願性的簡單生活運動。他們分析一七四八名受訪者的資料,這些受訪者回答他們為什麼選擇簡單生活,以及做這項決定背後的理由。毫無意外,自願將物質減量、減少債務,以及減少工作量的調查受訪者,確實更快樂。參與調查的人也指出,他們決定簡單生活並不完全是為了個人快樂;這群人簡單生活的動機,是因為想要有更多時間陪伴親友、追求創意的工作,以及服務社群。

整體而言,八七%的研究受訪者說他們「簡單生活比較快樂」。亞歷山大與阿瑟指出,「結果並無法『證明』簡單生活能夠讓人更快樂,但是從這項廣泛研究中顯示,絕大多數的受訪者生活簡單就會更加快樂。」


寫下對快樂的定義


當我開始簡單過生活,我問自己兩個大問題:什麼使我快樂?如何簡單過生活,讓我更加快樂?這是一個重新思考你與東西之間的關係,以及你要如何定義快樂很好的方式。

在日記本或是一張紙上,寫下你對快樂的定義。回想你最喜歡、最快樂的回憶。寫下在哪裡?跟誰在一起?以及場景、聲音與氣味。捕捉整體的經驗,找出為什麼這些時刻使你快樂。對我而言,快樂是良好的人際關係與回憶交織而成,可以持續終身。

什麼讓你感到快樂呢?你要如何簡單過生活?現在寫下你認為可以簡化生活的所有方式。寫的時候要考慮到:日常生活做什麼改變,可以給你更多的自由與時間?這些改變如何使你更快樂?
(本文摘自第一章,孫蓉萍整理)

 

在簡單的生活中,我們發現幸福


在簡單的生活中,我們發現幸福

作者︰譚美.史楚貝(Tammy Strobel)
譚美的部落格「嬉鬧小貓貓」(RowdyKittens)每個月有超過六萬人瀏覽,此外她也在《紐約時報》、《美國今日》等各大媒體發表文章。在出版《在簡單的生活中,我們發現幸福》之前曾經自費出版《無車新自由:踏向經濟自主與健康生活之路》、《小小烏托邦:為自己而活手冊》等書。
譯者:李振昌
出版:商周出版(2013年6月)

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