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新晶片效能勝過Intel!「處理器教母」佈局2年,AMD扭轉虧損,2019是關鍵年

新晶片效能勝過Intel!「處理器教母」佈局2年,AMD扭轉虧損,2019是關鍵年

譚偉晟

焦點新聞

攝影:蕭芃凱

2019-05-28 15:59

「今年2019,會是AMD(美商超微半導體)非常、非常重要的一年。」在5月27日Computex(台北國際電腦展)第一場Keynote活動上,AMD總裁暨執行長、有「處理器教母」之稱的蘇姿丰(Lisa Su)語氣激揚,接連秀出AMD兩年來持續研發的新晶片產品,讓現場觀眾掌聲與歡呼聲越發高漲。

對前景的樂觀,不僅僅是因為新推出的晶片效能,足以勝過IntelNVIDIA這兩大CPU、GPU品牌,更是因為AMD已經擺脫虧損,正持續擴大正向獲利。根據財報顯示,AMD在2017年仍有淨損3300萬美元,2018年扭轉為淨利3.37億美元,EPS也從2017年的-0.03美元成長到2018年的0.32美元,今年5月AMD甚至重新回到美國500強公司的名單上。

 

年初CES展會上,蘇姿丰就預告了AMD全新7奈米製程的晶片將要推出;到Computex的現場,蘇姿丰正式讓7奈米製程的CPU、GPU、資料中心處理器亮相。面對Intel的競爭,蘇姿丰對於今年在市場上的斬獲深具信心。

 

技術深耕  取得超車機會

 

這樣的自信,源自於產品的硬實力。蘇姿丰指出,2017年AMD透過重新開發的Zen微架構,推出了廣受好評的Ryzen系列處理器,以及針對資料中心的EYPC處理器。採用新的架構設計,讓AMD迅速擺脫了過去效能不佳的狀況,藉此重回了與Intel的競爭賽局。

 

而今年所推出的新一代Ryzen第三代處理器,採用了全新的Zen 2核心架構,包含擁有12核心的Ryzen 9處理器,以及8核心的Ryzen 7處理器,對比Intel全新第九代處理器,以足以抗衡甚至勝出的表現。

 

蘇姿丰也沒放過這個大做文章的機會,在Keynote現場展示新款Ryzen與Intel處理器之間的效能差異時,與AMD資深技術行銷經理Robert Hallock一搭一唱,當AMD處理器完成運算時,Robert Hallock回頭望了一下Intel處理器,笑說「我們的競爭者還在處理中。」惹得現場一片笑聲。

 

除了在架構上的革新,對AMD而言更重要的就是台積電的7奈米製程工藝。將產品製造從格羅方德轉移到台積電,讓AMD迅速扭轉製程工藝上落後Intel的處境。特別是在對於功耗表現高度重視的資料中心市場,AMD可望藉由與台積電的合作,在今年擴大疆土。

 

資料中心市場  AMD自信能持續擴大

 

IDC研究經理高振偉指出,儘管目前AMD在資料中心的市佔率仍不到2%,但不可忽視AMD的高速成長狀態,「相較於2017年, AMD 2018年在資料中心(的系統台數)成長了20%到30%。」高振偉認為,AMD在多核心設計上的優勢,有助於大量數據處理的應用,同時有著處理器製程工藝上的領先,將會是今年AMD擴大市場的主要關鍵。

 

從去年底AMD宣布與Amazon合作,要將新款EPYC處理器用於AWS雲端服務後,緊接著今年3月,Google推出串流遊戲服務Stadia,明確表示將由AMD作為GPU解決方案。Computex活動上,蘇姿丰更宣布擴大與微軟在雲端上的合作,提供超級電腦運算等級的服務。而下一代EPYC 2處理器,也將在今年第三季推出,效能將再次超越Intel伺服器系列的Xeon處理器。

 

對於Intel而言,AMD的步步逼近已經產生不小壓力。華碩共同執行長許先越觀察,Intel近期發展出更多核心的處理器,正是因為感受到AMD的進逼。高振偉則觀察,由於Intel最快也要6月才能少量出貨自家10奈米製程的處理器,他認為今年資料中心市場AMD將有相對優勢。

 

關鍵一年  需要台灣廠商大力奧援

 

然而,最終能擴大多少市場份額,很大一部分決定在台積電可以提供多少產能。根據台積電先前釋出的訊息,今年7奈米製程準備約100萬片規模。拓樸產業研究院分析師徐韶甫認為,在蘋果等台積電大客戶的排擠下,AMD在有限產能內如何分配PC處理器、伺服器處理器甚至是GPU產品,將是AMD當前的挑戰。

 

除了台積電,包含華碩、宏碁在內的台灣廠商也是AMD的重要夥伴。由於Ryzen第三代處理器搶先支援PCIe 4.0(電腦內傳輸控制標準),讓群聯也藉此成為AMD供應鏈的一員。群聯董事長潘建成指出,已經準備20萬顆控制晶片IC,希望可以透過與AMD的合作,加速PCIe 4.0的普及。

 

有別於Intel的緩步向前,AMD展現了高速成長的競爭氣勢。「這是高運算效能(技術)最好的時代,我非常、非常感謝支持我們的粉絲和生態圈夥伴。」帶領AMD起死回生,蘇姿丰眼中的2019年,將是AMD重返榮耀的時刻。

 

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