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Uber、Airbnb後 下一波共享經濟:能源

Uber、Airbnb後  下一波共享經濟:能源
(圖片/達志)

張道宜

國際瞭望

1067期

2017-06-01 15:39

汽車共享的概念造就Uber,房子共享的點子催生出短租平台Airbnb,共享經濟接下來革誰的命?《第三次工業革命》作者里夫金說:全球能源公司當心了。

全球經濟成長正在走下坡,全球生產力成長也已下滑二十年、失業率極高,年輕人在勞動市場中找不到定位……。」今年一月三十一日,里夫金(Jeremy Rifkin)在歐洲央行發表演說,面對全球經濟危機,這位「未來學大師」的問題簡單與直接:「我們應該捫心自問,『如何打造新經濟?』」

對里夫金而言,答案就是共享經濟(Sharing Economy)。

 

「共享經濟是十九世紀資本主義與共產主義之後,第一個得以登上世界舞台的經濟體系,」他停頓了一下,「這是歷史性的大事件,將影響你我的兒孫輩。」

事實上,這個想法在里夫金腦中,已醞釀近二十年。早在二○○○年,他的著作《使用時代》(The Age of Access)中就已描繪出「共享經濟」的雛形:「在新的時代,市場將『網絡化』(network),『使用』取代『擁有』,人們將放棄現代經濟生活的核心,也就是買賣,取而代之的是租賃,並向會員收取手續費的方式。」

不過,近二十年後,當「共享」從里夫金的著作,進入你我生活,結果卻似乎潑了這位未來學大師冷水||當前兩大發展最成熟的共享經濟新創,優步(Uber)與 Airbnb,雖然確實顛覆了計程車與住宿市場,創造全新且有利可圖的商業模式,但也引發逃稅與規避法律責任等爭議,形成政府監管漏洞,更讓大眾質疑:共享經濟真的能讓我們更好嗎?

 

談Uber爭議 營運封閉、中心化 淪假共享


事實上,這正是里夫金認為,共享經濟最大迷思之一。

 

「Uber叫車平台,開放一般人的自家車參與,同時降低購車成本,概念上確實符合『共享經濟』,」里夫金表示,「但在實際營運上,Uber卻試圖創造一個封閉的、中心化的環境,試圖掌握全球Uber駕駛,把他們視為自己的員工,這完全不符合『共享』精神。」

「在真正的共享經濟世界裡,應該讓司機有創造叫車平台的能力,根本不應該仰賴Uber。」也就是說,共享帶給人類社會的,不僅是一個商業模式,更是一個全新的社會概念,但背後龐大的經濟利益,卻使得有心人士挾帶資金優勢,扭曲原意。

「共享經濟應該要透明、分散(distributed)與開源(open-sources),而不是封閉與中心化(centralized),被特定人士所掌控。」里夫金澄清,「然而現在有部分的政府與企業,試圖為了政治與商業利益,控制並壟斷共享經濟平台,這是確實發生的事情。」

里夫金痛批,「在這樣的壟斷之下,共享經濟已經失去了它的整體效率。」

 

儘管共享經濟牽涉巨大利益,但里夫金認為,這種「假共享」的現象將漸漸被挑戰,「數以千計的新創正崛起,許多正符合『共享』的發展模式,建立人類生活的新模式。」

「因此我要強調,共享經濟依舊非常年輕,雖然其中許多,尤其是被社會所質疑的個案,已經被資本主義吸納,但也有許多與資本主義市場做出區隔,這個區隔非常重要。」

雖然共享經濟的概念已經廣為人知,但多數應用似乎仍難以實現。在里夫金眼中,這正是另一個必須突破的迷思。他認為,「共享」已經在實體經濟層面中扎根,即便在過去被視為最傳統、最中心化的領域也不例外。

「共享經濟已經走向能源領域,」里夫金笑說,「再生能源的固定成本相當低,太陽不會向你收費,風也不會,再加上發電設備越來越便宜,這正是『能源共享』的機會。」

事實上,一個可以打破壟斷、協同生產的能源產業,正是里夫金心中「共享經濟」藍圖的重要部分:以數億計的人們將在家裡、辦公室、工廠生產出自己的綠色能源,並透過網路平台與其他人分享,就像是傳資料一樣。

 

談未來趨勢 能源自產自銷 石化業恐泡沫


儘管部分能源界人士認為,再生能源距離成熟仍有一段時間,但里夫金對此顯得相當樂觀,甚至預測在這波「能源共享」的趨勢中,相關產業可能將步上電視、出版商的命運,「數百萬人相互協作,自行發電,全球的能源公司將成為下一個被顛覆的對象。」

「根據花旗二○一五年的報告,全球石化產業中,存在約一百兆美元(約新台幣三千兆元)的擱淺資產(Stranded Assets,因為市場情勢變化,而失去其應有價值的資產,因此可能使投資人遭受損失)。」這數字讓我們忍不住驚呼,里夫金笑說,「你喊『哇』是對的,這可能是人類史上最大泡沫。」

在里夫金的共享經濟世界中,交通工具將是另一個被徹底顛覆的領域。不論是Uber,或是台灣的YouBike,交通工具的共享似乎並非新玩意,但里夫金看到的不只如此。

「我認為未來的交通工具,不僅具備電動、自駕,還有共享的GPS系統,由可回收材料與3D列印技術做成的客製化零件,用電也將來自再生能源。」里夫金告訴我們,這不是空想,「四至五年內就會實現。」

 

談共享經濟難題 科技、政治 必須相輔相成


然而,在我們追求科技趨勢,期盼這樣的「共享大平台」讓人類生活更便利、更聰明的同時,背後的「政治因素」恐怕更不能輕忽。

「可以想像的是,為了管理如此數位化、智能化的世界,千禧世代絕對不能只關注科技問題,還有政治問題,」里夫金表示,「以Google為例,我愛Google,它就像魔法盒一樣,可滿足我所有需求;但是當它幾乎壟斷全球搜尋引擎時,這就是牽涉到公共利益。」

里夫金認為,政府在制衡、維護市場秩序,角色相當重要,「事實上,在二十世紀初期,美國也面臨過類似的局勢,那就是一度壟斷電話產業的AT&T。」「我們最後透過公部門的力量,一邊維持電信業的私有化,另一方面控制它的規模。」

「我並沒有天真到認為,類似的事情不會重演,我不是矽谷裡的那種『科技烏托邦主義』者」,里夫金警告,「除了科技要素之外,還必須要政治因素配合。」

「更重要的是,現在的千禧世代,能不能推動一個全球性的經濟與社會運動,創造出屬於數位時代的《權利法案》(Bill of Rights),確保網路世界的人權與公平。」

 

Airbnb

Airbnb媒合房屋短租服務雖受歡迎,爭議卻也不少。(圖片/CFP)

 

里夫金 Jeremy Rifkin

出生:1945年

現職: 美國華府經濟趨勢基 金會總裁、華頓商學院講座教授

學歷: 美國塔夫茲大學法律 與外交學院碩士、賓州大學經濟系

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