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把廢柴教到全部上大學 她寫鮮師傳奇

郝廣才

教育

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1169期

2019-05-15 11:12

一九七五年九月八日,一位非裔美國人辦校,把家中房間當成教室,專門收留「壞學生」,五年後,學生從四人暴增至五百人,還讓他們全都上大學。她如何幫孩子翻轉人生?

是不是願意放棄王冠的人,才最應該當國王?

 

瑪法.柯林斯(Marva Collins)一九三六年出生在美國阿拉巴馬州,爸爸是黑人,媽媽是印地安人。她生在種族歧視的年代,爸爸總是教她相信自己,從小不斷對她說:「你聰明、漂亮,是最特別的。你未來會成為好祕書!」

 

柯林斯沒有讓爸爸失望,努力當上祕書,但工作一段日子後,她覺得,「我的使命不在這裡,教書才是我真正想做的事。」為了轉業,她白天上班,晚上去夜校,果然拿到教師證書;五七年起在阿拉巴馬州教書,兩年後搬到芝加哥,在貧民區的公立小學教書。

 

芝加哥當時青少年犯罪率很高,尤其貧民區的孩子,多半會吸毒,加入幫派,從此與毒品、犯罪結伴到死。他們討厭學習,討厭學校。而老師呢?久了也習慣,心中的火苗也熄滅了。認真教書的人愈變愈少,沒人想改變壞學生。教書,只是為了領薪水。

 

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處罰寫自己很棒  品德逆向教

 

面對學生消極的高牆,柯林斯用「積極」來打破。她總是在上課的第一天,對學生說:「你們要樹立的是信心。我相信你們能成功,能承擔生活的責任。停止抱怨社會、老師和父母,幸福快樂就在自己身上!」她培養學生的長處,如同爸爸從小那樣激勵她。

 

最妙的是,如果學生不守規矩,她要學生罰寫一百個原因,說明自己為什麼很棒?棒到要做什麼樣的事?而且要按照ABC字母順序寫,例如:我很神奇、我很漂亮、我很可愛。透過這樣的另類處罰,她要學生發現自己有很多正面優點:我善良、我重要、我可以不逃避……。如果再犯同樣的錯誤,就要用另一個同義詞,從A寫到Z再寫一次。

 

這種處罰非常管用,當學生對自己的期待不同,慢慢就不會再犯同樣的錯。每位舊生都會告訴新生,「你最好守規矩,像我已經厭倦告訴柯林斯老師,我有多棒了!」

 

品德行為逆向教,那功課呢?柯林斯發現學校教材比現實落後,她把制式教材丟一邊,用文學故事書取代,因為擁有閱讀和表達能力,未來任何工作才能適應良好,並做得出色。透過故事,她教歷史、地理、哲學等,那些本來被判定沒救的學生,到了四年級就能讀莎士比亞、托爾斯泰,厲害的還可以解出高中數學。

 

鶴立雞群,鶴不會受到尊敬,是會受到排擠。柯林斯特立獨行的教育法,效果明顯,卻引來其他老師的嫉妒和不滿。她教了十幾年書,決定辭職,自己來辦學校。

 

七五年九月八日,柯林斯從帳戶領了五千美元,在芝加哥開辦「西城預科學校」(Westside Preparatory School),招收學齡前到八年級的學生。她和先生打通家裡兩間房作為教室,開學只有四個學生,兩個是自己的孩子。

 

起初,來到柯林斯學校的學生,都是被學校判定智力有問題、學習有障礙、心理有疾病,然後被退學的孩子。她上課時從不會站在講台上,居高臨下來講課,她會在學生中間走來走去,時不時摸摸孩子的頭或拍拍肩。

 

她只有一間「教室」,學生必須混班。她觀察每個孩子平常的喜好和行為,找出他們需要什麼?根據每個人的學習程度,給他不同的作業,從一個知識點,延伸到全面,激發學生的好奇心。「因材施教」代表工作量超大,但她白天教課,晚上不斷研究書籍和資料,「讓一群除了教科書之外,再不會讀別的書的人來當教師,沒有比這更荒謬了!」

 

碰到不服管教的孩子,不交作業,甚至對她大吼大叫,柯林斯一貫以「正面」對應,告訴他:「你是重要的孩子,太多人放棄你太久,我不會丟下你。上帝給你大腦,如果你在乎自己,應該開始用大腦。我不會放棄你,也不准你放棄自己!」孩子在她的關懷下,逐步發現自我,建立自信。

 

短短五年,學生暴增到五百人,學校也從她家搬到寬敞明亮的大樓。那些本來是「弱智」的學生,不只通過高中,而且全都上了大學。七九年,電視節目《六十分鐘》播出柯林斯的故事;八一年,她的故事被改編成電視劇《The Marva Collins Story》,她成了全美國教師的指標人物。

 

兩任總統欽點  仍拒接官職 

 

當時美國總統雷根親自打電話給柯林斯,請她擔任教育部長,她說:「我太愛教書了,我屬於教室。」她拒絕官職。老布希當選總統後,再次打電話給她,也希望她當教育部長,她一樣的理由,一樣婉拒。是的,如果每位老師都像她那樣熱愛教書,教育部長誰當也沒差吧?反過來,老師不熱愛教書,誰當教育部長也難有差吧?

 

二○○四年十一月十七日,小布希總統頒給她「國家人文勳章」,授勳儀式上,小布希說:「你身為一名非裔女性,生長在種族主義最嚴重的時代,卻變得如此明亮!」

 

▲ 瑪法.柯林斯(右3)在芝加哥創辦「西城預科學校」,
專門收留問題學生,她教孩子們閱讀文學名著,
培養表達能力,建立自信,成為美國教育典範。(圖片來源/Getty)

 

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