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妻子50歲那一年,向我提出辭呈,她說:為了你,我沒有自己的人生

妻子50歲那一年,向我提出辭呈,她說:為了你,我沒有自己的人生
圖片僅示意

查爾斯‧韓第

健康

shutterstock

2022-01-14 15:57

隨著年紀的增長,當夫妻生活抽離孩子照料、工作忙碌的人生階段,邁入退休後的彼此貼身相處,往往考驗著伴侶間對於新相處模式的適應。本文的作者同樣面對著事業有成,妻子卻在50歲那一年,向自己提出辭呈的錯愕窘境。他提筆寫下身為過來人想給後輩的提醒:

「我有個心願,希望到了適當時候,你們會墮入愛河,開啟長久而專一的伴侶關係,無論稱之為婚姻或其他什麼都好。作為人生和未來家庭的基石,最美好的莫過於伴侶關係。但就像其他關係一樣,婚姻維繫起來並不容易。我能幫的最大的忙,大概就是告訴你們我是怎麼走過來的,希望你們能從中吸取一些教訓。」

 

我結婚那天是浪漫滿溢、喜悅與焦慮交織的日子。我倆對著滿堂賓客,向彼此許下承諾,接著舉杯互祝,切蛋糕,揮手道別,然後開始走自己的路,但這條婚姻路要通往何處? 我們卻從來不曾坐下來好好談談,討論一下我們的婚姻會是什麼樣子,哪些事情要歸誰做,優先順序該如何安排。我覺得我們很合拍,以後也會如此,沒有必要把婚姻當企業來經營,讓一堆計畫和工作分配破壞美好關係。

 

50年前,一般都會假定我的職涯發展比較重要,決定了我們要在哪裡安家,採取什麼生活方式。管理家務的責任主要落在內人伊莉莎白身上,倘若小孩出生,也由她負責照顧。不管她有什麼興趣或才華(事實上她有很多),都要先以家務事和我的生活為重。我一直假定她的想法也是如此,不記得我曾經問過她的意見。

 

回頭來看,我當時真是太自私了,尤其我的工作從企業界換到學術界,又轉而為教會工作,踏入愈來愈引人入勝的新領域。更糟的是,我每次換工作,拿到的薪酬都愈來愈少,只得仰賴伊莉莎白來填補家裡日益擴大的財務缺口,她總是勇敢承擔,除了經營室內設計生意貼補家用,後來又買了幾間小公寓出租,同時仍繼續操持家務。

 

我從來不曾拿錢給她採買食物或其他生活必需品,她都靠自己的收入打理,我只需要負責家中定期開支:包括房貸、水電瓦斯費、修理費用就好,當然,還有酒錢。這種情況很少見。我父親每個月都會固定給母親一筆家用,期望她好好管帳。還記得以前常看到母親為帳目煩惱,拚命回想錢都用到哪裡去了。其中一個經常出現的項目似乎是SPG,我私下以為SPG應該是指福音傳道會(Society for the Propagation of the Gospel)的縮寫,那是我父母心愛的教會慈善機構,直到有一天,母親坦承SPG其實代表「可能是吃的東西」(Something Probably Grub!)。

 

就這方面而言,我們已經向前邁進,社會亦然。儘管對外我仍是家庭的主要掌舵者,卻不是家裡的老大。不過,我們從來不曾正式討論過這些安排,只是情況需要時就自然出現解方。如今我很慚愧自己當年這麼不顧家,每天一大早就開車出門,深夜回家時孩子早已上床,讓內人獨自騎單車載孩子上學,一手包辦購物和所有家務,還要找時間處理公事。然而我們都是那個時代長大的孩子,當時周遭朋友和同事之間普遍認知的婚姻型態皆是如此。

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