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雲豹桃園隊一百天搶魔獸實錄:戰績倒數、資本額僅9千萬,為何敢祭破億年薪搶NBA超級中鋒?

雲豹桃園隊一百天搶魔獸實錄:戰績倒數、資本額僅9千萬,為何敢祭破億年薪搶NBA超級中鋒?

陳亭均

傳產

攝影/ 陳睿緯

1352期

2022-11-16 09:30

去年T1元年時,雲豹球團總經理蘇翊傑發下豪語,預告有簽下大咖球星來台的計畫。

一年後,球團無預警投下「魔獸」加盟的震撼彈,改寫台籃歷史。究竟蘇翊傑是如何辦到的?

2009年5月,當時仍在NBA騎士隊的「小皇帝」雷霸龍.詹姆士(Lebron James),披掛著球季例行賽MVP的光環,在季後賽一路率隊挺進東區冠軍賽。然而,面對奧蘭多魔術隊,小皇帝打得異常艱辛。

 

關鍵第6戰,騎士2勝3負落後一場,詹姆士若率隊勝出,就能把系列賽帶到第7戰,邁向稱王之路。然而,一個雄踞禁區,身高208公分的男人,並不想順了小皇帝的意。

 

他是「魔獸」 霍華德(Dwight Howard),這場比賽,他繳出統治級別的四十分、十四籃板、四助攻表現,讓詹姆士鎩羽而歸;至於魔獸,自此被稱為足以單換交易詹姆士的超級球星。

 

13年後,魔獸本尊,竟迅雷不及掩耳,在遙遠的台灣投下台籃史上最勁爆震撼彈。今年11月8日,桃園永豐雲豹球團和霍華德閃電宣布,他將加入台灣T1聯盟的重磅消息。

 

霍華德

霍華德來台加盟T1桃園永豐雲豹,他於11月13日出席記者會,與自己的背號12球衣合照。(攝影/陳睿緯)

 

 

成功招募魔獸來台 蘇翊傑兌現與球迷承諾

 

就連今年球季開始冠名贊助雲豹的永豐銀行,也是新聞公布當天才得知消息。在眾人還目瞪口呆之際,魔獸已飛來台灣。接著,他睡不到九個小時,馬上開始練球,魔獸立即展現態度,在健身房裡用力甩動戰繩、壺鈴……。魔鬼訓練之餘,他還蹓到桃園夜市開直播,邊大啖「蚵仔煎」、雞屁股,邊學台語「蚵仔」的念法。

 

去年,桃園雲豹總經理「小四」蘇翊傑就曾表示將邀約NBA球星入隊,今年11月2日,談到進駐的新主場:可容納1萬5千名觀眾的國體大體育館,更豪語:「我們不怕坐不滿,只怕坐不夠!」

 

然而T1成立至今,場館卻從未塞滿過,比起更早成立的P. LEAGUE+,作為後起之秀,T1屢屢被嘲弄「想分杯羹」、「只想蹭P. LEAGUE+」。T1元年,各球隊戰力不均、行銷落後,因此飽受球迷批評,加上桃園雲豹戰績倒數,「小四」的豪言怎能成真?

 

不過當魔獸加入T1,只此一招,瞬間讓小四的豪言全兌了現。雲豹出賽的客場門票瞬間強強滾,很快就連明年初的賽事都賣光,接著,雲豹主場門票10日開賣,更在7分鐘內被掃空。

 

「這是台灣(職業籃球)第一次請到這種層級的NBA球員,」T1聯盟新任秘書長張樹人直言,「這對聯盟來說,是讓T1被世界認識的好機會。」魔獸發IG,連「甜瓜」安東尼(Carmelo Anthony)、大明星威爾.史密斯(Will Smith)也點讚,「全球都認識了台灣有個T1聯盟。」

 

那麼,雲豹和蘇翊傑到底是怎麼請得「真.魔獸」降臨台灣?

 

網羅「矮湯」告吹後 雲豹透過人脈牽線魔獸

 

時間倒轉到1年前,那是T1和雲豹成立之初。「去年,我們就已經有找high level球員的想法了。」蘇翊傑說,然而球隊倉促成立,原先雲豹想落腳基隆,最後卻被趕鴨子上架到桃園運營,雲豹在T1元年,實在很難大展手腳。「其實,當時也有球星如麥可.畢斯利(Michael Beasley)曾經詢價。」

 

不過彼時,小四幾經思索,認為第一季球團消耗的成本太高,要獲利、甚至回本都有困難。儘管股東和雲諾執行長張建偉都支持網羅球星,但他直接告訴老闆:「第一季,我們先停,讓大家罵我沒關係。」

 

蘇翊傑決定「先蹲」,這卻不代表他失去「後跳」企圖心。忍到今年,T1邁向第二季,他終於能夠嘗試實現他的豪言。其實,七月,蘇翊傑已鎖定第一個目標,但並非魔獸。由於雲豹團隊缺少控球後衛,所以他原本希望爭取的球星是單打能力刁鑽,速度飛快的「矮湯」湯瑪斯(Isaiah Thomas)。

 

知情人士透露,雲諾股東馬上通過,銀彈備足,同意爭取湯瑪斯。但即使蘇翊傑透過人脈,和美國運動經紀、仲介公司「Sports International」合作,聯繫上湯瑪斯,知情人士卻說,「湯瑪斯要求實在很高。」不只是薪資問題,「家人要來、小孩要保險、要念書、每晚要住五星級飯店等等。」最後只好告吹。

 

不過另一端的機會很快就出現,7月底、8月初,魔獸雖曾表明有意加盟籃網隊,但這個5屆籃板王、8次全明星、3次最佳防守球員,卻在NBA自由市場上乏人問津。

 

「魔獸」的歷史地位遠超「矮湯」,蘇翊傑看到機會,繼續透過「Sports International」的合作夥伴Mark和Jazz與魔獸牽上線。

 

比起湯瑪斯,知情人士透露,「魔獸對細節沒有那麼要求,好說話,配合度又高。」儘管這祕密盡可能守得很嚴密,但市場消息在圈內已熱,張樹人雖未被告知,但也聽到雲豹正積極使力,「一度還傳出談不成,但雲豹靠誠意、價碼,最後真的打動了魔獸。」

 

支依璇

「想想」董事長支依璇(右2)透過人脈接獲雲豹周邊商品開發業務,也爭取到魔獸在台經紀約。(圖/取自桃園永豐雲豹職業籃球隊臉書)

 

備妥銀彈展誠意 魔獸月薪估逾30萬美元

 

桃園雲豹的經營者「雲諾運動文教」是家小公司,今年1月資本額不到5千萬元,但母公司雲豹能源不斷投注資源,在今年10月,雲諾實收資本額已增加到9千4百萬元。過去台灣籃壇長年不振,多少被「貧窮」限制了想像,但雲豹備妥了銀彈,鈔票就是誠意,遇上隨和的魔獸,雙方默契與日俱增。

 

蘇翊傑說,魔獸來台月薪超過20萬美元,但知情人士透露,雲豹提出的待遇遠超於此。魔獸月薪可能逼近或超過30萬美元,而且,這是「稅後」的金額,台灣方面會吸收魔獸在國內必須支付的18%稅金,所以這個金額,算起來比他在NBA領的老將底薪1年264萬美元還高。

 

為了讓交易成真,球團比賽、訓練外,誰負責「粉絲見面會」、「代言商品」等事務?雲豹在台灣的「經紀公司」也必須準備妥當。

 

今年8月底,「想想時間有限公司」悄然成立,員工全進駐雲諾運動文教的內湖辦公室旁,「想想」的董事長支依璇,過去曾是于美人節目製作人,也曾創辦「上品娛樂行銷股份有限公司」。

 

支依璇與雲豹內部人士相熟,爭取到雲豹周邊商品開發等業務。當她知道球團有意簽下霍華德,即使過去做的是藝人經紀,但就如于美人所述,支依璇英語流利、行事精明,迅速地成立「想想時間」,爭取到魔獸在台經紀約,負責球隊之外的所有業務。

 

從藝人經紀斜槓接到跨國運動經紀,「想想」是否能完美接住巨星魔獸,尚待時間證明。不過最後,「魔獸」、「雲豹球團」以及「想想時間」的三方合約,終於給熬了出來,在雲豹官方宣布魔獸加盟前兩天,正式生效。

 

魔獸已承諾在台打滿整季,他加盟台籃的效益更不言而喻。很快地,台鋼獵鷹也試著爭取「甜瓜」安東尼加盟。而「神經刀」JR史密斯、錢德勒(Tyson Chandler),也開始向台灣球隊報價。張樹人說:「球星其實不只是看錢,他們對亞洲、台灣非常陌生。魔獸來台能成為範例,許多NBA屆齡退休球員看到他來,就會考慮台灣這個點。」

 

霍華德對台灣職籃而言,像一劑短期特效藥,不過,在這個火熱的球季之後,職籃基礎的體質,從老舊球館、球隊營運行銷,到考慮各隊戰力平衡的聯盟規章,都有進步的需要。據悉,張建偉和雲諾股東已正在桃園購地,準備合作商場興建綜合體育館,積極經營桃園在地球迷。

 

無論如何,魔獸降臨寶島,已讓這幾年從P. LEAGUE+到T1,逐漸擺脫黑暗期的台灣職籃,看到更多可能性。

 

霍華德

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