在今天看見明天

從華爾街問鼎白宮 最有錢的總統候選人羅姆尼

從華爾街問鼎白宮 最有錢的總統候選人羅姆尼

乾隆來

政治社會

Top Photo

820期

2012-09-06 15:28

八月三十日,美國共和黨全國黨代表大會,正式提名羅姆尼代表共和黨參加十一月六日的總統大選。這位美國史上最有錢的總統候選人,有沒有機會在六十天後,成為白宮新主人,帶領美國走出金融海嘯的陰影?

代表共和黨出馬競選美國總統的羅姆尼(Mitt Romney),是身價難以估算的超級富豪,根據美國聯邦選舉委員會的資料,他的財產淨值「介於八千五百萬,至二億六千四百萬美元之間」,換算成新台幣在二十五億元至八十億元之間。如果不算四年前曾經有意參選總統的紐約市長彭博(後來沒有登記參選),羅姆尼是歷來美國總統候選人中,排名第一的超級富豪。

羅姆尼的財富,主要來自他在一九八四年創立的貝恩資本(Bain Capital)公司。這家赫赫有名的投資公司,當年創業資金只有三千萬美元,如今已經成為管理資產總額六六○億美元(新台幣二兆元)的超級金融集團,旗下包含私募基金、創投基金、購併基金,以及股票與債券基金。貝恩資本在全球金融舞台上,與黑石、凱雷等基金公司齊名,客戶都是全球最頂尖的富豪。

羅姆尼從創業到一九九九年做了十五年的執行長,他最自豪當年慧眼識英雄,成為全世界最大的辦公用品供應商史泰博(Staples)最早期的投資者;九○年代更參與投資新世代的鋼鐵公司 Steel Dynamics,為衰敗的美國鋼鐵產業重新注入新的技術與力量。羅姆尼參選的訴求主軸就是,他將以自己豐富的企業領導經驗,帶領美國人民走出衰退,重新開展新的成長動能。

 

一帆風順富二代 父親是車廠老闆、兩任密西根州長


與歐巴馬相對貧窮的出身相比,羅姆尼出身有錢人家。他的父親早年是大汽車廠「美國汽車公司」(AMC)的董事長兼執行長,這家汽車廠在一九五四年由兩家汽車公司合併,曾經是美國第四大車廠,生產的吉普車(Jeep)聞名全球,AMC一直獨立運作到一九八七年,才被併入克萊斯勒。

羅姆尼的父親不僅是成功的生意人,更在一九六二年踏入政壇,初試啼聲就成功選上密西根州長,接著兩度連任密西根州長。老羅姆尼協助尼克森成功坐上總統大位,並擔任四年的聯邦建設部長。羅姆尼的母親也在一九七○年競選密西根州參議員,全家都是美國政壇的要角。

羅姆尼的家世還有一個特色,他是第五代摩門教徒,多位先祖都曾經擔任過摩門教牧師與教會核心成員,羅姆尼與太太都畢業於摩門教聖地鹽湖城的楊百翰大學,這在以清教徒為主要成員的共和黨內算是異數。不過,羅姆尼並未奉行摩門教徒的「一夫多妻」制,美國媒體到處蒐集他的婚姻細節,卻未發現任何瑕疵,因此把羅姆尼的婚姻形容為「聖誕卡式的美滿婚姻」。

簡單來說,羅姆尼就是典型的美國上流社會教養成功的「富二代」。他讀楊百翰大學時,曾經被摩門教會派到法國擔任宣教大使,至今說得一口流利法語;大學畢業之後,在父親推薦下,羅姆尼進入哈佛大學,成為當時新創的「法律博士/工商管理碩士雙學位」的學生,四年後取得顯赫的哈佛雙學位,並留在貴族雲集的波士頓工作,開始平步青雲的一生。

不過,這樣完美無瑕的成長經歷,卻被批評者批評為「好命」、「無趣」。三十年前美國選出好萊塢演員雷根做總統;九二年上任的柯林頓,有越戰逃兵與吸大麻的紀錄;柯林頓前後兩位布希總統都是德州富豪,老布希是戰爭英雄,小布希有強烈的牛仔風格;而現任的歐巴馬更是黑人與中產階級美國夢的具體象徵。

與這幾位總統相較,羅姆尼沒做過什麼壞事,在學生反越戰最劇烈的時候,他在鹽湖城過著貴族學生的日子;而他在俠盜橫行的華爾街經營了二十幾年,竟然也沒留下什麼爭議性的案子。一生四平八穩、按部就班的好學生形象,反而讓他在需要「英雄」事蹟加持的美國總統選舉中,顯得平淡、缺乏魅力。

缺乏英雄事蹟加持的羅姆尼,因此不斷強調他「逆轉勝」的商業成就,藉著他成功的商業經驗,來說服美國人民,他才是那個真正有能力帶領美國走出衰退的總統。

美國正陷入大蕭條年代以來,最嚴重的失業潮,勞工部統計的七月失業率八.三%,已經連續第四十二個月失業率高於八%。歐巴馬過去四年不斷強調增加就業,也用盡政策創造就業機會,卻只能勉強維持現狀,而且新增的工作都是臨時工,根本無法消化高達一千三百萬的失業人口。

因此,在八月三十日共和黨黨代表大會,羅姆尼壓軸的參選演說中,就強攻「失業」問題。他說,美國有兩千三百萬失業人口(加計潛藏性失業),不需要特別由政府來告訴美國人需要什麼,「美國人需要的是工作機會,很多的工作機會。」而他選總統,就是要幫忙創造一個「只要你想工作,就能找到就業機會的未來。」

羅姆尼宣示「要創造一千二百萬個就業機會」,當然是吹牛,如果實現,美國失業率將會從目前的八%跌到只剩一%。羅姆尼所以做如此誇張的宣傳,就是要吸引美國選民,將焦點關注到他幾個「逆轉勝」的商業成功經驗。

 

逆轉勝州長 麻州州長期間將預算赤字轉為盈餘

 

一九九九年,當時鹽湖城冬季奧運面臨將近四億美元的預算缺口,又爆發申辦過程中發生行賄醜聞。羅姆尼在危急情況下接下委員會主席兼執行長的任務,他大幅度改組委員會,削減開支,同時向商業界的富豪朋友強力募款,後來還碰到九一一事件造成維安費用暴增,最後竟然轉虧為盈,創造了一億美元的盈餘。此外,羅姆尼從二○○三年起做了四年的麻州州長,也繳出了將赤字預算扭轉為盈餘,全州失業率降至四.七%的成績。

 

八月底,羅姆尼親自撰寫「我在貝恩資本公司的經驗」(What I Learned at Bain Capital)投書《華爾街日報》,強調他參與Staples 公司的創業,以及在貝恩資本投資成功的經驗,包括汽車製造、食品、通路等,有許多轉虧為盈的經驗,並且抨擊歐巴馬過去四年暴增了五兆美元的負債、又推出「如洪水般複雜的法規,讓中小企業無所適從」。羅姆尼要說服美國選民,他是「有常識的商人」、「能夠解決問題的執行者」,有能力創造新的投資、搶救失業。

 

羅姆尼的貝恩經驗算是成功,他也的確為貝恩打下堅實的基礎,不過,貝恩晉升業界龍頭的幾個大案子,包括漢堡王、玩具反斗城、Dunkin Donuts、健寶園(Gymboree)等,都是羅姆尼離開之後的案子。他擔任執行長十五年期間,公司起起落落,初期的創業投資模式沒賺到錢,最後還是走回購併、槓桿融資、股票上市模式,與華爾街的禿鷹做同樣的事情;而且除了Staples之外,大多是中型的案子,能夠創造的就業機會也不過是「數百個」。

 

歐巴馬陣營也批評羅姆尼逆轉勝宣傳,他們說,羅姆尼做的是投資,並沒有參與被投資公司的實際經營,而「購併禿鷹宣稱能夠創造工作機會,更是謊言。」

 

羅姆尼

▲羅姆尼將創辦貝恩資本的成功經驗,作為有能力救經濟的佐證。(圖片來源/Getty Image)

 

羅姆尼

▲羅姆尼的美滿家庭形象,讓對手陣營找不到抨擊私德的著力點。

 

雷根擁護者 外交政策採取圍堵中國立場

 

此外,羅姆尼欠缺外交經驗,必須仰賴共和黨傳統政治精英的加持。之前曾經傳言他會選擇有外交經驗、又是黑人女性的萊斯(Condoleezza Rice)擔任副總統候選人;不過,羅姆尼極力想擺脫布希總統的陰影,在八月三十日黨代表大會上放映雷根時期的影片,期望喚醒共和黨員對於榮耀歷史的回憶。萊斯的布希背景成了缺陷,最終萊斯還是只出任他的外交顧問。

 

除了萊斯,羅姆尼請世界銀行前任總裁佐立克擔任「政權移交小組國安與外交召集人」,這代表當選後,佐立克將出任國務卿。有趣的是,萊斯在外交政策上一貫主張「軍事是處理外交衝突的主要手段」;但佐立克則對中國較友善,主張「誘導中國成為負責任的夥伴」。鷹派與鴿派共存在羅姆尼的左右手,讓他的外交政策,特別是對華政策,充滿衝突與談判的戲劇張力。

 

北京一向不喜歡羅姆尼,尤其是他在競選期間,熱中發表圍堵中國的言論,並支持增加對台軍售,強化美軍在太平洋的軍事實力,深化與印度等反中國家的結盟,而且揚言上台就要宣布中國為匯率操縱國。

 

不過,從共和黨的外交政策軌跡可以清楚看出,他們習慣於放話、啟動軍事恐嚇,藉以逼對手上桌談判。但是,經過慘痛的伊拉克、阿富汗戰爭的教訓,加上沉重的財政赤字壓力,美國已經不再有能力發動大規模的軍事行動,羅姆尼就算當選,實際的國際戰略與歐巴馬不會有顯著的差異,反而不能排除重演尼克森總統前倨後恭,為了美國自身利益,最終與大陸簽訂和平公報、出賣台灣的歷史事件。

 

倒是羅姆尼不斷強調「雷根價值」,具有無限想像空間。當年雷根對蘇聯採取強硬政策,拉高冷戰層級,最終不發一槍一彈瓦解蘇聯;而雷根前任總統卡特、福特、尼克森,對蘇聯都採取溫和引導立場,幾乎又在如今的美中關係重演。羅姆尼在經濟、外交高舉雷根大旗,若當選後重演雷根寫過的劇本,那就有好戲看了!

(本文作者為紐約大學金融碩士,曾任金控公司副總經理)

 

羅姆尼

▲點擊圖片放大

 

羅姆尼

▲羅姆尼的競選策略主打創造就業機會,降低失業率。

 

羅姆尼(Mitt Romney)
出生:1947年
經歷:貝恩資本創辦人、麻州州長
學歷:工商管理碩士、法學博士雙學位

延伸閱讀

川普要你 重新懂美國

2016-11-16

極端主義抬頭 誰能阻止川普?

2016-03-10

唐納川普為美國投下一顆民粹炸彈

2011-05-05

四十七位富豪主導美國總統大選選情

2012-09-13

拜登贏定了?分析師:近百年靈驗指標站在川普這邊

2020-10-15