在今天看見明天

安謀副總裁:孫正義要我們放手去做

鍾張涵

科技線上

1040期

2016-11-24 16:45

十一月的一場論壇,安謀副總裁弗格森現身,這是矽智財龍頭被購併後首場在台活動,他接受《今周刊》專訪時透露,安謀資金充裕,將在人才、軟體、購併上有所動作。

「我們明年會有很多花錢的機會。」接受《今周刊》專訪時,全球處理器矽智財龍頭安謀(ARM)全球市場行銷暨策略聯盟副總裁伊恩.弗格森(Ian Ferguson),手勢特別多、情緒有些亢奮。他首度公開透露,軟銀(SoftBank)董事長孫正義給予他們充分資金,要安謀「放手去做」,安謀因此將擴大招聘研發人員、拓展軟體生態體系,且不排除購併其他公司。


這是日本電信巨擘軟銀今年七月宣布豪砸二百四十三億英鎊(約新台幣一兆元),購併全球處理器矽智財龍頭安謀後,首度在台舉辦公開活動。而在論壇上,安謀以「Technology of Tomorrow and Beyond」為主題,向台下客戶交流產品策略及技術發展。

接受專訪時,弗格森難得細說從頭,不只解釋了安謀被軟銀購併前十二小時的情況,還進一步揭開雙方未來即將啟動的發展藍圖。
 

不計時間 布局軟體生態系

四個月前,「當我接到安謀執行長賽門(Simon Segars)要求高階主管周日進辦公室開會的簡訊,就預感有大事要發生了!」弗格森偏著頭回想,「當時的想法是有三種可能:一是我們這些高階主管都被開除了,二是賽門自己被開除,又或者,我們被收購了!」

七月十七日晚間七點,當弗格森到達倫敦的總部會議室時,賽門才向大家宣布軟銀計畫收購安謀的消息,所有主管都非常震驚,「但是賽門不斷強調,軟銀的收購不會影響安謀的既有員工、商業模式及企業文化。」

「對安謀而言,軟銀的提案是以溢價四三%價格收購,還承諾我們的長期發展策略、商業模式都不會改變,這對股東而言,不只具備很好的價值,也是一個很好的退場機制。」

弗格森解釋,過去,安謀作為一家上市公司,「必須一直向投資人交代。」每一季都要訂立每股稅後純益(EPS)成長目標;但被購併後,安謀將有更多資金可用在長期、宏觀的發展,不用像過去一樣,為了維護股價力拚短期獲利。因此,十七日晚間,踏入會議室約一個半小時後,賽門說服了所有人支持購併案,一個「敢花大錢、專注於物聯網與AI(人工智慧)領域長期布局」的新安謀,也就自此誕生。

七月十八日,軟銀和安謀舉行國際記者會,九月五日即迅速完成購併。弗格森笑道,事情發生得非常快,購併至今僅兩個多月,一切都還很新,但自己常與孫正義見面,「確定的是,我們比較有能力可以花錢了!」

他解釋,孫正義之前就承諾會保留英國總部及高層經營團隊,且未來五年還要讓安謀的英國員工數翻倍成長;因此,當公司的視訊處理器、繪圖處理器都需要更多人力開發,因應後市所需,安謀首先將投資研發工程師、增加員工人數,確保產品計畫穩定進行。

其次,安謀將投入更多人力研究「軟體生態體系」。弗格森舉例,像是扮演機器人智能化核心角色、未來時勢所需的「機器人作業系統」,安謀過去其實無法大刀闊斧地開展布局,一直到有了軟銀的資金援助之後,安謀才在近期將這類計畫放入長遠目標,希望成為架構主導者。

不怕花錢 對的公司就購併

最後,安謀也不排除購併公司,「我們認為電腦視覺很重要,今年五月就購併了全球嵌入式電腦視覺廠商Apical。當有越來越多新市場繼續演進,我們還會持續尋求恰當的購併機會。」

弗格森說,孫正義也表達,將會支持安謀啟動購併,尤其是在物聯網及AI等較複雜的軟體領域,「他(孫正義)非常慷慨,跟我們說:如果找到對的公司,軟銀是有這筆資金(支持購併)的。」

但是,孫正義給安謀的要求是市占率必須成長,弗格森透露,「孫正義說:我喜歡你們在做的事情,我只是希望你們更快一些。」因此,安謀有非常明確的市占率成長計畫,包括二○二○年要搶下二○%伺服器市場,以及四五%的網絡設備市場,這些都是孫正義非常重視的目標。

值得注意的是,二○一五年全球使用安謀授權的聯網裝置晶片超過一百五十億顆,弗格森認為,這樣龐大的出貨量是源於客戶相信使用安謀架構,可兼顧創新與獲利,因此,安謀也會慎選購併對象,避免與客戶業務產生衝突,「我們會留足夠的空間給合作夥伴。」

除擴大人才、完善軟體生態,並尋找購併機會。在產業趨勢上,安謀率先瞄準物聯網。

不只硬體
也發展平台技術


事實上,孫正義日前即將物聯網發展喻為「寒武紀大爆發」,指如今的科技環境如同寒武紀時期,各式生物正迎接爆炸性演化階段;他不只預言一八年物聯網裝置與行動裝置將出現黃金交叉,且三五年,物聯網裝置數量將超過一兆台。

瞄準孫正義腦中的願景,弗格森說,安謀將來會推出非常多物聯網相關產品,包括物聯網相關處理器、微控制器、軟體及無線設備,建立完整的物聯網技術和解決方案,讓不同產品實現協作性。

此外,安謀也開始發展平台技術,推出雲端解決方案mbed Cloud,提供互聯性、支援資訊更新,讓客戶可從雲端管理裝置。安謀也希望與軟體廠商合作,「不管客戶選擇使用阿里巴巴、百度、亞馬遜或微軟的雲,我們都願意與這些企業合作。」

除了物聯網,安謀也研究新科技趨勢,包括網通、車聯、人工智慧、虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)等,但會依據是否「符合市場需求」、「營收規模大」,以及是否是「顛覆性技術」三大因素決定是否值得聚焦、發展。

只是,從整體生態系情勢觀之,安謀還是著重於建立基礎元件,希望客戶使用安謀架構來發展新技術,創造自主的解決方案。

展望未來,弗格森認為,物聯網若要快速發展,必須做到讓使用者無感,一如安謀的願景是「用技術無形地連結數位世界,讓技術更簡單、便利。」

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