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台積電「點矽成金」的祕密武器

台積電「點矽成金」的祕密武器
張忠謀

李洵穎

科技線上

攝影/吳東岳

856期

2013-05-16 13:36

台積電今年資本支出上看百億美元,創新高;研發費用也毫不手軟,達到十五億美元。台積電累計過去四年研發費用高達新台幣九千億元,創造出每磅矽逾六百萬美元的價值,高於黃金與白銀。台積電「點矽成金、更甚於金」的關鍵是什麼?

五月九日,在台積電一年一度的台灣地區技術論壇上,彰顯台積電對客戶的價值是向來必要的課題。對此,台積電全球業務暨行銷資深副總經理陳俊聖當時給了一個妙喻:「台積電與客戶共同的設計和創新,讓晶圓的原料─矽,每磅創造超過六百萬美元價值。」俗話說:「點石成金」,但台積電是點「矽」成金,更甚於金。

陳俊聖舉貴重金屬為例,白銀每磅價值三八八美元,黃金則高達二.三萬美元,台積電與客戶讓每磅的矽創造六三六萬美元(約一億八千萬新台幣)的價值,超過黃金及白銀。到底,台積電「點矽成金」的祕密是什麼?

 

四年研發費可買三千戶帝寶

 

台積電董事長張忠謀在四月底法說會上宣布,今年台積電資本支出從九十億美元,調高到九十五億至一百億美元,調幅約五.五%到一一%,再寫新頁,全面壓倒三星和英特爾的投資支出。

 

砸錢拚升級 ——台積電近4年資本支出

砸錢拚升級——台積電近4年資本支出(資料來源:台積電)



在九十五億到一百億美元的資本支出中,有十五億美元將用於研發,也創下歷年新高紀錄。台積電在二○一○年的研發費用首度突破十億美元大關後,往後逐年持續加碼,去年研發費用達到十三.六六億美元,今年再繼續上看至十五億美元,以加速先進製程進度的發展。

陳俊聖說,過去四年,台積電累計的研發費用高達新台幣九千億元。此言一出,當下就有記者開始換算,這相當於三千戶市價約三億元的仁愛路帝寶豪宅。

往先進製程發展很花錢,但也要有人。陳俊聖說,今年投入研發的科學家和工程師成長至四千二百人,高於去年的三千九百人規模。

台積電積極朝先進製程發展,主要是為因應行動裝置需求。亞太事業資深處長蔡志群表示,行動裝置出貨炙熱,增添先進製程技術與成熟製程中特殊製程的需求,例如微機電(MEMS)、影像感測元件(CIS)等。

推動半導體產業的關鍵在於行動裝置,蔡志群估計,全球智慧型手機今年出貨量將超越十億支,已高於功能型手機。而平板電腦今年的出貨量估計為二.四億台,和PC/NB出貨量相當接近,他預期,明年平板電腦出貨量一定會超過PC/NB。智慧型手持裝置已成為半導體產業不容忽視的趨勢。

另一方面,蔡志群認為,中國市場的興起是推動半導體產業的另一大趨勢。他指出,今年中國智慧型手機的出貨量達三.六億支,而平板電腦出貨量約一億台,相當於全球三分之一的市場。

 

因應行動裝置時代對先進製程的需求,台積電今年度研發費用高達 15億美元,創新高。

因應行動裝置時代對先進製程的需求,台積電今年度研發費用高達15億美元,創新高。(台積電提供)


台積電為全球六百多個客戶提供服務,生產超過一萬一千多種的晶片。為了追蹤客戶的需求和表現,台積電特別精選前三十名的重要客戶成立客戶指數(Customer Index)。

台積電統計,自二○○八到一二年期間,這三十個客戶的股價表現,並與同期間的費城半導體指數(SOX)比較。結論是台積電的客戶指數漲幅一二三.七%,表現超過費城半導體指數的一○七%,代表台積電與客戶互相成長。

 

把服務客戶擺在優先位置

 

台積電企業訊息處處長孫又文的解讀是,客戶的業績反映在股價上,台積電身為主要晶圓代工夥伴,多少也會有所貢獻,「成就客戶,也就是成就台積電自己。」

因應客戶需求,台積電積極追求技術的深度與廣度。陳俊聖說,二十奈米製程今年將有二十個設計定案(tape-out),並在年底開始出貨。十六奈米的量產時程則將落在明年,至於十奈米,會在一六年切入。

依照摩爾定律,過去兩個先進製程世代從研發到量產需要兩年的時間。台積電十六奈米量產時程比二十奈米晚一年,相較於摩爾定律,台積電接下來的新製程轉換時間將會大幅縮短。

台積電共同營運長蔣尚義曾說過:「這是特例,是被客戶逼出來的。」這也凸顯台積電在客戶心中的重要性,也代表著台積電將服務客戶擺在優先的位置。

台積電的先進製程量產時程一代比一代快速,十二吋廠副總經理王建光說,二十八奈米量產的速度為四十奈米的二倍,二十奈米量產的間隔則將更為縮短。

目前台積電投入近二千人準備二十奈米量產的工作,希望能順利延續二十八奈米量產的成功經驗。

在製程領先之下,台積電自四月十八日法說會後,到五月十三日為止,波段漲幅為一五%,市值也朝新台幣三兆元邁進,達到二.九八兆元規模,直逼英特爾的三.六兆元。

過去,台積電與英特爾「河水不犯井水」,但是隨著英特爾開始搶台積電的生意,台積電將加速發展先進製程技術,希望在十奈米領域全面追趕上英特爾。

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